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Berlin Free Walking Tour

When you visit a city for the first time the best way to get to know it, is to walk it. But if you do it alone, you could miss details about the culture, life style, and historical facts that have happened there. Therefore, in my opinion, a free walking tour is an excellent option: you will walk, you will get some interesting data about the most important places of the city, and you will pay just a tip according to what you think of the tour.

In Berlin there are many options and we finally choose the free walking tour offered by Sandeman. But Berlin is big city, with a long and very important history, so it is plenty of alternatives and each one is different to the other, so you should check first and select the one which better fits your interests.

The Branderburger Tor is the symbol of the city.

The meeting point for Sandeman’s tours is the famous Brandenburg Gate, maybe the most iconic and known symbol of the city. It is located at the end of the Unter den Linden Avenue, just in front of the Tiergarten.

The gate was scene of the most important historical facts that happened in the country, and in the entire world. It witnessed the French invasion led by Napoleon, who wanted to take the entire gate to Paris. As he couldn’t, he finally took the quadriga only, which later was recovered by the Germans . In front of the gate the Nazi armies also paraded, and during the Cold War, it became the border between both Germanies, and part of the dark Berlin Wall.

Hundreds of stone blocks form the Memorial to the Jews Murdered in Europe

Just a few blocks away from the gate, the Memorial to the Jews Murdered in Europe is the most solemn point of the tour. We will speak about this memorial later in the blog. All I will say now, is that this is a must-see in the city. Not far way, you will also find the placer where the Führer bunker was located. Now it is just a parking lot, so if you are not accompanied by a guide, you will simply miss it. There’s an important decistion behind it: the government does not want it to become a pilgrimage site for neo-nazis.

The Ministry of Finance is one of the few buildings where you can see the Nazi arquitecture.

One of the peculiarities of Berlin is that, despite having been the center of Nazi power (or rather because of), there is very little construction that refers to National Socialist architecture. The reason: after the World War II the city was completely in ruins, and only a couple of buildings were left standing. The Ministry of Finance is one of them.

En las ruinas del cuartel general de la Gestapo, Pablo nos cuenta la historia del protagonista de la célebre canción que habla sobre la libertad. No voy a decirte cuál es, porque perdería el efecto, pero lo que sí te digo es que si no lo sabías o no te habías percatado antes, escuchar la letra frente a los restos del temible Muro es impactante.

Next to the Wall, the old Gestapo's Headquarter.

Other historically important places to visit in Berlin are the Checkpoint Charlie (border crossing during the Cold War) and the old Gestapo headquarters with the display called “Topography of Terror”. You can also visit Trabi World if you want to know more about this nice communist car which was delivered to the people by the East Germany government after long years on a waiting list.

The communist car

The last point of our free walking tour in Berlin was the Humbold University, an important historical site, again. On the square in front of this building, on May 10, 1933, the famous Bebelplatz book burning took place. Thousands of books were burned by students sympathetic to Nazism.

The Humbold University, where the book burning took place in 1933.

From here on, each one is released to continue touring the city on their onw. But now, with a better idea of what happened in each place, so you can also better choose what to do during the rest of your stay. Whatever you do, just make sure you enjoy this fabulous city that is Berlin.

El Memorial de los Judíos Asesinados de Europa.

Berlín es una ciudad maravillosa para visitar por varios motivos diferentes. Uno de ellos es su profunda conexión con la historia, no solo de Alemania, sino de la humanidad entera. Y uno de los puntos donde más claramente se respira esta conexión se ubica muy cerca de la Puerta de Brandenburgo, y adyacente al Tiergarten.

El Monumento a los Judíos Asesinados de Europa (como es su verdadero nombre a pesar de ser conocido como el Monumento al Holocausto), consta de 2711 bloques de cemento de diferentes tamaños y alturas, dispuestos en hileras una detrás de la otra, cuestión que uno pueda adentrarse por esos pasillos y “casi perderse” en este silencioso ambiente que inspira respeto y llama a la reflexión.

Su autor es el arquitecto Peter Eisenmann, quién pretendió reflejar en su obra la angustia que deben haber vivido los judíos en los campos de concentración nazis. A juzgar por cómo uno entra y sale de entre esos inmensos bloques de piedra, podríamos decir que logró su cometido.

Una particularidad que nos enteramos durante el free walking tour que hicimos por Berlín es que Eisenmann, al enterarse de que la empresa que proveía el líquido antigrafiti que se le aplicó a los bloques, era la misma que durante la guerra entregó a los nazis el gas Zyklon B utilizado para consumar el Holocausto, en un momento abandonó el proyecto. Finalmente fue su dentista quién lo hizo recapacitar, preguntándole qué opinaría si él se negara a arreglarle las caries porque el fabricante de la amalgama pertenecía a ese mismo grupo empresario.

Pero la reflexión no se da solo en la superficie. Debajo del monumento hay un Centro de Información al que se puede acceder para visitar una de las muestras más duras que puedas encontrar.

Comenzando con una cronología de lo que fue la persecución de los judíos por parte de los nazis, donde destacan 6 fotos de víctimas que representan a todo el resto, la exposición sigue con documentos testimoniales, historias familiares y detalles de los diferentes campos de concentración que funcionaron durante la época nazi. Pero, sin lugar a dudas, la sala más impactante es una que permanece a oscuras, y en la que solo se proyecta sobre la pared el nombre de una de las víctimas, junto con sus fechas de nacimiento y muerte. Por los parlantes se escucha un relato biográfico que ahonda en detalles de la vida de aquella persona. Así van pasando, una a otra, las historias de los judíos muertos por los nazis. A medida que las investigaciones completan la biografía de nuevas víctimas, más nombres se agregan constantemente a los proyectados.

El ingreso al Centro de Información es gratuito, ya que el gobierno alemán no quiere que los problemas económicos de los visitantes sean un escollo para enterarse de lo que en realidad pasó. Solamente se abona el uso de la audioguía, de requerirla, que en el caso del español es una simple traducción de los textos de la muestra.

El Monumento está ubicado en Cora-Berliner Strasse 1 y es accesible las 24 horas del día, mientras que el Centro de Información cierra los lunes y el horario de acceso depende de la época del año en que vayas. En la web oficial podés chequear los detalles para planificar la visita adecuadamente.

Visitar la muestra es fuerte, pero recomendable, aunque por supuesto, no deja de ser opcional. En cuando al monumento en sí, con sus enormes bloques grises, es un punto obligado de tu visita a Berlín.