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Un teatro devenido librería: El Ateneo Grand Splendid.

Se sabe ya que la ciudad de Buenos Aires guarda cantidad de joyas. En cuanto a librerías se refiere, sin lugar a dudas la joya porteña es la hermosa El Ateneo Grand Splendid, cita en la Av. Santa Fe al 1860 en lo que antiguamente supo ser el cine teatro que hoy le da (al menos en parte) su nombre.

Inaugurado el 14 de mayo de 1919, el Grand Splendid contaba con cuatro hileras de palcos, 500 butacas, refrigeración, calefacción y techo corredizo. Diseñado por los arquitectos Peró y Torres Armengol, y construído en el lugar donde anteriormente había funcionado el Teatro Nacional, fue el escenario de las actuaciones de grandes personalidades de la época, incluyendo a Carlos Gardel.

Hoy en día ya no funciona allí el cine teatro. El Grupo Ilhsa se hizo cargo de la administración del lugar a partir del año 2000 e instaló la sucursal más importante de la famosa cadena de librerías El Ateneo. Sin embargo, no resulta difícil imaginarse cómo eran los espectáculos en los buenos tiempos del teatro, ya que todo ha quedado igual. Luego de los trabajos de restauración y remodelación, que demandaron un buen monto de inversiones y se realizaron respetando siempre la obra original, la empresa ha logrado adaptar el recinto a las necesidades de una librería, manteniendo la estructura del teatro original.

Así pueden apreciarse las estanterías de libros distribuidas por el salón principal y por los pisos superiores, con vista al escenario que hoy en día funciona como cafetería donde uno puede tomar algo al tiempo que hojea el ejemplar que le haya interesado. Los palcos, a su vez, sirven como salas de lectura.

La cúpula, intacta, es una verdadera obra de arte del pintor italiano Nazareno Orlandi.

Además del salón principal de la planta baja, donde hay una enorme cantidad de libros organizados por diferentes temáticas, uno puede desplazarse por el teatro – librería en busca de otras ofertas. En el primer piso se encontrarán temáticas específicas, mientras que el segundo está reservado para la música y las películas.

A través de las escaleras mecánicas se accede al subsuelo, donde también hay CDs de música, y se encuentra el sector reservado para los niños: Ateneo Junior.

Definitivamente El Ateneo Grand Splendid es la librería más linda de Buenos Aires. Pero no solo eso, a partir del 2008 ha tomado relevancia internacional, ya que se posicionó en el segundo puesto del ranking de las librerías más destacadas del mundo de la publicación británica The Guardian.

El primero puesto se lo llevó la librería Boekhandel Selexyz Dominicanen de Maastricht, Holanda, emplazada en una antigua iglesia de más de 800 años. Así que el segundo puesto no está nada mal…

El Ateneo Grand Splendid es un punto obligado para todo aquél que ame los libros y pase por Buenos Aires. Y un buen lugar para pasar a visitar y fotografiar para cualquiera que esté de visita (o simplemente viva) en nuestra ciudad. Está abierta de lunes a jueves de 9 a 22 hs., viernes y sábados hasta las 12 de la noche; y los domingos de 12 a 22. Horario super amplio, así que no hay excusa para entrar y sumergirse en la lectura de un buen libro, tomando un café e imaginando las obras que pasaron por aquél escenario histórico.

Puerto Madero: El barrio nacido de un error.

Hoy en día Puerto Madero es el barrio más joven y exclusivo de la Ciudad de Buenos Aires; pero esto no siempre fue así. De hecho su destino originalmente planeado dista mucho de esto, ya que, como su mismo nombre lo indica, esta zona de la ciudad se había planificado para funcionar como puerto.

Gruas

Las grúas de la Administración General de Puertos son características.

Hasta la década del 1880 Buenos Aires había sido una ciudad sin puerto donde las embarcaciones fondeaban en la zona del Riachuelo sin mayor infraestructura. Fue para ese entonces que se decidió dotarla de un puerto como la gente, para lo cual se presentaron dos proyectos: el primero, de parte del ingeniero Luis Huergo, preveía la construcción de dársenas abiertas hacia el río con la posibilidad de ser ampliadas, mientras que el otro, presentado por el comerciante Eduardo Madero, resultó el elegido por el Congreso, y así es como hoy tenemos esta zona caracterizada por la serie de diques cerrados que se conectan entre sí.

Grua

La maquinaria portuaria de antaño le da un aire muy particular al barrio.

