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Berlin Tempelhof: Un aeropuerto histórico convertido en parque público.

A apenas 15 minutos en auto del centro de la ciudad de Berlín se levanta el que supo ser uno de los aeropuertos más importantes del mundo, y que hoy es uno de los parques al aire libre más grandes, superando incluso al Central Park de Nueva York.

Inaugurado oficialmente como aeropuerto en el año 1923, el Flughafen Berlin – Tempelhof funcionó como base de la aerolínea alemana Lufthansa desde que esta se fundó en 1926. Para esa época ya se trataba de una terminal aérea de gran importancia en Europa, y en 1936, ya con administración nazi y bajo la supervisión de Albert Speer, se construyó la enorme mole de cemento semicircular que conformó la nueva terminal de pasajeros, y que hasta que se levantara el Pentágono sería el edificio más grande del mundo.

Aun hoy en día, y a pesar de los intensos bombardeos que conviertieron a Berlin en ruinas durante la Segunda Guerra Mundial, este imponente edificio se mantiene intacto y es una de las pocas muestras de arquitectura claramente nacionalsocialista que aún se encuentran en pie. No solo eso, luego de la reunificación de Alemania el aeropuerto retomó las operaciones comerciales y funcionó hasta el 2008, cuando se decretó su cierre por las pérdidas millonarias que generaba: su cercanía al centro urbano impedía que se ampliaran sus pistas e instalaciones para adaptarlas al tamaño de las nuevas aeronaves como el B747, que no podían utilizarlas. De hecho si no dejó de operar antes fue por la presión (y las acciones judiciales) por parte de las aerolíneas que necesitaban un aeropuerto alternativo donde mudar sus vuelos, antes del cierre.

Fue así como el aeropuerto central de Berlín se convirtió a partir de 2010 en el Tempelhof Feld, el mayor parque público de la ciudad y, con sus 380 hectáreas de superficie, en uno de los más grandes del mundo. El ingreso es libre y gratuito, y así se accede a las antiguas pistas de aterrizaje, las calles de rodaje y el campo aledaño, como así también a la antigua señalización que permite unas fotos imposibles en cualquier aeropuerto en funcionamiento. Y para los fanáticos de la aviación, como yo, eso no tiene precio.

Claro que también están los que solamente van a hacer un poco de ejercicio.

O los que simplemente se juntan con los amigos a descansar y tomar una cerveza fría.

Pero quien llegue al Tempelhof Feld por primera vez no podrá evitar una sensación extraña: por un lado queda patente que se está entrando a las instalaciones de un aeropuerto, y al mismo tiempo es sabido que episodios históricos de relevancia mundial tuvieron lugar en estas pistas de aterrizaje, hoy en desuso.

Desde la fácilmente identificable torre de control, el 28 de junio de 1948 se dirigió el aterrizaje del primer avión que llegaba con suministros a Berlin Occidental, inaugurando una de las operaciones aéreas más importantes de la historia: El Puente Aéreo de Berlin.

Luego de la Guerra las potencias aliadas no solo se repartieron el territorio de Alemania, sino que también hicieron lo mismo con su capital: Berlin. Al poco tiempo los territorios berlineses controlados por los aliados occidentales pasaron a conformar la trizona (al mando de Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia), mientras que del otro lado estaba Berlín Oriental controlada por la Unión Soviética. Fue el 20 de junio de 1948 cuando una reforma monetaria anunciada para Alemania Occidental desató la crisis. Ante el temor de las consecuencias que la introducción de una moneda fuerte traería en la capital alemana, la URSS decidió el bloqueo de los sumistros que llegaban a Berlin Oeste, en una jugada que pretendía que las potencias capitalistas abandonaran sus territorios berlineses.

La respuesta fue el abastecimiento de la ciudad por aire, en una seguidilla de vuelos que salían todos los días desde los aeropuertos de Alemania Occidental para aterrizar en Tempelhof. Durante 15 meses se transportaron unos 2 millones de tonaladas de mercaderías, y el pico se dió entre 15 y 16 de abril de 1949, cuando en el transcurso de 24 horas operaron nada más y nada menos que 1400 vuelos.

