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Lufthansa cambia el equipo: Las fotos del último MD-11F en Ezeiza.

El 31 de diciembre pasado fue un día especial por partida doble. Por un lado, marcaba el fin del que seguramente fue el peor año de la historia moderna de la humanidad. Por el otro, sellaba el fin de la era de los cargueros trimotor en Argentina.

Así lo anunciaba Lufthansa Cargo en su cuenta oficial de Instagram unos días antes. Los últimos vuelos a Sudamérica del legendario MD-11F de la compañía estaban programados para los próximos días, y serían la oportunidad de decirle “adiós” a esta máquina de 3 motores que tan bien supo reemplazar a su antecesor, el DC-10.

Bastó revisar la programación de la aerolínea germana para notar que, en el Aeropuerto Internacional de Ezeiza, el último de los vuelos con el MD estaba planeado para llegar muy temprano, a las 6:50 de la mañana. Pero el evento y el avión ameritaban hacer el esfuerzo de levantarse temprano para ir a fotearlo.

Además, a esta hora de la mañana la luz es ideal para las fotos…

Minutos antes de las 6:30 (llegó bastante adelantado) el MD-11F matriculado D-ALCK y procedente de Frankfurt con escala previa en Viracopos, Brasil, surgió de entre las copas de los árboles, trenes de aterrizaje extendidos, en su final corta hacia la pista 11 de Ezeiza.

Luego fue momento de recorrer con tranquilidad el tramo de ruta hasta la cabecera opuesta, la 29, y esperar por el último despegue. Normalmente los aviones cargueros tienen estadías cortas en el aeropuerto, ya que básicamente descargan lo que traen, cargan las mercaderías de exportación, y salen hacia su próximo destino. En el caso del LH8264 el despegue para cruzar el charco hasta Montevideo estaba programado para las 8:10, y aunque se atrasó unos minutos, cumplió.

El McDonnell Douglas MD-11 es un trimotor impulsado por 3 Pratt & Whitney PW4460 turbofan que se distingue fácilmente del resto por el motor del estabilizador vertical. Este tercer motor últimamente se había convertido en un problema. El consumo de este modelo es sensiblemente mayor que el de los modernos bimotores que operan hoy en día, lo cual implica mayores gastos en combustible y mayor contaminación. El tercer motor también significaba un dolor de cabeza para los despachantes de aeronaves que debían operarlo, ya que semejante peso en la cola hacía difícil manejar la ecuación de “peso y balanceo”, algo fundamental para que una vez lleno de carga, el avión realice un vuelo seguro.

Además se trata de un modelo ya antiguo, con muchas horas de vuelo encima, y bastante susceptible de averías. En los últimos meses no era de extrañar ver vuelos cancelados o demorados porque el viejo y querido MD se había quedado AOG en alguna escala y estaba a la espera de su reparación.

Finalmente, otra razón de peso para el cambio de equipo, con seguridad fue su payload, o en criollo, la cantidad de carga que puede transportar cada avión. Mientras que en el MD-11F el payload ronda las 70 toneladas, el Boieng 777 Freighter que lo reemplazará puede mover unos 100.000 kilos de carga.

Estas son las principales razones por las que Lufthansa Cargo está en proceso de desprogramar al MD-11F en todo el mundo. Proceso que seguirá adelante a medida que siga recibiendo los B777F de reemplazo. En septiembre, la empresa le dio la bienvenida a su flota al 9° carguero Boeing 777, el D-ALFI bautizado como “¡Buenos Días, México!

Actualmente, la única línea aérea operando regularmente MD-11 en la ruta a Buenos Aires era Lufthansa Cargo. De aquí en más, la llegada a nuestro país de alguno de los trimotores que siguen surcando los cielos dependerá de algún vuelo charter, o quizá un eventual reemplazo de equipo, u algún otro caso puntual, pero de a poco eso comienza a ser todo un acontecimiento en el mundo entero. Es que, lentamente, la era de los aviones de 3 turbinas, va llegando a su final.

Martinair cambia los equipos llegando a Ezeiza por B747F.

Como ya se había anunciado hace varios meses atrás, y como parte de su plan de renovación de flota, el grupo Air France / KLM / Martinair confirmó oficialmente la semana pasada que los MD11F que utilizan hasta ahora para sus rutas a Latinoamérica serán cambiados por B747F en su versión 400.

B747F KL en plataforma EZE de frente

Imponente vista de la reina pitufa carguera tomada por @emi_bulldoguera.

La fecha para tal modificación será el próximo 31 de marzo, a partir del cual, la reina carguera pitufa será la responsable del traslado de cargas desde y hacia Buenos Aires, lo que es una gran noticia para el mercado argentino ya que no sólo agrega capacidad de bodega en cuanto a toneladas transportables, sino que también permite cargar mercaderías más voluminosas de hasta un alto máximo de 3 metros, algo con lo que las frecuencias cargueras a Europa estaban en falta desde hace años.

¡Atención spotters! Esto les da apenas una semana para poder capturar las últimas tomas del MD11F con el rojo y blanco característicos de la carguera holandesa.

MD11F sobre BUE

La más reciente captura del carguero de Martinair volando sobre Buenos Aires.

No serán los últimos trimotores en visitarnos ya que Lufthansa y UPS por ahora los siguen operando, también en su versión carguera (recordemos que KLM desprogramó el último MD11 versión PAX del mundo hace un par de meses, con un gran acto de despedida cuyos videos podés ver en este otro post).

Según el comunicado oficial de la aerolínea, las reinas cargueras mantendrán dos frecuencias semanales los martes y viernes, arribando a Ezeiza a las 6:45 am; y partiendo dos horas más tarde, a las 8:45, con destino a Amsterdam haciendo stops en Quito y Miami (la parada en Bogotá que realizaban algunos de los MD por ahora ha sido descartada).

B747F KL en plataforma EZE 2

El B747-400F de KL visitó EZE hace unas semanas con motivo de una carrera de autos. A partir de ahora vendrá en frecuencias regulares y lo tendremos seguido estacionado en TCA.

Asimismo, en el mismo comunicado aprovechan a recordar lo ya informado por Sir Chandler: la cuarta frecuencia de pasajeros los días jueves, a partir de abril.

Así que amigos spotters, ya saben, esta semana hay que dedicarse a cazar los últimos MD-11 de MP que surcarán nuestros cielos. ¡Buena suerte con esas cámaras!

Ahicito agradece inmensamente a @emi_bulldoguera por las fotos del B747F de KL en plataforma de EZE durante su última visita hace unas semanas atrás, y a @Elnoelegido, autor hasta el momento del último registro gráfico de un MD-11F de MP volando sobre Buenos Aires, el pasado 22 de marzo.