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Entramos en la “Casa de Oro”: La Capilla del Rosario, en Puebla, México.

No es por desmerecerlo ni mucho menos, pero la realidad es que cuando uno ingresa al Templo de Santo Domingo en pleno centro de Puebla no le presta mayor atención al mismo, sino que lo primero que se hace es buscar el brillo del oro con la mirada.

Es que dentro de esta iglesia se aloja la famosa Capilla del Rosario, célebre por contener tanto oro en su interior que se la conoce también como “la Casa de Oro” y fue considerada incluso como la “octava maravilla del mundo”. Pero si bien se ven algunos retazos del metal precioso en la nave principal de la iglesia, eso tiene gusto a poco después de tanta propaganda que se le hizo. Por eso hay que tener bien presente que esa no es la capilla en sí.

Para encontrar la Capilla del Rosario habrá que avanzar hacia el altar por el ala izquierda de la iglesia hasta ubicar el acceso. Allí las sensaciones cambian, absolutamente. En especial el más afectado es el sentido de la vista, embriagado por el resplandor dorado del sol reflejándose en el dorado furioso de las paredes que en un punto casi enceguece.

Ahora sí, la capilla de oro es lo impresionante que prometían. Y ni te cuento si levantás la vista hacia la cúpula.

Allí mismo tuvimos oportunidad de sentarnos en los bancos de madera a escuchar una explicación sobre lo que representa y cómo se construyó esta verdadera obra de arte, todo a cambio de una propina a voluntad, pero con un grado de detalle tal que será difícil retener tanta información.

La construcción de la Capilla del Rosario se dio entre los años 1650 y 1690 y fue llevada adelante por los dominicios, siendo la primera dedicada a la Virgen del Rosario en Nueva España, motivo por el cual decidieron que debía ser algo espectacular. Y vaya que lo lograron!

La capilla en sí tiene forma de cruz, y el objetivo religioso era que los nativos aprendieran a rezar el rosario, motivo por el cual sobre las paredes hay una hilera de azulejos con cabezas de ángeles, que recorren toda la capilla de punta a punta, pasando incluso por detrás del altar para dar toda la vuelta. Cada ángel representa a las cuentas del rosario en las que se reza el Avemaría. De esta forma los nativos aprendían a rezar el rosario, caminando a través de la capilla.

Los enormes cuadros, enmarcados en oro y dispuestos sobre la línea de azulejos de talavera poblana, están organizados en grupos para representar los misterios gozosos, los misterios dolorosos y los misterios gloriosos de la virgen. Entre las pinturas relativas a los gozos de la virgen se encuentran las obras de José Rodríguez Carnero.

Un dato increíble es que la ornamentación de la capilla se construyó a base de harina, huevo y agua, mezcla que luego fue recubierta con oro de 24 kilates. La verdad es que hoy en día uno ve semejante obra y no piensa que pueda estar basada en algo tan simple y ordinario, pero el resultado es impresionante, y se ha mantenido intacto durante largos años.

La cúpula es una verdadera maravilla, recubierta en cada rincón con oro, el sol que ingresa por las dos hileras de ventanas que la rodean crea un resplandor que parece encenderla. Allí se representa a la Gracia Divina con una hoja de palma en una mano y una rama de laurel en la otra; y los Dones del Espíritu Santo (entendimiento, fortaleza, piedad, ciencia, consejo, sabiduría y temor de Dios).

Detrás del altar se alza imponente la imagen de la Virgen del Rosario, flanqueada por doce columnas corintias fabricadas en mármol que representan a los apóstoles.

Definitivamente, la Capilla del Rosario es la más impresionante que yo haya conocido hasta ahora. Con seguridad, una de las más imponentes del mundo. Si bien como ya hemos dicho Puebla está llena de iglesias, la de Santo Domingo con su casa de oro es un claro imperdible de la ciudad.

Si te interesa conocer otros templos asombrosos de Puebla te invito a pasar por el post de la iglesia indígena mexicana. Y si querés hacer un tour por la ciudad, podés leer este otro post.

