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Cómo visitar la planta de Airbus en Hamburgo.

Hamburgo es una ciudad hermosa en la que el visitante encontrará cantidad de actividades para realizar y lugares por conocer. Además de ser un lugar donde “sucedió” la historia, con sus canales es una ciudad arquitectónicamente bella, con una interesante movida cultural, amplios parques y mucho atractivo. Y para aquellos a los que nos fascinan los aviones, tiene un detalle #avgeek muy particular: es una de las sedes del constructor europeo Airbus. Por supuesto, apenas llegamos y nos acomodamos en el lugar, lo primero que hicimos fue coordinar nuestra visita a la planta.

A simple vista llegar desde el centro no parece sencillo, ya que Airbus está ubicada en las afueras, cruzando el Río Elba en la región de Hamburg Finkenwerder donde dispone de un aeropuerto propio. Sin embargo el sistema de transporte público alemán funciona de maravillas, no sólo vas a poder moverte bastante bien, sino que la demora que te indique por ejemplo el Google Maps es lo suficientemente certera como para que puedas calcular bien cuánto vas a tardar. En mi caso viajé en tren hasta la estación Altona y desde allí tomé el colectivo 150 que te deja en la puerta.

Por una cuestión de cupos y de estadía en Hamburgo yo me registré en la última excursión del día. Luego de charlar con otras personas que hicieron la visita la conclusión es que ese horario no es el más recomendable: a última hora de la tarde son pocos los operarios trabajando, por lo que no se ve gran movimiento en la planta. Por otro lado, en la puerta hay un gift shop donde todo #avgeek se va a volver loco, pero al momento en que la última tanda de visitantes sale de la recorrida ya está cerrado, así que uno se queda con las ganas.

Las fotos de la planta y los aviones en ensamble se las debo porque están prohibidas. Uno puede llevar la cámara pero no usarla. Y para asegurarse que todos cumplan las normas cada grupo va acompañado por un guardia de seguridad además del guía. Dentro de la planta nos trasladamos grandes distancias a bordo de los micros de la empresa, pero igualmente luego hay que caminar bastante y subir y bajar escaleras, por lo que la visita no está recomendada para personas con movilidad reducida.

Se comienza viendo un video introducción a lo que es Airbus como empresa, con información muy genérica, luego del cual hay un espacio para una ronda de preguntas al guía. Pero claro, nadie está demasiado interesado en eso: todos queremos entrar en los hangares y ver cómo se construye un avión.

Mientras que las aeronaves se diseñan en Toulouse, Francia, en Hamburgo se realiza el ensamblado y equipamiento de la familia 320, que incluye al avión más vendido en la historia de la compañía, el A320, además del A318, A319 y A321. Claro que los fuselajes que tuvimos oportunidad de ver en los hangares corresponden a la nueva versión A320 NEO (New Engine Option) que son más livianos y mejoran la performance consumiendo menos combustible.

Además Hamburgo funciona como centro de ensamblado de ciertas partes, y de pintura para los A380, e incluso como punto de entrega a los clientes de Europa y Medio Oriente. Así es que en la última parte de la excursión pudimos ver cómo se construye el avión de pasajeros más grande del mundo. Mientras que en el hangar de la familia 320 se trabajaba sobre unos diez aviones, en la bahía del A380 había en construcción dos para Emirates (el principal cliente global de este producto) y uno para Qatar Airways.

Según la explicación del guía, en Hamburgo se opera sobre unos 18 aviones a la vez, y el tiempo de producción de cada uno es de 9 meses aproximadamente. Los compenentes de los aviones vienen de diferentes plantas situadas en Europa, como ser los estabilizadores verticales que llegan desde Stade, Alemania; mientras que las alas llegan desde el Reino Unido y el fuselaje desde Getafe, España. Todo esto implica una logística increíble, que incluye no sólo camiones y buques, sino también barcazas especiales que remontan los ríos con los motores a bordo, y hasta el transporte de partes de fuselaje por avión, en el impresionante carguero A300-600 más conocido como “Beluga” que despega y aterriza en el aeropuerto de la planta, como pudimos apreciar cuando salíamos de la excursión.

La visita a la planta de Airbus es una excursión recomendable para todo el mundo, e imperdible para todo fanático de la aviación. Para realizarla hay que reservar por web indicando día y horario en la página de la Agencia Globetrotter, a la que se puede acceder clickeando aquí. Es sólo con reserva, y es todo muy estricto, así que no olvidar este paso fundamental si no quieren quedarse afuera. El costo es de EUR 23.90 y si estás reservando sobre la fecha, lo podés pagar en el lugar.

