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Ateneo Grand Splendid: A theatre that became a bookshop.

Still in the XXI Century we can say that Argentines love reading. And Buenos Aires, the capital, is a city which is full of bookstores. In fact, there’s an event performed every year, called «The Night of the Bookstores»: stores are open all night long offering special promotions, the opportunity to meet and chat with writers, shows, etc. And every year «The Night of the Bookstores» calls a lot of public. But between too many shops, there is one which is really special.

Without a doubt, the Ateneo Grand Splendid is the most beautiful bookshop in the city. The reason? It is stablished in the building of an old theatre, and of course, it looks like a theatre today.

This building has an history starting in 1919. It was May 14th when the Grand Splendid Theatre was opened. It had 500 seats, 4 rows of boxes, cooling and heating, and even a sunroof. Great personalities acted there, including the famous tango singer Carlos Gardel.

Nowadays the theatre no longer funtions as theatre. Since year 2000 Ilhsa Group is in charge, and they installed there the most important branch of the El Ateneo bookstore. But they kept the structure of the theatre, and in this way they created the most beatiful bookshop in the city (and I am confident, in the country).

So when you enter the bookshop, you can instantly imagine how a play could be performed in the stage. The main hall does not longer have seats, but there are thisshelves full of books now there. And in the back there is the scenario, where you can sit to drink a coffee, while reading some of the books you have chosen.

The dome, intact, is a true work of art by the Italian painter Nazareno Orlandi.

In the first floor you will also find lot of books, now ordered by theme, and in the second floor there are films and music. You will also find the boxes there. Nowdays there’s nothing to see in the stage, but you can have a sit there to enjoy a book as well.

In the basement you will find the area reserved for kids: Ateneo Junior.

Ateneo Grand Splendid is not only the most beautiful bookstore in Buenos Aires. In 2008 it ranked second place as the most significant bookshops in the world as per the British newsletter The Guardian.

First place this time was for the bookshop Boekhandel Selexyz Dominicanen in Maastricht, Holland, which is located in an old church with more than 800 years. So seriously, second place is not bad!

If you are in Buenos Aires and love reading, Ateneo Grand Splendid is a must visit. It is located in Santa Fe Avenue 1860 (you can see the location in Maps by clicking the link). And if you visit it, remember to add your comments on this post telling me how your experience was!

And of course, enjoy a good book in the middle of this old theatre.

Un teatro devenido librería: El Ateneo Grand Splendid.

Se sabe ya que la ciudad de Buenos Aires guarda cantidad de joyas. En cuanto a librerías se refiere, sin lugar a dudas la joya porteña es la hermosa El Ateneo Grand Splendid, cita en la Av. Santa Fe al 1860 en lo que antiguamente supo ser el cine teatro que hoy le da (al menos en parte) su nombre.

Inaugurado el 14 de mayo de 1919, el Grand Splendid contaba con cuatro hileras de palcos, 500 butacas, refrigeración, calefacción y techo corredizo. Diseñado por los arquitectos Peró y Torres Armengol, y construído en el lugar donde anteriormente había funcionado el Teatro Nacional, fue el escenario de las actuaciones de grandes personalidades de la época, incluyendo a Carlos Gardel.

Hoy en día ya no funciona allí el cine teatro. El Grupo Ilhsa se hizo cargo de la administración del lugar a partir del año 2000 e instaló la sucursal más importante de la famosa cadena de librerías El Ateneo. Sin embargo, no resulta difícil imaginarse cómo eran los espectáculos en los buenos tiempos del teatro, ya que todo ha quedado igual. Luego de los trabajos de restauración y remodelación, que demandaron un buen monto de inversiones y se realizaron respetando siempre la obra original, la empresa ha logrado adaptar el recinto a las necesidades de una librería, manteniendo la estructura del teatro original.

Así pueden apreciarse las estanterías de libros distribuidas por el salón principal y por los pisos superiores, con vista al escenario que hoy en día funciona como cafetería donde uno puede tomar algo al tiempo que hojea el ejemplar que le haya interesado. Los palcos, a su vez, sirven como salas de lectura.

La cúpula, intacta, es una verdadera obra de arte del pintor italiano Nazareno Orlandi.

Además del salón principal de la planta baja, donde hay una enorme cantidad de libros organizados por diferentes temáticas, uno puede desplazarse por el teatro – librería en busca de otras ofertas. En el primer piso se encontrarán temáticas específicas, mientras que el segundo está reservado para la música y las películas.

A través de las escaleras mecánicas se accede al subsuelo, donde también hay CDs de música, y se encuentra el sector reservado para los niños: Ateneo Junior.

Definitivamente El Ateneo Grand Splendid es la librería más linda de Buenos Aires. Pero no solo eso, a partir del 2008 ha tomado relevancia internacional, ya que se posicionó en el segundo puesto del ranking de las librerías más destacadas del mundo de la publicación británica The Guardian.

El primero puesto se lo llevó la librería Boekhandel Selexyz Dominicanen de Maastricht, Holanda, emplazada en una antigua iglesia de más de 800 años. Así que el segundo puesto no está nada mal…

El Ateneo Grand Splendid es un punto obligado para todo aquél que ame los libros y pase por Buenos Aires. Y un buen lugar para pasar a visitar y fotografiar para cualquiera que esté de visita (o simplemente viva) en nuestra ciudad. Está abierta de lunes a jueves de 9 a 22 hs., viernes y sábados hasta las 12 de la noche; y los domingos de 12 a 22. Horario super amplio, así que no hay excusa para entrar y sumergirse en la lectura de un buen libro, tomando un café e imaginando las obras que pasaron por aquél escenario histórico.