Y para seguir conociendo México, pasate los lunes y jueves por Ahicito Nomás para descubrir los nuevos posts.

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Unas horas en la hermosa Puebla de Zaragoza, México.

Saliendo del Estado de México con rumbo este, y a un par de horas desde la capital nacional, uno se encuentra con una hermosa e importante ciudad, de calles coloridas y gran actividad industrial. De hecho se ha consolidado como un polo automotriz a nivel nacional por ejemplo, así que quienes vayan esperando encontrar un pequeño pueblo (como era mi caso, inducido al error por el propio nombre de la ciudad), se encontrarán con una realidad totalmente diferente.

Bautizada al principio como Puebla de los Ángeles, la ciudad debe su origen a una necesidad de logística comercial. En épocas de la colonia, cuando las mercancías llegaban hasta la Ciudad de México a través del alejado Puerto de Veracruz, se hizo menester establecer un punto medio para el descanso de los viajantes. Según se cuenta, fueron los ángeles quienes en medio de aquella búsqueda se presentaron ante Julián Garcés, primer obispo de Tlaxcala y le indicaron el lugar exacto donde debía levantarse el pueblo. De allí, la localidad recibirá su nombre hasta el momento en que el presidente Benito Juarez lo cambie por Puebla de Zaragoza.

Se trata de la cuarta ciudad más grande de México, y como tal amerita hacer base allí un par de días para conocerla a fondo (especialmente si te interesan las iglesias, ya que las hay prácticamente en cada esquina); pero por su cercanía con CDMX también se la puede conocer en un día viajando desde la capital. Eso fue lo que hicimos nosotros, contratando la excursión de Puebla y Cholula del Turibus, que te lleva a conocer también la localidad de Cholula como te conté en este otro post, pero que sinceramente no recomiendo contratar. En primer lugar porque la visita es tan acotada que poco se ve; y en segundo lugar porque al menos en nuestro caso el servicio de la empresa fue muy deficiente. El desgano del guía era evidente, casi no hubo explicaciones y las pocas que tuvo estuvieron lejos de ser decentes, no visitamos todos los puntos que nos habían prometido, y a la vuelta ni siquiera nos dejaron en el punto convenido. En fin, ambas ciudades merecen ser visitadas, pero les recomiendo buscar otras alternativas para hacerlo.

Como ya les conté, una de las principales atracciones de Puebla son sus iglesias, las cuales están diseminadas por todo el estado y, por momentos, se encuentran en concentraciones sorprendentes y difíciles de entender. Por supuesto, visitamos la Catedral, cuya construcción tardó 300 años y cuenta con un campanario de casi 70 metros, que lo hacen el más alto de México. Sin embargo, la que seguramente sea la iglesia más relevante de la ciudad por contener la Capilla del Rosario, tendrá por supuesto su post aparte.

Esas visitas las hicimos durante el tiempo libre que está dispuesto en la excursión, pero también hay otras actividades ya programadas, como es recorrer la Calle de los Dulces, donde se pueden probar y comprar golosinas típicamente mexicanas, o caminar por el Barrio de los Artistas, en el que destaca la plazuela donde se siguen desarrollando la pintura y la escultura en sus 43 talleres, y cuyas obras uno puede ver expuestas en la calle, tanto para fomentar su compra como para atraer alumnos que quieran especializarse en esas técnicas.

Pero Puebla es reconocida a nivel internacional principalmente por su Talavera, denominación de origen que se le da a la cerámica poblana y cuyas piezas son incluso exportadas al resto del mundo. Aquellos comercios que cuentan con el certificado de denominación de origen garantizan la calidad de sus productos, los cuales han sido elaborados bajo los procesos y las normas de calidad dictadas en el 1653, cuando se establecieron pautas para la preparación y mezcla del barro, y para su decorado.

En el local que visitamos nos explicaron en detalle el proceso de elaboración de las piezas (del cual incluso éramos testigos ya que las estaban armando allí mismo delante de nuestras narices); y luego del decorado, pintando a mano alzada cada uno de los firuletes que terminan convirtiéndose en los más bellos diseños, tan tradicionales de la Talavera poblana.