Y recordá dentro de lo posible organizarte para reservar un horario durante la mañana, donde seguramente vas a ver la planta en plena actividad.

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Airbus entregó su avión número 10.000

El 14 de octubre de 2016 no fue un día cualquiera para el gigante europeo de la aeronáutica. Desde los días previos los comentarios al respecto iban y venían en Twitter, y el 14 desde muy temprano ya había imágenes de las celebraciones. Es que Airbus estaba entregando en sus instalaciones de Tolousse, Francia,  el avión número 10.000 de su historia, luego de más de 40 años de haber empezado a fabricarlos, allá por 1974.

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No sabemos si lo calcularon o les salió de casualidad (aunque está claro que las casualidades no existen, no?), pero la aeronave 10.000 en salir de la fábrica europea fue nada más y nada menos que su flamante A350-900, hoy por hoy considerado el avión más moderno del mundo, y al que Ahicito tuvo la suerte de poder conocer por dentro en la presentación que hicieron en FIDAE 2016, como podés ver haciendo click aquí.

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El cliente que lo recibió fue Singapore Airlines, un viejo conocido de Airbus, que a través de sus subsidiarias vuela varios modelos de la marca desde 1979, como los A330, A350 y A380 para largo alcance, y la familia A320 para aviones de fuselaje angosto a través de Silkair y Tigerair. En la ceremonia de entrega, que fue toda una celebración, estuvieron presentes tanto el CEO de Airbus, Tom Enders, como el CEO de la aerolinea singaporense, Goh Choon Phong.

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El matriculado 9V-SFM fue el sexto A350-900 entregado a Singapore Airlines, de un pedido por un total de 67 aeronaves, y al livery oficial de la línea se le agregó un logo identificatorio de “10.000th Airbus Aircraft”.

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“Desde el principio la innovación fue el corazón de todo lo que hacemos en Airbus” indicó su CEO Tom Enders en su discurso. “Esto nos ha hecho desarrollar lo que es hoy la más moderna y amplia familia de aeronaves”. Por su lado, el CEO de Singapore Airlines indicó estar honrado de recibir este avión, destacando que Airbus contribuyó de forma grandiosa a la aerolínea. “La entrega de hoy muestra qué tan lejos ha llegado Airbus a través de las décadas” precisó justo antes de felicitarlos por el logro.

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Según el comunicado de prensa, este logro llega en el pico histórico de producción de la compañía, que proyecta entregar antes de fin de año al menos un total de 650 aeronaves. Por otro lado, un dato destacable es que Airbus lleva registrado un total de más de 16700 órdenes por sus diferentes modelos. Eso hace que, siendo este A350 el numero 10.000, haya un pendiente de 6700 aviones por entregar, lo que representa al ritmo actual 10 años de producción.

10000_airbus_deliveries_infographic_october_2016

Igualmente, como muestra la infografía, los tiempos de producción se han acelerado enormemente con el correr de los años, y no habrá que esperar otros 40 años para la entrega del avión 20.000 de Airbus; pero eso queda mucho mejor explicado en este video.

Desde aquí, no nos queda más que felicitar a Airbus por el record alcanzado, y desearles muchas entregas más!

Dos despegues oficiales en Ezeiza: El Emir qatarí y el Presidente mexicano.

Esta última semana de julio fue movidita en cuanto a visitas oficiales a la Argentina, y el viernes 29 más precisamente fue intenso para los spotters en el Aeropuerto Internacional de Ezeiza, porque estaban programados los despegues de dos aviones oficiales, ambos en horas de la tarde y por suerte, con luz de sol apta para las fotos.

El primero de los despegues estaba programado para las 12 horas, pero terminó retrasándose hasta pasadas las 15:30 hs, lo que permitió que me acercara a la cabecera de la pista 35 para registrarlo.

Se trataba del A340-300 de Qatar Amiri Flight, matriculado A7-AAH y de un poco más de 13 años de antigüedad. El Emir Tamin bin Hamad Al Thani partía en este avión luego de su visita a nuestro país, que así rodaba por pista hacia la cabecera donde los spotters estábamos esperándolo.

A340 A7-AAH rodando por pista

De a poco, y con el sol encontra de nuestras lentes, el enorme avión de cuatro motores se fue acercando hacia el final de la pista.

