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Lufthansa festejó 60 años de operaciones en Argentina.

Hace 60 años atrás, un comandante de Lufthansa le daba plena potencia a los motores en el aeropuerto de Hamburgo para dar inicio al vuelo inaugural de la compañía en la nueva ruta a Sudamérica. El viaje sería maratónico, y luego de hacer escala en Dusseldorf, París, Dakar, Río de Janeiro y San Pablo, llegaría a su destino final: Buenos Aires, Argentina.

Hoy, gracias a las innovaciones tecnológicas de los últimos 60 años en la industria aérea, esa ruta no tiene escalas, sino que Lufthansa la opera de forma directa entre Frankfurt y Buenos Aires una vez al día, pero aún así sigue siendo larga. De hecho, es la más larga de todas las que opera la compañía a nivel global, y si bien los aviones cambiaron mucho, cada tanto si levantás la vista por Ezeiza te podés encontrar con los colores de antaño, plasmados en el B747-8i con esquema retro de la foto.

B747-8 LH Retro

B747-8i de LH con livery retro, despegando por pista 11 de EZE en su primer visita a la República Argentina.

Hace dos días, el pasado martes 23, Lufthansa celebró su cumpleaños número 60 en el país con un cocktail al que asistieron diversas autoridades nacionales de turismo y de ANAC, embajadores de Alemania y Austria, directivos de cámaras de comercio e industria, agentes de viaje, y por supuesto, agentes de carga, en cuya calidad estuve invitado.

LH 60 años en AR

Tras una breve bienvenida por parte del director de Lufthansa para Argentina, la posta fue tomada por Tom Maes, el director de ventas para Sudamérica, quién hizo gala de su buen humor durante su presentación, destacando su nacionalidad belga y recordando desafortunados eventos deportivos, como ser la semifinal del mundial México 86, cuando los dejamos afuera tras vencer 2 – 0; o más recientemente el partido de hockey masculino donde los Leones se quedaron con la dorada.

Discurso Tom Maes

Pero estando en un evento de Lufthansa, Maes tenía que hablar de aviones. Y así lo hizo, destacando la fuerte inversión que Lufthansa Group (que abarca además a Swiss, Austrian y Eurowings) viene haciendo en este aspecto, al punto de que durante este año en promedio han recibido un nuevo avión cada semana, y aún quedan unos 200 pedidos por serles entregados en los próximos años.

Entra de aviones

La inversión no viene solo de la mano de la compra de aviones “0 horas”, sino que la compañía apuesta también a diferenciarse de sus competidoras haciendo un esfuerzo extra e implementando las innovaciones también en los aviones más antiguos, con lo que el pasajero podrá disfrutar de la mejor experiencia de vuelo sin importar la antigüedad del avión que le toque abordar. Según Maes, Lufthansa es la única aerolínea que sigue esta política.

Siegerflieger

Si de aviones se trata, no podía faltar el flamante A350, que mereció una diapositiva exclusiva para destacar sus principales características, sobre las que podés enterarte más detalladamente en el post de la presentación en FIDAE 2016. Sin embargo, no pudo evitar nombrar al B747-8i con su livery “Siegerflieger”, que además de ser hermoso a la vista, es un excelente avión desde el punto de vista operativo: como me comentaba la gente de Lufthansa Cargo, el 747 es un equipo de gran capacidad de bodega, y la versión -8i que actualmente opera la compañía, tiene mucho menos restricción de payload que su hermano -400, que durante el sofocante verano porteño solía tener que dejar carga abajo para poder levantar vuelo.

Eso sí: Maes reveló que los nuevos A350 tendrán autoservicio de bar y la nueva generación de wifi a bordo, así que no estaría mal tener uno de esos en la ruta a EZE!!

A350

Otro punto con buen humor fue cuando presentó la nueva terminal de Munich, terminada “a tiempo y en presupuesto”, algo nada fácil de lograr, comentó, en clara referencia al fiasco que resultó ser el nuevo aeropuerto de Berlín.

