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Butler´s Barracks: Un sitio histórico de Canadá convertido en parque.

Niagara on the Lake es un pueblo pequeño y muy caminable (en los meses de verano, claro) a orillas del Lago Ontario, justo en la desembocadura del río Niagara que le da el nombre. Hacia el este del pintoresco centro histórico, prácticamente lindero al Fuerte George del que ya hablamos en este otro post, hay un amplio espacio de unas 2 hectáreas de parque al aire libre.

Al Sitio Histórico Nacional Barracas de Butler hoy en día se accede desde el Veterans Memorial Park, y cuenta con una serie de largos senderos por los que se puede realizar una caminata realmente placentera, a la sombra de los árboles (en ocasiones) y respirando aire puro y sobre todo, tranquilidad.

Pero esto no siempre fue así, ya que las Butler’s Barracks (bautizadas así en honor al heróico soldado de la Revolución Americana que fundara el pueblo de Niagara on the Lake) tienen historia militar desde sus orígenes, y por tanto supieron estar muy ajetreadas. Construido a partir de 1814, fuera del alcance de los cañones estadounidenses apostados del otro lado del río (y luego de que tales armas destruyeran el Fort George el año anterior), el complejo se convirtió en el principal centro militar británico para la defensa de la península de Niágara.

Con Canadá erigido en un país independiente las Butler’s Barakcs devinieron en un campo de entrenamiento militar para voluntarios. Al estallar la Primera Guerra Mundial en 1914 estos entrenamientos se volvieron más intensivos ya que los hombres que aquí se ejercitaban serían destinados al frente europeo. Lo mismo sucedió durante la Segunda Guerra Mundial, momento en que las instalaciones se expandieron para convertirse en una instalación militar con todas las letras.

Así que durante largos años estos campos donde hoy se puede disfrutar de salir a hacer algo de ejercicio escuchando música con los auriculares, estuvieron repletos de tiendas de campaña llenas de hombres jóvenes que se entrenaban para la guerra, incluido el Primer Batallón de Paracaidistas de Canadá. Formado en 1942, el célebre grupo que se unió a la 6ta División Aérea de Inglaterra y estuvo estacionado aquí en 1945 esperando su transferencia al Teatro de Guerra japonés, hasta que fue desarticulado en septiembre de aquél año con el fin de las hostilidades. Este batallón lleva aún el orgullo de no haber perdido nunca una batalla.

El campo militar se mantuvo en actividad hasta 1966, época en que las necesidades de defensa del país cambiaron. Hoy en día es un sitio histórico nacional en el que aún se mantienen en pie varias de las estructuras levantadas en su momento para albergar a los soldados.

Además durante el trayecto uno se encuentra con cartelería explicando lo que sucedió en aquél lugar, y en ocasiones unas muy interesantes transparencias a través de las cuales uno ve el terreno actual, pero superponiendo imágenes de lo que habrá sido la vida allí hace casi un siglo atrás, como en el caso de esta pareja que se despide a la vera de los rieles instalados para que el ferrocarril militar transportara a los milicianos hacia los campos de batalla europeos en los años ’40. La pareja representada es real, y no se volverían a ver por casi 5 años, hasta que finalmente se casaron en 1946.

Pero no todo es guerra en la historia de las Butler’s Barracks, sino que también hay lugar para la amistad y camadería. Así es que en agosto de 1955 se desarrolló en estos terrenos el octavo Jamboree Mundial Scout, la mayor reunión internacional que el movimiento Scout desarrolla usualmente cada 4 años para afianzar vínculos de amistad entre jóvenes de todo el planeta. En aquella oportunidad participaron unos 11000 scouts llegados de 71 países diferentes.

Pero como les decía, hoy en día todo es tranquilidad y paz en Butler’s Barracks, salvo cuando se organiza allí algún concierto de importancia, o cuando uno se topa con llamativos carteles alertando sobre la presencia de plantas venenosas.

Igualmente no es para preocuparse más que cuando uno va de camping a un lugar agreste,  o de trekking. Simplemente hay que evitar tocar la hiedra venenosa, que se reconoce por su tres hojas (la del centro más grande) con bayas blancas. Y particularmente aquí bastará con mantenerse en los senderos y en los sectores donde el pasto no está muy alto y permite ver lo que se está pisando.

Así se puede pasar un hermoso día al aire libre, disfrutando de un lugar histórico por el que tantos soldados han pasado, pero ahora, con un mate en la mano.

 

Galería de Imágenes: Personajes de Guatemala.

Durante este año 2019 que se va terminando tuve la oportunidad de conocer Guatemala, un país asombroso y fascinante tanto en sus paisajes, cultura y cordialidad de su gente. Hubo ya varios posts contando detalles de ciudades y lugares que visité, pero por supuesto luego de una semana recorriendo este estado centroamericano no podía faltar la tradicional galería de fotos.

Sin duda alguna, el lugar correcto para comenzar es la plaza, allí donde se amontonan las palomas (y los que se empecinan en espantarlas).

La plaza es lugar de relax y descanso; y también de hacer alguna compra pasajera.

Y vale la pena destacar que no éramos los únicos que andábamos registrando la vida en Guate.

Pero como no todo en la vida es trabajo, en algún momento hay que dejar la cámara y qué mejor que aprovechar para lustrarnos los zapatos!

Cambiando de tema, veamos cómo se viaja en la ciudad de Guatemala.

Bueno no, con ese no vamos a llegar muy lejos, pero con los tradicionales Diablos Rojos sí. Claro que hay que animarse!

Pero el que viaja realmente bien es él, cómodamente dispuesto en la espalda de su madre.

Guatemala es un lugar donde sin lugar a dudas hay que sacarse fotos.

Y claro, qué mejor lugar para una foto que las ruinas de Tikal, con la pirámide de fondo!

Algo no tan típico en los sitios arqueológicos, pero igualmente válido, es sentarse a disfrutar una cervecita a la sombra.

Y si es por fotos, todo vale! Incluido apuntar hacia arriba, en busca de algún ave exótica.

Mucho sol y caminata entre las ruinas. Mejor volvamos a la ciudad y disfrutemos de un vaso de leche de cabra. Recién ordeñada de alguna de las que caminan por las calles!

Y claro, no podemos irnos de Guatemala sin pasar por el mirador y apreciar la ciudad al amanecer, con el imponente volcán de fondo.

Quien tenga la oportunidad, no dude en viajar hasta este interesante país centroamericano.

Toda la información de lo que visité en mi estadía, en los posts concentrados en la categoría “Guatemala”.