A340 A7-AAH se acerca a cabecera

Llegó a cabecera 35 y se desvió a su derecha para hacer suficiente lugar para el giro de 180° que debía hacer.

A340 A7-AAH gira en cabecera

Aquí un acercamiento, en pleno giro.

Acercamiento al A340 girando

Para quedar lateral a nuestra posición, desde donde hasta podíamos ver al copiloto.

A340 A7-AAH lateral

No fue como con los de Aerolineas y Austral en Aeroparque. Este aviador no nos saludó, y siguió atento a que esta bestia aeronaútica se alineara con la pista.

A340 primer plano

Y al fin queda de espaldas a las cámaras, listo para empezar a correr…

A340 de espaldas

… y para levantar vuelo a lo lejos, de esta manera.

A340 despegando

El Emir partía, pero allí no terminaría el día fotográfico. Para las 17 hs estaba programada a su vez el despegue del B787 XC-MEX de la Fuerza Aérea de México, transportando al Presidente Enrique Peña Nieto luego de haberse reunido con nuestro propio primer mandatario.

En el interín la pista 17 que estaba en uso fue cerrada, y los despegues comenzaron a realizarse por la pista 11, lo que nos dejaba muy mal posicionados, por lo que tuvimos que mudarnos más cerca de la cabecera 29, por donde el presidente mexicano pasaría sobre nuestras cabezas.

Allí lo esperamos con la ansiedad que nos producía la caída del sol, y la ida del recurso más básico de la fotografía: la luz. Por suerte, desde la torre de control nos avisaron de la llegada de la comitiva cuando aún había buena iluminación, y preparamos nuestras cámaras para gatillarlas cuando vimos surgir el Boeing de esta forma.

B787 XC-MEX Silueta

La contraluz anaranjada de la puesta del sol se hacía más tenue a medida que el avión ascendía, y así nos permitió capturar otro tipo de imágenes.

B787 XC-MEX en ascenso

Así levantaba el tren de aterrizaje y cerraba las bahías.

B787 XC-MEX Bahia abierta

Con el delantero adentro, pero las bahías de los trenes traseros aún operando.

B787 XC-MEX Bahía cerrada

Y ahora con la luz naranja del atarceder colándose de fondo en el cielo.

B787 XC-MEX Cielo azul y naranja

El 787 se aleja y vira a la derecha, con el sol a sus espaldas reflejánse en su fuselaje, creando una hermosa imagen.

B787 XC-MEX anaranjado

Así finalizaron estas visitas oficiales a nuestro país, y por suerte pudimos registrar los despegues para compartirlos con todos ustedes.

Agradecimientos a @PabloK75 que en su blog Desde El Patio estuvo informando sobre los aviones que llegaban y salían con estas personalidades, y muy especialmente a @toledovictorh que nos mantenía al tanto del despegue del presidente mexicano vía Twitter.

Y a ustedes los espero pronto por aca. ¡Nos vemos en el próximo post!

Vuelo demostración del A350 en FIDAE 2016. Fotos y videos.

Durante la última edición de FIDAE, la feria aeronáutica más importante de Latinoamérica, Airbus presentó el último de sus productos civiles; y sin dudas el A350 fue una de las estrellas del evento. En ese marco tuvimos oportunidad de subir al avión comercial más moderno del mundo y conocerlo por adentro, como te mostré en este post. Pero, como no podía ser diferente, también tuvimos ocasión de admirarlo en el aire.

2 - Airbus 350

Así se posicionaba el F-WWCF en la cabecera de la pista 17 izquierda, en Santiago de Chile.

3- Ocupando cabecera 17L

Y de esta forma trepaba por el cielo gris y brumoso de la capital chilena.

4 - Despegue

Y comienza a virar hacia la izquierda.

5 - Primer viraje

En el video a continuación se aprecia tanto el despegue, como las primeras maniobras del vuelo demostración.

Aquí, el A350 acercándose de frente al público presente en FIDAE 2016.

6 - De frente

Para finalmente virar sobre nosotros.

7 - Vira sobre nosotros

8 - Muestra la panza

Y cuando se aleja el sol se refleja en el fuselaje.

9 - Le brilla la cola

Durantes las pasadas pudimos tomar algunos primeros planos del flamante A350.

10 - Pasando bajo

12 - Primer plano

Y algunos virajes furiosos.

11 - Comienza a virar

13 - Virando fuerte

14 - Bajando el tren

15 - Primer plano tren abajo

Ya con los trenes abajo, el A350 encaró la 17L en final y se aprestó a lo que parecía ser el aterrizaje, pero sólo en apariencia, ya que momentos antes de tocar el suelo el piloto levantó la nariz y la aeronave volvío a trepar al cielo de este manera.

