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DB Schenker y Lufthansa Cargo inauguraron el primer itinerario regular neutral en carbono.

Hace unos meses atrás, en noviembre de 2020, las dos compañias alemanas habían logrado un hecho histórico: el primer vuelo comercial de carga operado con combustible alternativo. En ese momento publicaba este post al que podés acceder desde acá.

El pasado 1 de abril de 2021, ambas dieron un paso más en la carrera por lograr que la aviación de carga deje de utilizar combustible fósiles y se convierta en un medio de transporte sustentable. Así, desde el aeropuerto de Frankfurt y con destino Shanghai, despegó el primer vuelo regular neutral en carbono. Es la primera vez en la historia que se ofrece esta variante ecológica en una ruta regular, que operará una vez a la semana durante la temporada del verano europeo.

En la actualidad aun no es factible operar aviones con SAF (Combustible Sostenible de Avión, o Sustainable Aviation Fuel en inglés), por lo que el combustible ecológico se mezcla con el regular, y lo que se carga en el avión es un blend de ambos. Sin embargo, la neutralidad se logra al comprar SAF por la cantidad necesaria para realizar el tramo entre Alemania y China ida y vuelta, el cual es utilizado en parte en ese vuelo en particular, como así también en otros, aunque es enteramente financiado por quienes cargan sus mercaderías en el vuelo neutral de carbono.

De esta forma, el vuelo operado por Lufthansa Cargo y comercializado por DB Schenker, proporciona a sus clientes la posibilidad de transportar carga por avión sin impactar negativamente el medio ambiente. Entre las primeras empresas en contratar espacio en este vuelo neutral de CO2 (cuyo combustible actualmente cuesta aproximadamente el triple que el normal) estuvieron Mercedes Benz, ZF y Meck. A medida que esta práctica se extienda y la produccion de SAF aumente, el costo del mismo irá disminuyendo.

Con este itinerario semanal, DB Schenker y Lufthansa Cargo esperan ahorrar unas 174 toneladas de combustible fósil por semana y de esta manera lideran el cambio de mentalidad que el planeta está necesitando con urgencia: lograr que el transporte internacional de carga no implique contaminación ambiental por CO2.

Fotos: Lufthansa Cargo

Lufthansa volará a las Islas Malvinas en el que será el vuelo más largo de su historia.

El próximo lunes 1 de febrero Lufthansa cumplirá un nuevo hito en su historia. El vuelo charter LH2574 despegará desde el aeropuerto de Hamburgo con destino a Mount Pleasant, en las Islas Malvinas, en lo que se convertirá en el vuelo de pasajeros directo y sin escalas más largo que la compañía germana haya jamás realizado.

Tan distinguida operación se realizará a  instancias del Alfred Wegener Institute, Helmholtz Centre for Polar and Marine Research de Bremerhaven, y recorrerá unos 13700 kilómetros sin ningún tipo de paradas en unas 15 horas. El vuelo se realizará con el más moderno, eficiente y ecológico avión de la flota de Lufthansa: el Airbus A350-900 que actualmente está estacionado en Hamburgo, donde está siendo preparado para la travesía.

El charter transportará a un total de 92 pasajeros, la mitad de los cuales son científicos, y la otra mitad tripulación destinados a la nave de exploración Polarstern (Estrella Polar, en español). Se trata de un viaje particularmente importante, ya que en este contexto de pandemia resulta primordial seguir investigando el desarrollo del clima. Las mediciones que tomará el Polarstern serán clave para las predicciones climáticas del futuro, y en un tema de tanta importancia para el planeta es fundamental que no se creen baches temporales en los datos. Coronavirus o no, las mediciones en la Antártida deben seguir regularmente.

Las medidas de seguridad sanitaria son exhaustivas, a instancias de los requerimientos gubernamentales en las islas. Los 17 tripulantes del A350 cumplieron con 14 días de cuarentena, y la carga y equipaje han sido desinfectados y se encuentran aislados hasta el momento del embarque. No se puede asumir ningún riesgo que implique la infección del Polarstern. Incluso el catering de abordo ha tomado medidas de precaución, y para los desperdicios que se generen durante el vuelo se embarcarán contenedores adicionales, ya que los mismos no podrán ser desembarcados hasta el regreso del avión a Alemania. El vuelo de regreso tendrá lugar el 3 de febrero, y lo abordará la actual tripulación del Polarstern que será relevada.

A fin de convertir la investigación científica sobre el cambio climático en sustentable, el Alfred Wegener Institut donará fondos para la producción de biogas en Nepal por cada milla volada en este proyecto. De esta forma, indirectamente la institución busca compensar la generación de CO2 provocada por estos vuelos comerciales, necesarios para seguir adelante con sus investigaciones.

La solicitud de permiso a la ANAC

La semana pasada surgió la noticia de que Lufthansa había solicitado permiso para realizar este vuelo ( y otro similar, en marzo) a la autoridad aeronáutica argentina, lo cual resulta lógico considerando que la ruta elegida seguramente implique sobrevolar espacio aéreo nacional (y por tanto requiere de la autorización pertinente) y más importante aún, que la travesía requerirá de aeropuertos de alternativa en caso de una emergencia, y por la cercanía con el continente resulta claro que tal aeropuerto será argentino. De hecho, la ANAC ya autorizó la travesía y designó a Ushuaia como aeropuerto de alternativa.

Si bien la Cancillería argentina celebró tal solicitud como un reconocimiento de, al menos, la disputa por la soberanía sobre las islas, el gobierno alemán se apuró a aclarar que las acciones de una empresa privada no pueden interpretarse como un acto de reconocimiento tal, al menos no por parte de un estado soberano.

Leyendo el comunicado de prensa oficial de la línea aérea de bandera alemana resulta difícil concluir que haya algún tipo de intencionalidad geopolítica en la solicitud de autorización a la Argentina, ya que en todo momento se habla de Falkland Islands. Si hubiera algún ánimo al respecto en la companía, lo más lógico hubiera sido que se refirieran al archipiélago con los dos nombres asignados por las naciones que se las disputan, sin embargo la denominación de Islas Malvinas no aparece en ningún momento.

Sin lugar a dudas, a todo argentino esto le deja un sabor amargo en la boca, pero debemos recordar que las acciones y pronunciamientos de una empresa privada no tienen ninguna relevancia en el ámbito del derecho internacional, y que aunque hubiera sido un mimo de parte de Lufthansa el haber agregado la denominación argentina de las islas en su comunicado oficial, esto no hubiera cambiado en nada la realidad: el hecho de que en cuestiones de soberanía son los estados los que se deben ocupar y llegar a una resolución definitiva y pacífica.

Todo esto no empaña, por supuesto, el hecho de que el LH2574 será el vuelo de pasajeros más largo de la historia de la compañía germana, y que para realizarlo, fue necesaria la aprobación de las autoridades argentinas.

Foto de Portada: Lufthansa AG.