Por supuesto que también tuvimos la ocasión de comprar, pero los precios son realmente altos, y la fragilidad de las piezas sumada al largo viaje con varias escalas que teníamos aún por delante no eran buena combinación, así que ante el riesgo de que las piezas llegaran en pedazos a Buenos Aires dejamos la compra para la próxima vez que vayamos.

Tristemente Puebla fue también el epicentro del terremoto acaecido el 19 de septiembre de 2017, que con sus 8.1º en la Escala Richter generó severos daños materiales y pérdidas humanas. Si bien al momento de nuestro viaje a México gran parte había sido reconstruída, aún se podían apreciar los efectos de semejante cataclismo natural, y esto se hizo todavía más patente en Puebla.

Los andamios y apuntalamientos eran cosa común cuando uno caminaba por las pintorescas calles de la ciudad.

Como nota final dejamos el tema de la comida. En Puebla hicimos el necesario alto para almorzar, y eso es totalmente lógico si pensamos en la cultura gastronómica de este lugar, en el cual surgieron platillos tan tradicionales mexicanos como el mole poblano. Para quién se le anime al chocolate picante, que por ahora no es mi caso.

Claramente, Puebla es uno de los puntos a visitar en tu próxima escapada al país azteca. Una ciudad con mucha historia y tradición cultural, y llena de vida hoy en día también, que merece ser conocida. Habrá que agendarla.

Santa María Tonantzintla: La Iglesia Indígena Mexicana.

Se sabe que México es un país donde abundan las iglesias, pero no solo llama la atención el gran número y concentración de templos religiosos, sino que algunos de ellos presentan particularidades puntuales que hacen especiales; y en casos como este, únicos en el mundo.

La iglesia Santa María de Tonantzintla se encuentra en el pueblo que le da nombre, a unos pocos minutos de viaje desde San Pedro Cholula, ciudad que visitamos y cuyo post podés leer haciendo click aquí. Fue declarada monumento histórico en 1933 y no podía ser de otra forma, a juzgar por lo que este edificio representa.

Lamentablemente no les puedo mostrar imágenes del interior, ya que la toma de fotografías está prohibida, pero al ingresar uno no puede dejar de sorprenderse. Incluso en nuestro caso el guía nos hizo entrar de la mano, con los ojos cerrados hasta llegar frente al altar, para potenciar aún más el impacto al abrir los ojos.

Al hacerlo, uno inmediatamente se da cuenta que no está en una iglesia tradicional. Santa María de Tonantzintla es la máxima expresión del arte barroco indígena mexicano, conocido también como novohispano, y eso se nota a simple vista, ya que no hay una sola imagen católica tradicional. Muy por el contrario, todas tienen claros rasgos indígenas, destacándose  los niños con penachos y los ángeles morenos, y por sobre ellos uno que cae cabeza arriba desde la cúpula, supuestamente representando a Lúcifer en el momento que es expulsado del cielo por revelarse ante Dios.

El decorado es extremadamente intenso, tanto en lo cargado como en los vivos colores que se utilizaron, y está también muy ligado a la agricultura como dan cuenta las mazorcas de maíz, las flores y los diferentes frutos tropicales típicos mexicanos representados. Esto hace recordar al visitante que en este mismo lugar, antes de la conquista española, los habitantes veneraban a Tonanzin, Nuestra Madrecita, deidad ligada al maíz que luego fue sustituida por la Virgen María.

La construcción de semejante obra de arte tuvo una duración por demás prolongada, extendiéndose del siglo XVII al XX. Incialmente se levantó una pequeña nave rectangular con fachada sencilla, y luego se fueron agregando la torre, la cúpula y las naves, para llegar a la iglesia que vemos hoy día.

Entre todas las iglesias mexicanas, esta es un imperdible de tu próximo itinerario. A agendarla entonces, ya que visitarla en persona será la única forma que hay de admirar este templo con su decoración tan particular.

Y cuando la hayas visitado, acordáte de pasar por el post y comentar con tu experiencia!

Excursión a San Pedro de Cholula, el pueblo de las 365 iglesias.