Terminal MUC

En la Lufthansa que se viene en el futuro los procesos estarán más digitalizados y orientados al pasajero. Una novedad interesante será el ticket de equipaje que uno mismo podrá programar en casa, y la posibilidad de rastrear la ubicación de nuestra valija a través de una aplicación; mientras que el glamour necesario en el mundo aéreo viene de la mano del sistema con el cual, registrando sus datos biométricos, uno podrá gestionar todo en el aeropuerto con su huella digital, incluyendo el ingreso a los lounges y hasta el abordaje del vuelo sin boarding impreso. Si bien parece ciencia ficción, en Munich ya está en fase de prueba, así que quién te dice que en unos años más la gente de Lufthansa afronte el desafío de convencer a la PSA…

Digitalizacion

Luego del discurso vino el plato fuerte. Revisando hacia atrás cómo es que llegamos hasta la actualidad de la aviación, se proyectó por primera vez en la Argentina “Living in the Age of Airplanes”, del cual les dejo aquí el trailer. El documental está bueno, te hace repensar cómo la aviación cambió nuestra vida y la influencia que tiene en nuestro día a día, aún cuando no viajes; pero tal como comentamos con los colegas de cargas, para nuestro gusto nos quedamos con sabor a poco: nos faltaron más aviones.

Luego de la película llegó el momento del cocktail, donde los asistentes aprovechaban para sacarse fotos con las azafatas especialmente vestidas para la ocación con uniformes históricos de la compañía, tal como las ves en la foto de portada. Cabe destacar que no eran modelos contratadas, sino tripulación real, las mismas que te dan el servicio abordo y que te asisten en una emergencia.

Cierre discurso

Así pasó el 60 aniversario de Lufthansa en Argentina. Desde aquí, los felicitamos y les deseamos muchas décadas más de operaciones por estas latitudes. Y por supuesto, al equipo de Lufthansa Cargo, muchísimas gracias por la invitación!

FOTO DE PORTADA: Gentileza Lufthansa.

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El B747-8 con diseño retro de Lufthansa pasó por Ezeiza.

El sábado 18 de abril también fue un día muy especial para el Aeropuerto Internacional de Ezeiza, y para todos aquellos a los que nos fascinan los aviones. Veníamos de una semana aeronáutica muy movida por estos pagos, con la visita del B787 de American Airlines que podés ver en los dos posts anteriores, y ahora le tocó el turno al B747-8 matriculado D-ABYT. ¿Por qué fue una visita tan especial siendo que ya hace un tiempo que Lufthansa llega hasta Buenos Aires con este modelo? Bueno, fijate los colores del avión y vas a entender. El D-ABYT no sólo es el último B747 recibido por Lufthansa en febrero pasado, sino que además, en conmemoración al 60° aniversario de la línea de bandera alemana, está pintado con un livery retro, tal como el que utilizaba esta aerolínea allá por los años 60.

Desde que nos enteramos de esta novedad que los aerotrastornados estábamos obsesionados con cuándo este avión tan especial iba a tocar suelo argentino. Finalmente se nos dio y como no podía ser de otra manera, apenas nos enteramos empezaron los cambios de planes para liberar la tarde y pasarla en las inmediaciones de Ezeiza a pura foto.

Al llegar a la zona se dio el inconveniente de un hueco importante de tiempo sin despegues, así que a través de las aplicaciones no me decidía para dónde ir. Por suerte mis amigos de Spotters Group Argentina (pueden seguirlos en su twitter @ArgIntlSpotters) estaban en un lugar privilegiado del aeropuerto y me pasaron la data: salidas por pista 29, con lo cual me fui a la punta contraria, y esta es la secuencia que registré en la cabecera 11.

Realmente imponente, la Reina de los Cielos asomándose por encima de los árboles que tapan la vista de la cabecera 11.

B747-8 DABYT saliendo sobre los arboles

Comienza a retraer el tren de aterrizaje. Nótese la nariz negra, detalle bien sesentoso.

Subiendo el tren

Las ruedas ya están escondidas, así que comienza a cerra la bahía del tren de aterrizaje.

B747-8 DABYT cerrando bahia

La bahía delantera ya está clausurada, mientras que las traseras finalizan el proceso.

Cerrando la bahia trasera

Cuando pasa sobre mi cabeza se aprecia bien el livery retro que motivó nuestra escapada a Ezeiza al mejor estilo bombero. Hermosos colores.

B747-8 DABYT sobre mi

Es un cuatrimotor imponente, pero a pesar de sus cuatro potentes turbinas, es un avión muy silencioso, demostrando así que es de última generación.