Con hechos tan abrumadores uno se pregunta si los jóvenes berlineses que hoy recorren el viejo aeropuerto haciendo ejercicio reflexionan sobre cómo habrá sido ese sinfin de aeronaves, aterrizando y despegando una detrás de otra. O en vez de pensar en la Guerra Fría, quizá estén más interesados por los misterios que guardan los sótanos de Tempelhof, donde durante la Segunda Guerra se ensamblaban los motores de los aviones bombarderos Stuka para la Luftwaffe.

O quizá no se pregunten nada de eso y simplemente quieran pasar un lindo día al aire libre.

 

Para llegar desde el centro y apreciar la imponente terminal de pasajeros habrá que tomar el subte U6 hasta la estación Platz der Luftbrücke (en español Plaza del Puente Aéreo). Sin embargo bajar aquí nos dejará algo lejos del acceso al parque, por lo cual deberemos caminar a lo largo del edifico unas cuadras. Sino, otra opción es seguir hasta la estación siguiente, Paradestrasse, o la que sigue Tempelhof, lugar a la que llegan también los trenes suburbanos S41, S42, S45 y S46.

Ya sea por disfrutar de un lindo día de sol, salir a correr, o para apreciar la arquitectura nazi o revivir partes importantes de la historia alemana (y del mundo), el paso por el antiguo aeropuerto de Tempelhof es una visita obligada cuando se está en Berlín.

Tras reinventarse, los Palacios Históricos de Gran Bretaña reabren sus jardines.

Cuando uno visita el Reino Unido sus palacios y castillos históricos son prácticamente una visita obligada. Historic Royal Palaces es la organización de beneficiencia que administra varias de estas construcciones históricas, entre las que se encuentra la famosa Torre de Londres, por ejemplo, y que recientemente se vio obligada a cerrar las puertas de todas sus locaciones a causa de la pandemia mundial de Coronavirus.

Ante la imposibilidad de atraer a los viajeros a conocer sus palacios y castillos, y ante la necesidad también de generar algún tipo de ingreso durante el confinamiento que tuvo lugar en Gran Bretaña, la organización debió reinventarse de forma creativa. Así es como generó eventos virtuales como “Lucy meets the Ravenmaster”, que fue una charla online con Lucy Worsley, la curadora jefe, y Christopher Skaife, quién tiene a su cargo el cuidado de los míticos cuervos de la Torre de Londres (que por supuesto, más allá de las historias entorno a ellos, son cuervos reales). De esta forma se invitaba al público en general a interactuar con ellos virtualmente, y se pedía (sin obligación alguna) una donación a modo de pago, que se sugería fuese de GBP 10 por persona.

Sin embargo, de a poco la organización va buscando llegar (o crear) la nueva normalidad, cuyo camino comenzarán a transitar a partir de hoy, 18 de junio, fecha en que los jardines y espacios al aire libre del Hampton Court Palace (Londres) y del Hillsborough Castle (Irlanda) volverán a abrir al público. Todo esto siguiendo estrictos protocolos sanitarios, tal como lo anuncian en este video.

Dentro de las nuevas normas por supuesto una de las más importantes será el distanciamiento social de la menos 2 metros entre visitantes, lo que implica no sólo que serán menos las personas que puedan ingresar al predio con respecto a las visitas pre-crisis, sino que además esto se debe controlar celosamente. Por esa razón es que no se podrá acceder en el momento, sino que la única forma es reservando un turno por internet y por adelantado. Los tickets serán válidos tanto impresos como digitales en el teléfono celular, y servirán para ingresar dentro del horario asignado.

Una vez dentro de las instalaciones el visitante se encontrará con que los sitios han sufrido cambios también para adaptarlos a la nueva situación. En principio, y a pesar de ser al aire libre, la visita estará organizada a través de un circuito que se recorrerá en un solo sentido. Por otro lado se han establecido puesto de sanitización y lavado de manos. Y por supuesto se apela a la responsabilidad de los visitantes para seguir las reglas, mantener el distanciamiento y evitar la interacción “de contacto” con el personal.

De esta forma la organización busca reactivar sus tareas e ingresos, en un contexto realmente complicado. Según el mail de actualización y promoción, el CEO de Historic Royal Palaces John Barnes indicó que están enfrentando una caída del 85% en la facturación. Es por eso que agradece a quienes hayan donado, a los que hayan contratado una membresía o a los que estén planeando una visita, ya que esa es la única forma que tienen de financiar el mantenimiento de estas construcciones históricas, llenas de historia y lujo.