La limitación obvia del proyecto ganador es el tamaño de los buques, y en apenas unos años esto se hizo evidente a ojos de cualquiera: como le está pasando ahora al Canal de Panamá, los nuevos buques de mayor tamaño no entraban en los diques cerrados. La única pequeña diferencia entre ambos proyectos es que el de Madero quedó obsoleto ya al momento de comenzar a funcionar mientras que el proyecto centroamericano funcionó durante 100 años y hoy se lo está ampliando para que siga vigente otros tantos más.

Bandera

La bandera nacional flamea sin cesar en una zona donde habitualmente corre el viento.

Volviendo al día de hoy, la ciudad tiene su puerto basado en el proyecto original de Huergo, pero a Madero no le fue tan mal, ya que hace algunas décadas atrás esa zona abandonada comenzó a recuperarse para pasar a convertirse en el barrio que hoy lleva su nombre. De hecho, Puerto Madero es mucho más conocido que la Av. Ing. Huergo…

Faroles

Los faroles y carritos de la costanera, y atrás, los puente grúa del puerto de Buenos Aires.

Sus calles son muy tranquilas y merecen ser recorridas tanto por turistas como por porteños. Al principio el proyecto de recuperación se basó en la construcción de un polo gastronómico de alta categoría, que es lo que hoy podés apreciar sobre la Av. Alicia Moreau de Justo, pero luego también se fueron agregando edificios de oficinas, y más actualmente, una zona residencial.

Escalinatas

Las escalinatas parecen llevarte hacia los modernos edificios que se levantan atrás.

Caminar por los docks es una salida ideal para el fin de semana, que se disfruta tanto de día como de noche. La zona está llena también de bares donde uno puede parar y tomar algo, y si se te hace la hora de la cena por supuesto tenes una variedad de restaurantes para elegir, aunque en general, gozan de una escala de precios medio alta, que no los hace aptos para una visita diaria del común de los bolsillos.

Vista Madero

El Puente de la Mujer con edificios de fondo que alguna vez fueron depósitos portuarios.

Una característica distintiva de Puerto Madero es que todas sus calles homenajean a mujeres ilustres llevando sus nombres, cosa que no pasa en ningún otro lugar de la ciudad. También característico es el retrato de los edificios de ladrillos rojos, surcados por las grúas en desuso, y con el Puente de la Mujer de fondo.

Parque

En días soleados los parques invitan a tomar algo fresco o unos buenos mates a la sombra.

Si uno se interna en el barrio descubre que hay mucho verde, parques y plazoletas muy bien cuidados donde incluso cada fin de semana y feriado se monta una importante feria de artesanos. Otra singularidad son los bebederos apostados en las plazoletas donde podés refrescarte o, incluso, pegarle una ducha al perro…

Bañando perro

Se agradece la colaboración fotográfica de Sabrina Emil que autorizó esta publicación.

Un poco más allá, en la intersección de Achával Rodriguez y Peñaloza, se encuentra la famosa (y controvertida para su tiempo) Fuente de las Nereidas, esculpida por la artista argentina Lola Mora, e inaugurada en 1903. Esculpida en mármol de carrara, la fuente fue pensada originalmente para instalarse en la Plaza de Mayo, pero por habérsela considerado indecorosa nunca estuvo allí, y terminó en esta pintoresca esquina de Puerto Madero.

Fuente

La Fuente de las Nereidas no se instaló en Plaza de Mayo por ser considerada indecorosa.

Caminando por allí uno se cruza también con la escultura del gran Juan Manuel Fangio, el cinco veces campeón mundial de Fórmula 1, y uno de los grandes deportistas argentinos de todos los tiempos, que aparece al costado de su célebre Flecha de Plata, estratégicamente ubicado frente al concesionario de Mercedes Benz (qué otro lugar para esta escultura, no?)

Fangio

Homenaje a Juan Manuel Fangio y su gloriosa Flecha de Plata, delante del concesionario MB.

Volviendo hacia los docks, a metros del Puente de la Mujer y casi sobre el edificio de la Aduana Central, está amarrada la Fragata Sarmiento, antiguo buque escuela de la Armada Argentina, hoy convertido en museo. El subir a bordo quedó pendiente en esta oportunidad, pero seguro pronto motivará un post en particular.

Fragata

La Fragata Sarmiento está fondeada a la altura de la Aduana Central y es un museo flotante.

En los días de verano, por Puerto Madero suele correr una brisa de viento que baja la temperatura por sobre la del resto de la ciudad, y lo hace ideal para disfrutar de una caminata al anochecer, disfrutando de las luces reflejándose en el agua y la tranquilidad del río.

De noche

Puerto Madero de noche regala postales muy pintorescas, como esta.

Cuando estés por Buenos Aires, no te lo podés perder.