17 - Todo arriba

En este video se puede apreciar mejor la maniobra.

Luego nivela y vuelve a guardar el tren.

18 - Guardando tren

19 - Cerrando compuertas

Y finalmente se aleja del predio, para dar una vuelta sobre la ciudad a baja altura.

20 - Se aleja alto

Así pasó el A350 por FIDAE. Un avión que ya es una realidad, incluso en nuestra región, donde TAM (actualmente LATAM tras su fusión con LAN) ya está operándolo. Esperemos poder estar fotografiándolo con diferentes liveries en vuelos regulares en el aeropuerto de Ezeiza muy pronto. Cuando eso suceda, por supuesto, allí estaremos para publicar los registros en Ahicito Nomás.

JUICE: La misión espacial europea en busca de otro planeta dónde vivir.

Llena de orgullo, la gente de Airbus Defense & Space presentó en FIDAE 2016 la misión JUICE de la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés), para la que fueron nominados como el contratista primario.

JUICE, sigla derivada de JUpiter ICy moons Explorer, será en palabras de Christophe Roux, director para Latinoamérica, un evento único. La misión viajará más de 6 millones de kilómetros para llegar a Júpiter, donde al menos pasará tres años haciendo observaciones detalladas del gigante del sistema solar y tres de sus lunas: Ganymede, Callisto  y Europa (que es la que ilustra el post con la foto de portada).

JUICE

JUICE. Foto: ESA.

Júpiter y sus lunas son particularmente interesantes, no por el tamaño del planeta, sino porque en conjunto forman una especie de “sistema solar” propio, y porque en sus satélites se ha detectado la presencia de hielo y se piensa incluso que puedan tener océanos internos, es decir, agua en estado líquido.

Con estas sospechas sobre la mesa, JUICE estudiará la atmósfera de Júpiter, el funcionamiento del “mini sistema solar” incluyendo la interacción de Júpiter con Ganymede, la única luna del Sistema Solar de la que se sabe que genera un campo magnético propio, y por supuesto, estudiará las posibilidades de que alguna de las lunas sirva como hábitat para la vida humana.

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La luna Callisto. Foto: ESA.

Pero lograr este objetivo de investigación científica no será nada sencillo. Para ello se necesitará un viaje exitoso de más de siete años, estando el lanzamiento de la misión planificado para 2022, mientras que la llegada a Júpiter se espera para 2030. Una misión de estas características no tiene precedente en el mundo, y por tanto deberá realizarse con una nave especialmente diseñada para trabajar en un medio a donde la energía del sol casi no llega, por estar tan lejos. Así es que Airbus Defense & Space está embarcada en el desarrollo de, entre otras cosas, el mayor generador solar jamás construído, de 97 m2.

Y con llevar la nave hasta allí sana, salva y operativa no se termina la cosa, ya que el desafío implica también hacer viajar los datos que recopile de vuelta hasta la Tierra.

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Ceremonia del contrato de la misión a Júpiter. Foto: ESA.

En diciembre pasado la ESA anunció el contrato de EUR 350 millones otorgado a Airbus D&S para el diseño, desarrollo, integración, prueba, lanzamiento y puesta en marcha de la nave en el espacio; aunque sin incluir el lanzador Ariane 5, que sería comprado luego.

Se trata de una tarea fascinante, cuyas características quedan plasmadas en este video:

Un dato de color para los argentinos, es que nuestro país estará involucrado en esta movida espacial europea, a través de la Estación Espacial de Malargüe, cuya enorme antena vimos a lo lejos cuando volvíamos de la Payunia, y de la cual te hablé en este post.

Antena

La antena de la Estación Espacial de Malargüe, en Mendoza, Argentina, vista desde el camino a Payunia.

Así es que Airbus Defense & Space tiene a su cargo una tarea única e histórica, que tiene el potencial de, algún día, cambiar la vida de la humanidad entera. ¡Imaginate si dentro de 50 años, en vez de tomarte un avión para visitar a un amigo en la Patagonia como podés hacer ahora, te tomás una nave espacial para disfrutar una cervecita con él en Callisto!

Igualmente, y por ahora, nosotros seguimos con los aviones, así que no te pierdas los próximos posts de Ahicito con más FIDAE 2016.

Foto de Portada: European Space Agency (ESA).