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Niagara on the Lake, Canada: 7 Things to do.

Niagara on the Lake is a small canadian town which could be the scene of a film. It is located in the Southeast of the country, on the shores of the Lake Ontario, right on the border with the United States.

Today it’s a very quiet place, but in the past it was a top important location due to the geographical situation. In fact, this town was the Canadian capital (called Newark at that time) until the year 1797, when the capital was moved to York only because Newark was so close to the US border. In 1798 the town was renamed Niagara, and since some years later it is known by its current name: Niagara on the Lake.

In the past this town was a strategic control point, as Niagara River was an important access route to the United States. Sailing accross the lake, merchant ships could reach the Atlantic Ocean. Located at the mouth of the river, Niagara on the Lake was an excellent place to have full control over such commercial traffic.

It is not suprising at all then, that this has been the epicenter of the war between the United States and Canada. You can still feel this atmosphere of war, as there are still forts at both sides of the river today. But this is the only thing you will see belonging to the pre-war times, because the town was invaded by the Americans and almost completely destroyed. It had to be raised again from scratch.

Today Niagara on the Lake has many tourist attractions and is a «must stop» when driving to the Niagara Falls (there will be a post about the falls soon). Here are 7 suggestions of things to do there.

Walk through the historic town.

I think that there’s only 1 way to get to know a town or city well: walking through it. And Niagara on the Lake is an excellent place to do so. Quiet streets, a lot of green, the architecture of houses and churches, the golf course and, of course, the beatiful Lake Ontario. Everything makes a hike here a relaxing and enjoyable experience.

Running and History at Butler’s Barracks

Butler’s Barracks is an historic site, which served as a military camp for many years. Today it’s a large park with trails where you can walk or run enjoying the day. There are still constructions that belonged to military installations during different times and signs that recall events that happened in this place.

Fort George.

For sure, the main attraction in the town. Historically, the fort is probably the most important place as it was the main scene of the 1812 War. Culturally, today it’s a great museum where you can better understand what happened during this war, and how was the military life in the Century XIX. Of course, Fort George will have its own post later on the blog.

Niagara on the Lake Museum

Looking for historic documents and elements preservation, the town has it’s own museum. In fact, here is one of the most important historic colections from Ontario, incluiding a display regarding the First World War. For more information you can visit the museum’s official web page.

Visit Niagara Falls.

The famous Niagara Falls are located less than 25 km away from the town, and without a doubt, they are «a must see». There are many activities to be done here, such as boarding and navigating the river to get closer to the waterfall, which is what I did and I will tell you about it on the blog soon. Or you can even walk behind the waterfalls and see the city from the other side! Of course, you have to pay to do that. But if you don’t want to spend money, you can simply admire its natural beauty from the street.

Taste Icewine in a Winery

This area of Canada is conducive for the wine production and that’s the reason why so many wineries are located around the town. This includes everything from classic wines to whisky. And of course, something that can only be found here and in Germany: Icewine, a canadian specialty.

Icewine is a particular type of sweet wine that is obtained from grapes that are harvested and pressed while frozen, during the first frosts of winter. In this way, the grape concentrates a greater amount of sugar and gives the wines a very particular flavor. Despite the fact that the icewine originates from Germany, currently Canada is the world’s leading producer, and therefore to taste Icewine during your visit to Niagara on the Lake seems to be a very good idea.

Go to the Theater: The Shaw Festival

The theather has great relevance within the cultural offer of Niagara on the Lake. The Shaw Festival has been held since 1962 and today has great prestige due to the works it stages. You can check the latest news in the Shaw Festival web site.

How long to stay at Niagara on the Lake? Well, if you only want to know the town, walk around and visit Fort George (don’t miss it, please), with a weekend should be enough. You may also consider at least a half day to visit Niagara Falls as well. The important thing is to carefully plan what you want to do, in order to decide the correct lenght of your stay. Hopefully, this post will help you better understand what interesting options you have, and make the right choice.

Qué hacer en Niagara on the Lake: 7 opciones.

En el extremo sureste de Canadá, a orillas del lago Ontario justo allí donde este se divide virtualmente para separar la porción estadounidense de la canadiense, se enclava este tranquilo pueblo cuya arquitectura parece digna de película.

Niagara on the Lake tiene una población de unos 17600 habitantes según el censo de 2016, y si bien en la actualidad es más bien una localidad turística, en el pasado supo tener gran relevancia, al punto tal de haber ostentado el título de capital de Canadá bajo su antigua denominación de Newark, privilegio que tuvo que ceder en 1812 a causa de su ubicación geográfica.

