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Airbus afirma que respirar a bordo de sus aviones es más seguro que fuera de ellos.

Recientemente el gobierno argentino ha levantado la prohibición a los vuelos de pasajeros, primero permitiendo la operación de algunos de cabotaje y luego pasando también a autorizar internacionales de modo regular. En ambos casos, la tendencia es que de a poco se vayan sumando cada vez más vuelos, de acuerdo a las necesidades que la demanda le plantee al mercado.

En este contexto de vuelos crecientes, que en el exterior ya se viene dando desde hace semanas y hasta meses, cabe la pregunta al respecto de qué tan seguro es viajar en avión, ya no en cuanto a la operación aérea en sí, sino en referencia a la pandemia que aún azota al mundo. Si las recomendaciones sanitarias indican que hay que mantener distancia y evitar los ambientes cerrados ¿cómo es posible que se estén autorizando viajes en avión?

Airbus, el mayor fabricante europeo de aeronaves, ha salido la semana pasada a aclarar un poco este asunto, y a llevar tranquilidad a todos aquellos que tengan la necesidad de volar en las próximas semanas, y hasta que la vacuna contra el COVID-19 finalmente aparezca.

Según informaron, a través de simulaciones tridimensionales por computadora lograron recrear el ambiente de la cabina del avión y analizarlo de forma detallada a través de una rigurosa metodología con bases en métodos científicos. Esto les permitió analizar 50 millones de puntos diferentes dentro de una cabina de avión y calcular una variedad de parámetros como la velocidad, dirección y temperatura del aire mil veces por segundo en cada uno de estos puntos.

De esta forma lograron calcular la eficiencia de las barreras visibles (como ser los respaldos altos de los asientos y los tapabocas) como de las invisibles, que por supuesto son las más interesantes: el patrón de circulación de aire “de arriba hacia abajo” y el funcionamiento de los filtros HEPA. Los resultados llevan a los ingenieros de Airbus a pronunciar declaraciones realmente impactantes: “hay datos concretos que revelan que la cabina de un avión ofrece un ambiente mucho más seguro que cualquier otro espacio público cerrado”. Para que te quede claro, según Airbus respirar en un A320 full de pasajeros es mucho más seguro que hacerlo en hall de la terminal del aeropuerto.

Según estas simulaciones, la combinación de todas estas barreras hacen que la distancia normal dentro de un avión (unos 30 centímetros entre un pasajero y otro), aún cuando el avión esté completo y el asiento del medio ocupado, equivalen a unos 1.80 metros en cualquier ambiente cerrado fuera del avión. Por eso, si tanto los pasajeros como la tripulación usan tapabocas, el riesgo de contagiarse con Coronavirus a bordo de una aeronave Airbus es menor que el que asumís cuando vas a hacer las compras al supermercado.

Es, por supuesto, mucho menor también que el que asumís en cualquier otro medio de transporte, llámese micro, tren o auto, ya que ninguno de ellos cuenta con la tecnología implementada en un avión comercial para mantener limpio y renovado el aire que se respira durante un vuelo, cuestión que no tiene que ver con el Coronavirus, pero que se vuelve fundamental en estas épocas de pandemia.

Para pensarlo y tener en cuenta a la hora de elegir cómo viajar. Y a la hora de habilitar diferentes medios de transporte con sus respectivos protocolos.

Airbus desarrolla una solución para transformar aviones de pasajeros en cargueros.

Haciéndose eco de la necesidad mundial de capacidad de bodega aérea, el fabricante europeo Airbus anunció esta semana que está desarrollando una solución que permitirá a las líneas aéreas quitar los asientos de los aviones correspondiente a la familias A330 y A350 e instalar pallets de carga directamente sobre los rieles de anclaje de los asientos, posibilitando de esta forma el transporte de carga de mayor porte en las cabinas de pasajeros, de forma segura.

Esto de quitar asientos y transportar carga en la cabina de pasajeros, si bien genera imágenes de gran impacto visual, no es algo tan simple. Hay muchas cuestiones a considerar, como ser las medidas de control de incendio (que difieren en la cabina y en la bodega de carga), los métodos para asegurar y trincar la carga evitando su desplazamiento (lo que podría resultar fatal), reconsiderar el centro de gravedad de la aeronave y evaluar el nuevo equilibrio del peso y balanceo, e incluso las limitaciones de carga y descarga, por las dimensiones de las puertas, mucho más pequeñas que las de las bodegas.

IATA (International Air Transport Assossiation), el organismo que nuclea a la mayor parte de las líneas aéreas del mundo, ha publicado hace ya unas semanas atrás un manual para el trasnporte seguro de carga en cabina de pasajeros; pero aún así advierte que es necesario consultar la legislación local y obtener las certificaciones necesarias de las autoridades aeronáuticas en cuestión.

Ahora Airbus va un paso más allá y ofrece a sus clientes esta modificación a través de un paquete Airbus Service Bulletin (SB) donde no solo define el alcance de trabajo de ingeniería, sino que además se ocupa del trámite para la obtención del certificado necesario por parte de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA), resolviéndole a los operadores uno de los grandes dolores de cabeza que estos cambios acarrean.

A través de este paquete, las líneas aéreas que así lo requieran lograrán mejores tiempos de carga y descarga en la cabina de pasajeros especialmente adaptada para el transporte de carga, además de ofrecer mayor seguridad al vuelo con respecto a la solución de llevar las cajas directamente sobre los asientos, especialmente al permitir una óptima sujeción de la carga por la utilización de equipo standard diseñado para tal fin, como también al incorporar equipos de seguridad asociados principalmente al control de fuego y extinción de incendios. De todas formas, y siguiendo las normativas de IATA y OACI, el transporte de mercadería clasificada como peligrosa quedará relegado exclusivamente a los compartimientos de carga y bajo todas las medidas de seguridad establecidas en los manuales operacionales.

De esta forma Airbus contribuirá a que las líneas aéreas puedan continuar con sus actividades y aliviará también la escasez global de capacidad de carga de largo alcance derivada de la cancelación de los vuelos internacionales. Asimismo ayudará a la industria a hacer frente a la gran demanda de transporte de equipos médicos e insumos críticos para la lucha contra la pandemia.

Y como frutilla del postre, entendiendo que el mundo post COVID-19 será diferente, Airbus anunció además que este SB podrá aplicarse incluso después de la crisis del Coronavirus, flexibilizando de esta forma una industria que sin dudas necesitará tomar medidas excepcionales.

Nota: Todas las fotos del post son gentileza de Airbus.