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IATA Travel Pass: La aplicación para volar seguros en tiempos de COVID-19

Desde que comenzó la pandemia de Coronavirus, uno de los rubros más impactados por las medidas sanitarias en todo el mundo fue el de los viajes y turismo, y por supuesto, el de la aviación comercial. Desde hace tiempo IATA insiste en la importancia de la industria, tanto para la economía y el desarrollo mundial, como para el cuidado de la salud y el transporte de insumos esenciales. En ese sentido, IATA se ha opuesto también a las cuarentenas indiscriminadas, resaltando que no son una solución ni eficaz ni sustentable, debido al enorme daño que provocan en la economía. Es por eso que la asociación que nuclea a la mayor cantidad de líneas aéreas del mundo trabajó desde un principio en protocolos, y ahora propone una novedosa solución tecnológica a la problemática de los viajes internacionales.

IATA ha identificado 3 desafíos principales a la hora de encarar un viaje internacional en este contexto de total incertidumbre y cambio constante:

  • Complejidad: El tema es bien simple. Cada gobierno de cada país tiene la potestad de exigir el cumplimiento de diferentes medidas para poder ingresar a su territorio. Incluso ante los requerimientos de presentar un test con resultado negativo, la realidad es que existen varios tipos de tests, y no todos son aceptados por todos los gobiernos. La diversidad devenida del principio de soberanía de cada país hizo que no haya stándares al respecto, y que por lo tanto administrar y controlar el sistema de viajes internacionales se haya vuelto muy complejo.
  • Faltantes de Información: Ante tanta diversidad, que además se actualiza y cambia a cada instante, a los pasajeros se les hace extremadamente difícil dar con los requisitos puntuales que necesitan para realizar su viaje, al momento de comenzarlo.
  • Ineficacia, errores y fraude: Tanta complejidad, cambios de última hora y falta de stándares globales hacen muy difícil la tarea de control de las autoridades migratorias, que pueden caer en errores al interpretar la documentación que un pasajero les presenta, o incluso pueden ser engañadas con certificados de tests falsos difíciles de detectar.

Todo este enorme y complejo flujo de información debe darse entre 4 actores diferentes:

  • Los Pasajeros: Necesitan información certera y actualizada sobre los requisitos que deben cumplir para viajar a un determinado destino. Esto últimamente se ha vuelto muy difícil, ya por el dinamismo de las decisiones que toma cada uno de los gobiernos se vuelve complicado estar al tanto de las últimas normas vigentes. A esto se agrega los requisitos a tener en cuenta en una determinada ruta (si se hace escala en algún aeropuerto intermedio es probable que debamos cumplir con regulaciones sanitarias específicas del país de tránsito mientras esperamos el segundo vuelo en el aeropuerto).
  • Las Líneas Aéreas: Necesitan poder proveer información exacta a sus clientes sobre los requisitos para viajar a un determinado destino, y por supuesto, necesitan hacerse de las capacidades para controlar que, al momento del embarque, cada uno de los pasajeros cumple con todas las normas vigentes.
  • Los Gobiernos: Necesitan poder verificar la autenticidad de los tests que se le presentan, y la identidad de los pasajeros.
  • Los Laboratorios: Necesitan poder emitir certificados que sean reconocidos como válidos por los diferentes gobiernos.

Considerando todos estos factores, y con el objetivo central de lograr que la gente pueda volver a volar, para lo cual hay que conseguir facilitar todo este flujo de información, es que IATA desarrolló la App Travel Pass, como un modo de estandarizar la gestión de toda esta información.

La aplicación, que estará disponible para hacer los primeros test con IOS durante este trimestre, y con Android durante el segundo trimestre del 2021, podrá ser descargada en los celulares de los pasajeros, quienes tendrán total control de la información que compartirán con las empresas y autoridades nacionales.

A través de esta aplicación los pasajeros y aerolíneas podrán conocer de primera mano las últimas actualizaciones oficiales de cada uno de los gobiernos en cuanto a requisitos sanitarios para ingresar o transitar por los países, información que IATA ya tiene disponible a través de su sistema IATA Timatic, a través del cual las líneas aéreas se enteran hoy en día sobre las normas migratorias vigentes en cada país en el que operan.

Un segundo módulo de la aplicación estará dedicado al registro de los centros de testeo y vacunación, incluyendo el detalle de qué tipo de test efectúan cada uno. Del cruce de estos dos primeros módulos, los pasajeros podrán saber a través de la App a qué centro deben dirigirse para conseguir un test que sea válido en su país de destino.