La importancia del pueblo radica no tanto en ser una localidad fronteriza, sino en el valor estratégico que presentaba al estar en la desembocadura del Río Niágara, importante vía de acceso acuático hacia el interior de Estados Unidos. A través de navegar el río primero, y el lago después, los vapores lograban salir al Atlántico y por tanto Niagara on the Lake se convertía en el punto de control ideal para semejante tráfico comercial.

Así las cosas, no es de extrañar que este fuera el epicentro de la guerra entre Estados Unidos y Canadá, de la cual los mejores registros son los fuertes levantados a una y otra orilla del río, y desde los cuales ambos bandos se dedicaban a cañonear la ciudad enemiga. Esto mismo motivó la mudanza de la capital nacional a la actual Toronto (en aquellas épocas llamada York). De hecho la ciudad fue atacada y destruida por los norteamericanos durante la guerra, por lo que debió levantarse de nuevo, casi desde cero.

Hoy solo quedan los recuerdos de aquellos días, vivos aún dentro del Fort George que fue el escenario de aquellas operaciones, y Niagara on the Lake es un destino turístico por excelencia en Canadá, y casi un paso obligado cuando se va a visitar las Cataratas del Niágara, a solo unos minutos en auto. Y como tal, la oferta de actividades para el turista es amplia y variada.

Caminar por el casco histórico del pueblo.

Insisto, y no me canso de repetirlo. La única forma de conocer bien un lugar, es caminarlo. Y este pueblo es ideal para eso. Amplios espacios verdes, calles muy tranquilas, vistosas casas e iglesias, el campo de golf y la costa del espléndido lago Ontario desde la que se llega a divisar la urbe de Toronto, en la lejana orilla opuesta. Todo invita a una relajada caminata.

 

Running e Historia en las Barracas de Butler.

Ideal para caminar o correr al aire libre, este parque es un sitio histórico que funcionó largo tiempo como emplazamiento militar de vital importancia, y que hoy puede recorrerse a pie o en bicicleta. En este link vas al post con todos los detalles.

 

El Fuerte George.

Por lejos, el Fuerte George es el plato fuerte del pueblo, y por supuesto, que valga la redundancia. A nivel histórico es seguramente el lugar más importante porque fue el centro de la guerra de 1812. A nivel cultural hoy es un museo donde puede entenderse un poco más aquella guerra, y cómo era la vida militar en el siglo XIX. A nivel atracción es un lugar que seguro les va a encantar a los chicos. Por supuesto, el Fort George tuvo su post exclusivo en el blog, al que accedés desde acá.

 

El Museo de Niagara on the Lake.

Si hablamos de cultura tenemos que hablar de museos. Y Niagara on the Lake tiene el suyo propio que busca preservar elementos y documentos del pasado del pueblo. De hecho posee una de las más importantes colecciones históricas de Ontario, incluida una muestra sobre la Primera Guerra Mundial, entre otras que dan testimonio de cómo fue la vida en esta región del planeta a través de los años. Para más datos se puede visitar la web del museo.

 

Visitar las Cataratas del Niágara.

Famosas y bien conocidas a través de la publicidad y las películas, las Cataratas del Niágara están a menos de 25 km. del pueblo y son un excursión más que obligada. Son varias las actividades que se pueden realizar aquí, como navegar el río para acercarse a los saltos de agua, o incluso caminar por detrás de la cortina. Por supuesto, también se las puede apreciar desde la mismísima calle costanera, sin pagar un solo dolar canadiense por eso.

 

Visitar Bodegas y probar vino de hielo.

Esta zona del país es propicia para la producción vitivinícola, por lo que no es de extrañar la gran cantidad de opciones que hay para visitar bodegas. Esto incluye desde vinos a base de cepas clásicas, como también whisky. Y por supuesto, algo que sólo se encuentra aquí y en Alemania: el icewine, la especialidad canadiense de la que te cuento en este otro post al que accedés desde acá.

 

Ir al Teatro: El Shaw Festival

Dentro de la oferta cultural que Niagara on the Lake ofrece, el teatro es de gran relevancia. Con tres teatros a lo largo del pueblo, el Shaw Festival se realiza desde 1962, y en la actualidad tiene gran prestigio por las obras que pone en escena.

 

Probablemente si solo se quiere conocer el pueblo, donde recomiendo caminarlo y visitar su fuerte, con una estadía de un fin de semana será más que suficiente. Por supuesto, hay que guardarse al menos medio día para hacerse una escapada hasta Niagara Falls y conocer las cataratas. Luego, todo dependerá del gusto del visitante, y el programa que quieran llevar adelante.