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DB Schenker y Lufthansa Cargo inauguraron el primer itinerario regular neutral en carbono.

Hace unos meses atrás, en noviembre de 2020, las dos compañias alemanas habían logrado un hecho histórico: el primer vuelo comercial de carga operado con combustible alternativo. En ese momento publicaba este post al que podés acceder desde acá.

El pasado 1 de abril de 2021, ambas dieron un paso más en la carrera por lograr que la aviación de carga deje de utilizar combustible fósiles y se convierta en un medio de transporte sustentable. Así, desde el aeropuerto de Frankfurt y con destino Shanghai, despegó el primer vuelo regular neutral en carbono. Es la primera vez en la historia que se ofrece esta variante ecológica en una ruta regular, que operará una vez a la semana durante la temporada del verano europeo.

En la actualidad aun no es factible operar aviones con SAF (Combustible Sostenible de Avión, o Sustainable Aviation Fuel en inglés), por lo que el combustible ecológico se mezcla con el regular, y lo que se carga en el avión es un blend de ambos. Sin embargo, la neutralidad se logra al comprar SAF por la cantidad necesaria para realizar el tramo entre Alemania y China ida y vuelta, el cual es utilizado en parte en ese vuelo en particular, como así también en otros, aunque es enteramente financiado por quienes cargan sus mercaderías en el vuelo neutral de carbono.

De esta forma, el vuelo operado por Lufthansa Cargo y comercializado por DB Schenker, proporciona a sus clientes la posibilidad de transportar carga por avión sin impactar negativamente el medio ambiente. Entre las primeras empresas en contratar espacio en este vuelo neutral de CO2 (cuyo combustible actualmente cuesta aproximadamente el triple que el normal) estuvieron Mercedes Benz, ZF y Meck. A medida que esta práctica se extienda y la produccion de SAF aumente, el costo del mismo irá disminuyendo.

Con este itinerario semanal, DB Schenker y Lufthansa Cargo esperan ahorrar unas 174 toneladas de combustible fósil por semana y de esta manera lideran el cambio de mentalidad que el planeta está necesitando con urgencia: lograr que el transporte internacional de carga no implique contaminación ambiental por CO2.

Fotos: Lufthansa Cargo

DB Schenker y Lufthansa Cargo hacen historia: Primer vuelo comercial operado 100% con combustible alternativo.

En el día de ayer, domingo 29 de noviembre de 2020, se dio un hecho inédito en la aviación mundial. Por primera vez en la historia, un avión de carga realizó un vuelo comercial regular utilizando únicamente “combustible sostenible de aviación”, o SAF, por sus siglas en inglés.

Quizá haya pasado un poco inadvertido, especialmente en estas latitudes donde el cuidado del medioambiente no está entre las prioridades de los gobiernos ni de la sociedad, pero la realidad es que se trató de un hecho histórico que, esperemos, marcará un necesario giro en la industria aérea.

Si hay algo que llamó la atención durante las cuarentenas generalizadas alrededor de todo el mundo, fueron las imágenes de la Naturaleza copando las ciudades, recuperando su lugar; las imágenes del Himalaya visible en el horizonte, sin smog que lo tape, o los delfines nadando por los canales de Venecia. Un llamado de atención para el mundo todo: cuando el hombre paró, el planeta respiró aliviado. Si hay algo que debemos aprender de todo esto, es que la única forma de sobrevivir es cuidar el medioambiente que nos permite la vida.

Dos de las empresas más importantes en su rubro se hicieron eco de este llamado de atención. Este mismo mes de noviembre el forwarder alemán DB Schenker y la división de cargas del Grupo Lufthansa firmaron un acuerdo para compartir visiones sobre cuestiones ambientales y promoverlas, el cual incluyó un compromiso para avanzar en la eliminación de combustibles fósiles en el transporte de cargas por avión. Ese acuerdo rindió ayer sus primeros frutos de importancia, con el primer vuelo neutral en emisiones de carbono.

Ejecutivos de Lufthansa Cargo y DB Schenker, y autoridades, durante la presentación del primer vuelo CO2 neutral.

El Sustainable Aviation Fuel (SAF) no es otra cosa que kerosene sintético, que actualmente se obtiene de biomasa, por ejemplo desde aceites vegetales reciclables, aunque en un futuro se proyecta que incluso existirán combustibles renovables que no estarán basados en plantas. Con la utilización de SAF se evita la emisión de CO2 fósil, generando un impacto positivo en el medioambiente.

De hecho el B777F utilizado durante la presentación conjunta de este vuelo lleva en su fuselaje el logo de 100% CO2 Neutral. Esto se debe a que el dióxido de carbono que genera la combustión de sus motores durante el vuelo, utilizando SAF es equivalente al CO2 absorbido durante su vida por las plantas de las que se obtuvo el combustible. En otras palabras, la aeronave regresa a la atmósfera un nivel de CO2 que ya existía antes, pero no estará agregando más, por lo que se dice que el uso de SAF logra un efecto neutral en el medioambiente.

En la presentación conjunta del vuelo, el Ministro de Transporte e Infraestructura Digital, Andreas Scheuer, resaltó que aún durante la peor crisis que la aviación comercial ha visto, las dos empresas de transporte asumieron la responsabilidad de proteger el medioambiente, y las calificó como compañías que miran hacia el futuro a pesar de las circunstancias y que dan pasos importantes para hacer la aviación más sustentable.

Por su parte, Peter Gerber, CEO de Lufthansa Cargo indicó que la aerolínea está comprometida con la investigación y uso de SAF a fin de que en el futuro estén disponible cantidades suficientes de combustible alternativo. Estos esfuerzos, en línea con los objetivos de “Acción Climática” de la ONU, se suman a las inversiones para modernizar la flota con aviones más eficientes en términos de consumo.

En vuelo. El Boeing 777F de Lufthansa Cargo con rumbo a Shanghai durante el vuelo gestionado junto a DB Schenker.

Durante el acto también tomó la palabra Jochen Thewes, CEO de DB Schenker, quién puntualizó que el forwarder alemán está más allá de lo que muchos creen en cuanto a la protección climática durante el transporte de carga por avión, cuestión que quedó demostrada con el primer vuelo CO2 neutral de la historia. Además, Thewes aprovechó la ocasión para anunciar que DB Schenker comenzará a ofrecer a sus clientes transporte aéreo neutral en gases a partir de la próxima programación de vuelos veraniegos (hablando del hemisferio norte, claro está).

Además de promover la utilización de SAF, Lufthansa y DB Schenker se han embarcado en conjunto en un proyecto de reforestación que pretende compensar las emisiones de CO2 generadas en la producción de biomasa, y en el procesamiento y transporte del SAF. De esta forma, la neutralidad de gases sería total.

Este vuelo carguero entre Frankfurt y Shanghai fue un primer paso. Sin embargo, Lufthansa Cargo y DB Schenker hicieron un llamado tanto a embarcadores, proveedores logísticos, líneas aéreas, e incluso políticos, a fin de trabajar en conjunto para expandir la producción y la infraestructura necesaria, y mejorar la disponibilidad de combustible sostenible de aviación. De esta forma marcan el futuro para la industria aérea, buscando convertirla en un medio de transporte sustentable y que proteja el medioambiente.

Fotos: Lufthansa Cargo.