Un tercer módulo permitirá que los laboratorios envíen los resultados del test al pasajero correspondiente. Esto se logrará a través de la validación de la identidad del pasajero, que deberá agregar a su perfil un scan de su pasaporte. Con esta validación de identidad cuando el usuario se presenta a realizar el test, el laboratorio podrá escanear un código que le permitirá relacionar el perfil del usuario correcto de la App con el resultado de su test, y enviárselo para que lo tenga disponible en el celular.

El tercer módulo será el más útil quizá para el pasajero en viaje, ya que através de él podrá acceder tanto a su pasaporte virtual como a toda la documentación relativa a los test que se efectuó. En caso de ser negativos, al recibir el informe del laboratorio la App le dará un status de “OK para viajar” que podrá ser presentado a las autoridades migratorias al arribo en destino. A fin de que estas puedan validar que la información es fidedigna, la App generará un código QR que podrán escanear para recibir la información de que el “OK para viajar” es genuino.

Aplicando la tecnología de los teléfonos celulares, IATA pretende de esta forma simplificar la vida de pasajeros, líneas aéreas y autoridades gubernamentales, dándoles a todos información certera, y en particular a los diferentes gobiernos, la seguridad de que el control del cumplimiento de sus requisitos migratorios está sistematizado y se realiza en el 100% de los casos en forma segura.

Y con todo esto, se busca aumentar la confianza de público y autoridades para reactivar los viajes por avión, que también en cuestiones sanitarias se perfilan para afianzar su status de modo de transporte más seguro de todos.

Bajar Costos: El foco de todas las líneas aéreas.

La semana pasada IATA publicó su reporte financiero informando sobre la situación de la industria durante septiembre 2020 y cómo la pandemia de Covid-19 sigue impactando fuerte en los números de las líneas aéreas.

El informe confirma que en general las empresas aéreas perdieron dinero durante el segundo trimestre del año, y que la tendencia para el tercer trimestre (aún cuando en el hemisferio norte suele ser fuerte debido a las demandas de viajes veraniegos) también muestra que los números cerrarán en rojo.

La facturación del mercado de pasajeros, en baja.

La razón para que esta situación se siga sosteniendo a lo largo de los meses es, básicamente, que el recorte de costos no ha sido lo suficientemente amplio como para compensar la baja en ventas. Esto se ve claramente en el gráfico presentado por IATA, donde se advierte que, si bien la facturación extra generada por la carga fue fuerte en el período, estuvo lejos de compensar los ingresos por pasajeros que han desaparecido. Finalmente, las columnas en colores sólidos muestran cómo la caída total de facturación resultó más pronunciada que el efecto ahorro logrado con recortes en gastos estructurales como ser los relativos a la flota y los costos laborales.

La facturación total (en azul) ha caído más que los costos (en rojo). A pesar de los recortes las líneas siguen en pérdida.

Según surge del análisis de IATA el tema del fuel está prácticamente fuera de discusión, pues la estimación es que el precio del petróleo siga en baja y no alcance niveles pre-pandemia hasta 2023. Si bien esto les da un poco de aire a las aerolíneas en un tema crucial en su estructuras de costos, el problema mayor está dado por la lenta recuperación que se está viendo tanto en el mercado de pasajeros como en el de cargas.

La demanda de pasajeros (en rojo) en lenta recuperación, luego de caer mucho más que la carga (en azul).

Y el punto crucial se encuentra en el retorno de la capacidad al mercado. Mientras que al comienzo de la crisis la mayor parte de la flota pasó a estar “estacionada” en diferentes aeropuertos del mundo, el crecimiento en la demanda de viajes ha obligado a las líneas aéreas a reactivar muchos de sus aviones. Eso se debe a que la principal recuperación de la demanda de viajes se da en vuelos domésticos o de corta distancia, lo cual complica la planificación y la optimización del uso de la flota. El hecho de que los vuelos de corto alcance se reactiven más rápidamente que los de larga distancia hará que mantener los costos de la flota bajo control se convierta en un enorme desafío para las empresas.

Apenas el 21% de la flota está inactiva con respecto a niveles pre-pandemia, luego de reactivarse a partir de mayo.

A todo esto se agrega la incertidumbre con respecto al futuro de los viajes por avión en el futuro cercano, especialmente teniendo en cuenta los rebrotes de Covid-19 que llevan a los gobiernos a volver a imponer restricciones de viaje. En un contexto donde es difícil predecir cómo se dará la recuperación de la facturación, el foco de las líneas aéreas estará puesto en el control de los costos, que será un punto crucial para su subsistencia.

Todos los gráficos son propiedad de © International Air Transport Association, 2020 . [Airlines Financial Monitor – Sep 2020 & Downsizing costs will be a priority in the era of curtailed demand]. All Rights Reserved. Available on IATA Economics page.