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Mina La Mejicana: Una de las 7 Maravillas de La Rioja

Este 2021 el gobierno de la provincia de La Rioja llevó adelante un concurso para que el público eligiera las 7 maravillas provinciales. La intención era que cada uno de los 18 departamentos de la provincia pudieran mostrar y promocionar su potencial turístico.

Luego de varias instancias de votación, en septiembre llegó la hora de elegir a las 7 ganadoras, y entre ellas está la histórica mina aurífera «La Mejicana», lugar al que fuimos durante nuestras últimas vacaciones pre pandemia, en una excursión 4×4 muy recomendable cuyo post podés leer acá.

Como no podía ser de otra manera, también hablamos en otro post del cablecarril de Chilecito, la colosal obra de ingeniería que se levantó para transportar el material extraído desde la mina hasta esta ciudad riojana. Las impresionantes estructuras metálicas aún están en pie y transpiran historia, siendo un tangible símbolo de una época pasada que no volverá.

Llegarse hasta el socavón de la mina lleva todo un día de excursión, pero bien vale la pena las incomodidades del viaje a campo traviesa por la montaña, ya sea por la aventura en sí, como para también deslumbrarse con las maravillosas vistas del trayecto.

Ni hablar de las sensaciones que producen llegar hasta los 4600 m.s.n.m. y encontrarse con toda esa maquinaria hoy en desuso, pero que a principios del siglo XX estaba en pleno funcionamiento. Es impactante poder admirar los restos en silencio e imaginar cómo habrán sido estos paisajes en el pasado.

Las vagonetas abandonadas a su suerte parecen hablarte por sí solas. De seguro tienen muchas historias por contar.

Además de la Mina La Mejicana, las otras 6 maravillas elegidas son La Quebrada del Cóndor, Las Ollitas, la Quebrada del Agua Negra, las Sierras de Tuaní, La Olla y la Quebrada de Ámbil. Aún no conozco ninguna de ellas por lo que de seguro he de volver a La Rioja para seguir descubriendo esta maravillosa provincia.

El Museo de la Ciudad de La Rioja

Ubicado a unas cuadras de la plaza principal, el Museo de la Ciudad de La Rioja funciona hoy en día en la que antiguamente fuera la Estación Sanitaria Federal Dr. Pelagio Luna, inaugurada en 1922 por la gobernación provincial como lugar de asistencia sanitaria para erradicar enfermedades endémicas y epidémicas, en el marco de un proyecto nacional motorizado por el entonces presidente radical Hipólito Yrigoyen. Como curiosidad, los baños públicos con los que contaba fueron los primeros en tener agua caliente en toda la ciudad.

Actualmente el museo cuenta con 6 salas cuya recorrida, a menos a simple vista, no tiene un hilo conductor, a pesar de lo cual cada una de ellas tiene valor en sí mismo y resulta interesante a nivel individual.

La primer sala está dedicada a Pelagio Luna, radical riojano que llegó a la vicepresidencia de la nación y que le da nombre a la estación sanitaria.

La segunda sala resulta interesante visualmente, pero también es importante a nivel local. Se trata de una réplica de cómo se veía en su época la confitería La Ópera, un lugar muy tradicional de la ciudad que funcionó entre 1930 y 1967. El mobiliario es original, y fue donado al museo por el dueño del lugar luego de su cierre. En las paredes el visitante encontrará fotos y artículos periodísticos de la época que muestran cómo era La Ópera cuando funcionaba. Sin dudas, se trata de una sala especial, donde uno se siente transportado en el tiempo a aquellos años donde estas mesas se llenaban de gente.

La tercer sala es la más importante a nivel histórico. Está dedicada a la Batalla del Pozo de Vargas, acaecida el 10 de abril de 1867 en la ciudad de La Rioja, y en la cual los unitarios de Taboada se impusieron ante los federales de Felipe Varela y torcieron definitivamente a su favor el curso de la historia. Con la derrota de Varela cayó el último bastión del federalismo.

La cuarta sala muestra diferentes elementos médicos que se utilizaron cuando la posta sanitaria estaba en funcionamiento, mientras que la cuarta cuenta con una muestra de juguetes y da testimonio de su evolución a través del tiempo. Finalmente, la última sala está reservada a Monseñor Angelelli y su asesinato perpetrado a manos de los militares en tiempos de la dictadura.

El Museo de la Ciudad comparte predio con el Museo de Bellas Artes, al que se accede con sólo cruzar el patio. La visita (en marzo de 2020) costaba $40, pero ese bono servía para visitar el resto de los museos con un 50% de descuento, siempre que fuera dentro de las 24 hs. de haber realizado la primer visita. Los museos incluidos en este sistema, además del de la ciudad, eran el Museo Rosario Vera Peñaloza (que tendrá su post próximamente), el MOC y el Museo de Bellas Artes.

En tiempos de pandemia el Museo de la Ciudad de La Rioja está realizando algunas actividades, pero siempre será conveniente averiguar con ellos las novedades y horarios actualizados, para lo cual recomiendo contactarlos a través de su página de Facebook.

Dirección: Pelagio B. Luna 248, La Rioja.