Si bien CDMX es una ciudad apasionante y con mucho por hacer y recorrer, la verdad es que sus alrededores no se quedan atrás tampoco. Cercanos a la ciudad capital hay varios oficialmente llamados “pueblos mágicos”, que son localidades que cumplen ciertos requisitos para entrar al programa de promoción turística, entre los cuales se cuenta San Pedro de Cholula, a unas 2 horas de manejo por un tránsito intenso.

Le excursión la contratamos con Turibus, pero aquí voy a recomendar hacerla, pero por otros medios, ya que por parte del guía fue realmente un “paseo sin ganas”, quizá a causa de que éramos sólo cuatro personas los que íbamos. Sin embargo el mal servicio de la empresa no va a desmerecer el hermoso e interesante pueblo que es Cholula, del cuál me encontré con una sorpresa mayúscula al buscar información, ya que hay fuentes que indican Cholula de Rivadavia como su nombre oficial, en homenaje al primer presidente argentino, Bernardino Rivadavia.

Sin embargo fuentes oficiales aclaran que no es la ciudad la que así se llama, sino el distrito de Cholula, que el 13 de febrero de 1895 tomó esa denominación en memoria del argentino que nunca conoció el lugar, según lo dispuso el decreto del XIII Congreso Constitucional del Estado. Un dato de color para todo argentino, que el desganado guía no se dignó a mencionar.

Otro dato curioso es el de la cantidad de iglesias construidas en Cholula. Según se dice son 365, una por cada día del año, pero el guía nos indicó que esto no es cierto. Sin embargo, aunque no lleguen a ese número, la enorme cantidad de templos es una realidad. Entre ellos, el más interesante es sin lugar a dudas es la iglesia Nuestra Señora de los Remedios.

Ubicada en la cima de un aparente cerro, la construcción no puede ser visitada por dentro ya que el último terremoto comprometió seriamente su estructura. Sin embargo, según el guía tampoco estaba abierta la zona arqueológica sobre la que se levanta, cuestión que se reveló falsa ya que después de un rato hubo cantidad de gente trepando por las escalinatas de la pirámide.

La historia de esta iglesia es muy particular, como la de Cholula en sí, ciudad que se conoce que fue habitada desde épocas muy antiguas para luego ser sometida por los toltecas. Aquí es donde el conquistador español Hernán Cortez, con la excusa de estar desarticulando un próximo ataque contra sus fuerzas y aliados, dirigió la matanza del pueblo de Cholula durante seis días consecutivos, que debastó la población civil aborigen y sus autoridades. La victoria europea quedo plasmada en esta iglesia, que fue levantada en la cima de una montaña con la que se enterró literalmente la pirámide en la que los aborígenes le rendían culto a sus dioses. El mensaje era claro: el Dios europeo es superior al americano.

Esto no es poca cosa, más si tomamos como válidas las palabras de nuestro guía que nos decía que en su base, la pirámide que teníamos enfrente tiene 500 metros de lado, es decir que es incluso más grande que las construcciones de Egipto, pero al estar enterrada por la montaña esto no se aprecia. Esto genera un enorme dilema para los arqueólogos, ya que para estudiar la estructura bajo tierra deben realizar excavaciones que pondrían en peligro la iglesia levantada en la cima, que también tiene un valor histórico importantísimo. Así es que para los estudios se valen de túneles únicamente, construidos con mucho cuidado, convirtiendolos en un trabajo largo, lento y arduo, pero por demás apasionante.

Frente a la Zona Arqueológica se extiende una calle peatonal sobre la cual se levanta la feria de artesanos donde se puede encontrar desde adornos hasta bocadillos típicamente mexicanos. Un poco más allá, llegando ya a la estación del tren, el cartel característico en México con el nombre de la ciudad.

Luego de un breve tiempo libre para recorrer la playa y la feria, seguimos viaje en esta excursión que además nos llevaría a Puebla, y  a conocer varias curiosas iglesias mexicanas. Pero todo eso será cosa de próximos posts.

Te espero aquí mismo para seguir recorriendo los pueblos mágicos mexicanos!