B747-8 DABYT contra cielo celeste

Desde este punto se ve un poco mejor la joroba, característica del Boeing 747, pero que en la versión 8 es algo más larga que la versión 400. De hecho el final del segundo piso queda tapado por las alas del avión.

B747-8 DABYT comienza a alejarse

Y así se alejaba, iniciando el vuelo LH511 con destino a Frankfurt, Alemania, directo y sin escalas.

B747-8 DABYT alejandose

Así pasó el D-ABYT por Ezeiza, y para mi fue un verdadero placer mostrártelo en Ahicito. Personalmente ese livery me encanta, así que espero que pronto vuelva a visitarnos.

Mientras tanto, te invito a seguir el blog y a que te des una vuelta para el próximo post!

Cancelaciones de Lufthansa por las fiestas.

Normalmente los aviones, y por lo tanto sus tripulaciones, no conocen ni fines de semana, ni feriados. Apenas alguna que otra tormenta severa logra hacer que no trabajen, porque por lo general incluso así intentan esquivarlas y seguir adelante con el itinerario.

Sin embargo Lufthansa se toma muy en serio las fiestas de fin de año y suele darles un respiro a sus trabajadores todos los años para que puedan pasar esas fechas especiales con sus familiares (o quizá sea simplemente porque en esas fechas no viaja ni el loro y poner el avión en el aire sería perder mucho dinero).

Como sea, los germanos son muy ordenados y ayer oficializaron los vuelos cancelados para estas fiestas. Si estás pensando en volar con Lufthansa para fin de año, tené en cuenta que en estas fechas no habrá vuelo:

Salidas desde Frankfurt hacia Ezeiza canceladas:
  • LH510 del 24/12
  • LH510 del 27/12
  • LH510 del 30/12
  • LH510 del 31/12

En todos los casos las fechas son las de salida en Alemania, por lo que la fecha de arribo a Ezeiza sería el día siguiente.

Salidas desde Ezeiza hacia Frankfurt canceladas:
  • LH511 del 24/12
  • LH511 del 28/12
  • LH511 del 30/12
  • LH511 del 31/12

Además se cancelaron también los vuelos cargueros LH8266 que sale de FRA el 26/12 y vuelve desde EZE al día siguiente bajo número LH8267; el que sale de FRA el 30/12 y vuelve el 31/12; y el que despega desde Alemania el 5/1 para volver desde EZE el 6/1.

 

Lufthansa presentó el “hospital que vuela”

La semana pasada me enteré de una noticia que, con todo el revuelo que viene causando el tema del ébola, me llamó la atención no leer nada al respecto en los principales medios.

El hecho es que el jueves pasado la línea de bandera alemana presentó el resultado de un proceso que había iniciado el 17 de noviembre a pedido de su gobierno. Se trató nada más y nada menos que de desarrollar el (al menos así catalogado) único avión del mundo capaz de transportar pacientes con enfermedades altamente contagiosas como el ébola, con los mismos cuidados que podrían tener en la terapia intensiva de un hospital, tanto para ellos como para los profesionales a cargo de tratarlos.

La preocupación del gobierno germano tiene que ver con cómo trasladar de nuevo al suelo patrio a los alemanes que están colaborando con tareas de campo en el epicentro de la epidemia. La necesidad de un transporte rápido, seguro y con la más alta tecnología disponible derivó en la firma de un contrato con la línea aérea para poner a disposición un avión de largo alcance durante 6 meses, con opción a extender el período por otros tres.

El equipo elegido fue un A340-300 y fue adaptado por Lufthansa Technik en conjunto con el instituto Robert Koch, especializado en epidemiología. Básicamente “limpiaron” la parte posterior de asientos, compartimientos de equipaje, baños y galleys y los reemplazaron por una unidad de aislamiento equipada como terapia intensiva.

Hasta aquí una noticia interesante, sobre todo porque el avión podría ser cedido a otros países que lo necesitaran, pero en definitiva estamos hablando de un contrato gubernamental con una línea que, aunque privada, es la de bandera. Lo destacable viene por el lado de los empleados de Lufthansa ya que entre pilotos y asistentes de vuelo ya suman 700 los voluntarios que se ofrecieron para formar parte de la tripulación del avión humanitario.

Así, en poco más de una semana Lufthansa transformó el Airbus en un verdadero “hospital volador” que, ojalá, no tenga que cumplir muchas horas de vuelo, pero que las que realice sean realmente efectivas en la tarea de salvar vidas.