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Airbus desarrolla una solución para transformar aviones de pasajeros en cargueros.

Haciéndose eco de la necesidad mundial de capacidad de bodega aérea, el fabricante europeo Airbus anunció esta semana que está desarrollando una solución que permitirá a las líneas aéreas quitar los asientos de los aviones correspondiente a la familias A330 y A350 e instalar pallets de carga directamente sobre los rieles de anclaje de los asientos, posibilitando de esta forma el transporte de carga de mayor porte en las cabinas de pasajeros, de forma segura.

Esto de quitar asientos y transportar carga en la cabina de pasajeros, si bien genera imágenes de gran impacto visual, no es algo tan simple. Hay muchas cuestiones a considerar, como ser las medidas de control de incendio (que difieren en la cabina y en la bodega de carga), los métodos para asegurar y trincar la carga evitando su desplazamiento (lo que podría resultar fatal), reconsiderar el centro de gravedad de la aeronave y evaluar el nuevo equilibrio del peso y balanceo, e incluso las limitaciones de carga y descarga, por las dimensiones de las puertas, mucho más pequeñas que las de las bodegas.

IATA (International Air Transport Assossiation), el organismo que nuclea a la mayor parte de las líneas aéreas del mundo, ha publicado hace ya unas semanas atrás un manual para el trasnporte seguro de carga en cabina de pasajeros; pero aún así advierte que es necesario consultar la legislación local y obtener las certificaciones necesarias de las autoridades aeronáuticas en cuestión.

Ahora Airbus va un paso más allá y ofrece a sus clientes esta modificación a través de un paquete Airbus Service Bulletin (SB) donde no solo define el alcance de trabajo de ingeniería, sino que además se ocupa del trámite para la obtención del certificado necesario por parte de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA), resolviéndole a los operadores uno de los grandes dolores de cabeza que estos cambios acarrean.

A través de este paquete, las líneas aéreas que así lo requieran lograrán mejores tiempos de carga y descarga en la cabina de pasajeros especialmente adaptada para el transporte de carga, además de ofrecer mayor seguridad al vuelo con respecto a la solución de llevar las cajas directamente sobre los asientos, especialmente al permitir una óptima sujeción de la carga por la utilización de equipo standard diseñado para tal fin, como también al incorporar equipos de seguridad asociados principalmente al control de fuego y extinción de incendios. De todas formas, y siguiendo las normativas de IATA y OACI, el transporte de mercadería clasificada como peligrosa quedará relegado exclusivamente a los compartimientos de carga y bajo todas las medidas de seguridad establecidas en los manuales operacionales.

De esta forma Airbus contribuirá a que las líneas aéreas puedan continuar con sus actividades y aliviará también la escasez global de capacidad de carga de largo alcance derivada de la cancelación de los vuelos internacionales. Asimismo ayudará a la industria a hacer frente a la gran demanda de transporte de equipos médicos e insumos críticos para la lucha contra la pandemia.

Y como frutilla del postre, entendiendo que el mundo post COVID-19 será diferente, Airbus anunció además que este SB podrá aplicarse incluso después de la crisis del Coronavirus, flexibilizando de esta forma una industria que sin dudas necesitará tomar medidas excepcionales.

Nota: Todas las fotos del post son gentileza de Airbus.

Cómo visitar la planta de Airbus en Hamburgo.

Hamburgo es una ciudad hermosa en la que el visitante encontrará cantidad de actividades para realizar y lugares por conocer. Además de ser un lugar donde “sucedió” la historia, con sus canales es una ciudad arquitectónicamente bella, con una interesante movida cultural, amplios parques y mucho atractivo. Y para aquellos a los que nos fascinan los aviones, tiene un detalle #avgeek muy particular: es una de las sedes del constructor europeo Airbus. Por supuesto, apenas llegamos y nos acomodamos en el lugar, lo primero que hicimos fue coordinar nuestra visita a la planta.

