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JUICE: La misión espacial europea en busca de otro planeta dónde vivir.

Llena de orgullo, la gente de Airbus Defense & Space presentó en FIDAE 2016 la misión JUICE de la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés), para la que fueron nominados como el contratista primario.

JUICE, sigla derivada de JUpiter ICy moons Explorer, será en palabras de Christophe Roux, director para Latinoamérica, un evento único. La misión viajará más de 6 millones de kilómetros para llegar a Júpiter, donde al menos pasará tres años haciendo observaciones detalladas del gigante del sistema solar y tres de sus lunas: Ganymede, Callisto  y Europa (que es la que ilustra el post con la foto de portada).

JUICE

JUICE. Foto: ESA.

Júpiter y sus lunas son particularmente interesantes, no por el tamaño del planeta, sino porque en conjunto forman una especie de “sistema solar” propio, y porque en sus satélites se ha detectado la presencia de hielo y se piensa incluso que puedan tener océanos internos, es decir, agua en estado líquido.

Con estas sospechas sobre la mesa, JUICE estudiará la atmósfera de Júpiter, el funcionamiento del “mini sistema solar” incluyendo la interacción de Júpiter con Ganymede, la única luna del Sistema Solar de la que se sabe que genera un campo magnético propio, y por supuesto, estudiará las posibilidades de que alguna de las lunas sirva como hábitat para la vida humana.

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La luna Callisto. Foto: ESA.

Pero lograr este objetivo de investigación científica no será nada sencillo. Para ello se necesitará un viaje exitoso de más de siete años, estando el lanzamiento de la misión planificado para 2022, mientras que la llegada a Júpiter se espera para 2030. Una misión de estas características no tiene precedente en el mundo, y por tanto deberá realizarse con una nave especialmente diseñada para trabajar en un medio a donde la energía del sol casi no llega, por estar tan lejos. Así es que Airbus Defense & Space está embarcada en el desarrollo de, entre otras cosas, el mayor generador solar jamás construído, de 97 m2.

Y con llevar la nave hasta allí sana, salva y operativa no se termina la cosa, ya que el desafío implica también hacer viajar los datos que recopile de vuelta hasta la Tierra.

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Ceremonia del contrato de la misión a Júpiter. Foto: ESA.

En diciembre pasado la ESA anunció el contrato de EUR 350 millones otorgado a Airbus D&S para el diseño, desarrollo, integración, prueba, lanzamiento y puesta en marcha de la nave en el espacio; aunque sin incluir el lanzador Ariane 5, que sería comprado luego.

Se trata de una tarea fascinante, cuyas características quedan plasmadas en este video:

Un dato de color para los argentinos, es que nuestro país estará involucrado en esta movida espacial europea, a través de la Estación Espacial de Malargüe, cuya enorme antena vimos a lo lejos cuando volvíamos de la Payunia, y de la cual te hablé en este post.

Antena

La antena de la Estación Espacial de Malargüe, en Mendoza, Argentina, vista desde el camino a Payunia.

Así es que Airbus Defense & Space tiene a su cargo una tarea única e histórica, que tiene el potencial de, algún día, cambiar la vida de la humanidad entera. ¡Imaginate si dentro de 50 años, en vez de tomarte un avión para visitar a un amigo en la Patagonia como podés hacer ahora, te tomás una nave espacial para disfrutar una cervecita con él en Callisto!

Igualmente, y por ahora, nosotros seguimos con los aviones, así que no te pierdas los próximos posts de Ahicito con más FIDAE 2016.

Foto de Portada: European Space Agency (ESA).

Airbus Defense & Space presentó sus productos en FIDAE 2016.

La Feria Internacional del Aire y del Espacio que se realiza en Santiago de Chile no sólo abarca las novedades de la industria de la aviación comercial, sino que también ampara expositores involucrados en temas de defensa y espaciales. Es el caso de Airbus Defense & Space, la división de Airbus Group que también estuvo presente en FIDAE 2016 y presentó sus actividades a la prensa.

La compañía cuenta con tres divisiones de negocios, cada una dedicada a un foco diferente:

  • Aviones militares, que produce aviones de carga militar y de combate, sistemas aéreos no tripulados y todos los servicios de apoyo a los mismos.
  • Sistemas espaciales, dedicada a la industria de los satélites, lanzadores y misiones científicas, y sobre la que hizo foco la conferencia de prensa en que participamos.
  • CIS (Communications, Intelligence & Security), enfocada en comunicaciones terrestres y vía satélite, y servicios de inteligencia y seguridad.

En este video, un corto resumen de la paleta de productos de los que dispone la compañía.

La División Space Systems se mostró como líder mundial en su rubro, con el 50% de los lanzamientos de satélites comerciales del mundo en su haber, a través de Ariane, y ostentando el primer puesto dentro del ranking de exportadores mundiales de satélites de observación de la Tierra. Según palabras de Christophe Roux, director para América Latina, la estrategia de la empresa se basa en tener presencia en toda la cadena de valor del espacio, pasando por la electrónica espacial, los servicios de lanzamiento, la producción de satélites en sí, la exploración espacial y los servicios de comunicación por satélite y de geo-inteligencia.

Las aplicaciones de sus productos y sistemas se pueden concentrar en dos grandes grupos:

  • Recursos y Medio Ambiente: para el mapeo cartográfico y topográfico, la protección ambiental de, por ejemplo, ecosistemas delicados, tanto en zonas terrestres como marítimas, agricultura y monitoreo forestal. Dos ítems destacables aquí son la gestión de desastres, posibilitando una mejor preparación para combatir catástrofes naturales a través del estudio de imágenes satelitales, y la gestión de recursos como ser petróleo, gas y minería.
  • Defensa  y Seguridad: abarcando tanto sistemas de seguridad para gobiernos y organismos militares, como así también la vigilancia aérea y marítima para incrementar la seguridad de las operaciones por aire o mar, tanto civiles como militares.

El final de la presentación estuvo dedicado íntegramente a la misión espacial más ambiciosa de la que se tenga noticia, y de la cual Airbus Defense & Space es parte neural. Los detalles de JUICE, en el post de mañana.

Foto de portada: ESA (European Space Agency)