A simple vista llegar desde el centro no parece sencillo, ya que Airbus está ubicada en las afueras, cruzando el Río Elba en la región de Hamburg Finkenwerder donde dispone de un aeropuerto propio. Sin embargo el sistema de transporte público alemán funciona de maravillas, no sólo vas a poder moverte bastante bien, sino que la demora que te indique por ejemplo el Google Maps es lo suficientemente certera como para que puedas calcular bien cuánto vas a tardar. En mi caso viajé en tren hasta la estación Altona y desde allí tomé el colectivo 150 que te deja en la puerta.

Por una cuestión de cupos y de estadía en Hamburgo yo me registré en la última excursión del día. Luego de charlar con otras personas que hicieron la visita la conclusión es que ese horario no es el más recomendable: a última hora de la tarde son pocos los operarios trabajando, por lo que no se ve gran movimiento en la planta. Por otro lado, en la puerta hay un gift shop donde todo #avgeek se va a volver loco, pero al momento en que la última tanda de visitantes sale de la recorrida ya está cerrado, así que uno se queda con las ganas.

Las fotos de la planta y los aviones en ensamble se las debo porque están prohibidas. Uno puede llevar la cámara pero no usarla. Y para asegurarse que todos cumplan las normas cada grupo va acompañado por un guardia de seguridad además del guía. Dentro de la planta nos trasladamos grandes distancias a bordo de los micros de la empresa, pero igualmente luego hay que caminar bastante y subir y bajar escaleras, por lo que la visita no está recomendada para personas con movilidad reducida.

Se comienza viendo un video introducción a lo que es Airbus como empresa, con información muy genérica, luego del cual hay un espacio para una ronda de preguntas al guía. Pero claro, nadie está demasiado interesado en eso: todos queremos entrar en los hangares y ver cómo se construye un avión.

Mientras que las aeronaves se diseñan en Toulouse, Francia, en Hamburgo se realiza el ensamblado y equipamiento de la familia 320, que incluye al avión más vendido en la historia de la compañía, el A320, además del A318, A319 y A321. Claro que los fuselajes que tuvimos oportunidad de ver en los hangares corresponden a la nueva versión A320 NEO (New Engine Option) que son más livianos y mejoran la performance consumiendo menos combustible.

Además Hamburgo funciona como centro de ensamblado de ciertas partes, y de pintura para los A380, e incluso como punto de entrega a los clientes de Europa y Medio Oriente. Así es que en la última parte de la excursión pudimos ver cómo se construye el avión de pasajeros más grande del mundo. Mientras que en el hangar de la familia 320 se trabajaba sobre unos diez aviones, en la bahía del A380 había en construcción dos para Emirates (el principal cliente global de este producto) y uno para Qatar Airways.

Según la explicación del guía, en Hamburgo se opera sobre unos 18 aviones a la vez, y el tiempo de producción de cada uno es de 9 meses aproximadamente. Los compenentes de los aviones vienen de diferentes plantas situadas en Europa, como ser los estabilizadores verticales que llegan desde Stade, Alemania; mientras que las alas llegan desde el Reino Unido y el fuselaje desde Getafe, España. Todo esto implica una logística increíble, que incluye no sólo camiones y buques, sino también barcazas especiales que remontan los ríos con los motores a bordo, y hasta el transporte de partes de fuselaje por avión, en el impresionante carguero A300-600 más conocido como “Beluga” que despega y aterriza en el aeropuerto de la planta, como pudimos apreciar cuando salíamos de la excursión.

La visita a la planta de Airbus es una excursión recomendable para todo el mundo, e imperdible para todo fanático de la aviación. Para realizarla hay que reservar por web indicando día y horario en la página de la Agencia Globetrotter, a la que se puede acceder clickeando aquí. Es sólo con reserva, y es todo muy estricto, así que no olvidar este paso fundamental si no quieren quedarse afuera. El costo es de EUR 23.90 y si estás reservando sobre la fecha, lo podés pagar en el lugar.

Y recordá dentro de lo posible organizarte para reservar un horario durante la mañana, donde seguramente vas a ver la planta en plena actividad.