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Air New Zealand celebró su vuelo inaugural a Buenos Aires con una cena impresionante.

Kia ora Buenos Aires significa literalmente algo así como “salud Buenos Aires”, y es un vocablo mahorí utilizado a modo de saludo. Ese fue el slogan elegido por Air New Zealand para la fiesta que brindó el pasado 2 de diciembre en El Zanjón de Granados en conmemoración de su vuelo inaugural a Buenos Aires, cuyo arribo podés ver acá. La prometedora invitación era formal, a las 19.30 horas, y te la hacía llegar nada más y nada menos que el CEO de esta manera:

Invitacion ANZ

La invitación cursada por E-mail.

Puntual, tuve tiempo de aprovechar la recepción tomando algo mientras disfrutaba de la música con la que una banda en vivo ambientaba la velada. Se trataba de un evento holístico, así que había gente de diferentes ámbitos incluyendo autoridades de Air New Zealand tanto locales como extranjeras, autoridades gubernamentales, aeroportuarias, proveedores seleccionados por la línea para darle los servicios en Argentina, y por supuesto, nosotros los clientes.

Por supuesto estaba también presente Richie McCaw, capitán de los All Blacks, embajador de Air New Zealand y estrella del primer arribo a tierras argentinas, quién aprovechó el día para dar un paseo por Buenos Aires que tuvo que suspender por el fervor de los argentinos que lo veían y le pedían fotos y autógrafos. Durante gran parte de la fiesta fue lo mismo, pero claro, en un ambiente más controlado. Según se comentó, otras personalidades presentes fueron Agustín Pichot y Mariano Recalde (Aerolíneas Argentinas y Air New Zealand tienen código compartido), aunque no pude ver a ninguno de estos últimos dos.

Tango

Varias parejas realizaron un vistoso show de tango.

Luego de la recepción donde probamos bocaditos para todos los gustos, los bailarines mahoríes que el día anterior habían copado la Terminal de Ezeiza nos invitaron a pasar al salón donde cenaríamos. Allí nos recibieron Ivan de Pineda y Andrea Frigerio quienes estarían a cargo de la conducción de la fiesta. En este punto quiero pedir disculpas ya que las fotos fueron tomadas con el celular en un lugar muy oscuro, pero aunque la calidad no sea óptima no quiero dejar de mostrarles cómo fue este evento.

Los conductores

Ivan de Pineda y Andrea Frigerio conduciendo el evento.

La parte central de la fiesta la abrieron los bailarines mahoríes que hicieron un show con varias danzas para terminar con el tradicional Haka. Por su lado, más tarde habría una contrapartida argentina con un tradicional show de tango, en lo que fue una muestra del interés por compartir cuestiones propias de ambas culturas.

Danza Mahorí

Los bailarines mahoríes en plena acción.

Por supuesto que las fotos del show resultan muy poca cosa, por eso también les dejo un video para que vean de qué se trató.

El primer discurso correspondió a Stephen Jones, Gerente de Estrategia, Redes y Alianzas de Air New Zealand, quién nos dió una bienvenida en español para luego explayarse en inglés. Es destacable la buena onda que mostraron todos los miembros de la línea aérea desde el primer momento. ¡Hasta los pilotos le permitieron a Sir Chandler entrar en el cockpit como podés ver aca! Y esto no es de extrañar si uno ve la actitud que le ponen las autoridades de la empresa al asunto. Jones por su parte destacó que Argentina y Nueva Zelanda son dos países diferentes: “Acá hay fútbol, allá rugby. Acá hay vacas, allá ovejas” dijo, para rematar “Pero los dos compartimos el gusto por el buen vino y la buena comida, y esta noche no va a faltar de ninguno de los dos”. (Y estaba en lo cierto, a pesar de que el vino blanco era neocelandés y hubo algún inconveniente para sacarlo de la aduana argentina, nada de eso faltó).

Stephen Jones

Stephen Jones, Chief Strategy, Networks & Alliances de Air New Zealand.

En su discurso Jones destacó el objetivo de la compañia aérea de acercar a los dos países entre sí, e hizo especial mención a un acuerdo que habían firmado el día anterior con el Ministerio de Turismo de la Nación para promover esta actividad, tanto con neocelandeces que vengan a la Argentina como viceversa. Por supuesto que no perdió la oportunidad para invitarnos a todos los argentinos presentes a que visitemos su país, que según me comentó el embajador argentino en Australia (a quién conocí durante la recepción), es hermoso. También tuvo una actitud poco frecuente, incluyendo en su discurso una mención a la división Cargo, y a la importancia que tiene para ellos (amplias sonrisas se vieron en los rostros de los colegas del rubro).

Paula Bennett

Hon. Paula Bennett pidió especialmente un traductor para que nadie se perdiera su chiste.

No sólo las autoridades de la línea aérea tenían buena onda, sino que las gubernamentales también. Así el embajador en Argentina comentó que gracias a Air New Zealand ahora su suegra podía venir a visitarlo a Buenos Aires, y la ministro neocelandesa Hon. Paula Bennett remató su discurso con un chiste que incluyendo a un argentino, muestra la pica que tienen con los australianos. Por su lado Pablo Cagnoni, en representación del ministro de turismo argentino, también le puso mucha onda autotraduciéndose él mismo su discurso al inglés, para que los neocelandeces entendieran lo que les decía.

Pablo Cagnoni

El Ministro de Turismo de la Nación estuvo representado por Pablo Cagnoni, de Inprotur.

Fue un muy lindo evento, en un lugar ideal tanto por su belleza como por su historia (del que en algún momento haré un post), y por un excelente motivo. Asistir fue todo un honor, y aprovecho este espacio para agradecer muy sinceramente a la Gerente Regional de Cargas de Air New Zealand por haberme invitado.

Desde aquí, les deseamos  a los kiwis el mayor de los éxitos. Y como cierre de este post, nada mejor que el tramo final del haka!

Llegó el vuelo inaugural de Air New Zealand a la Argentina. Secuencia de Fotos.

Hay esperas que son largas, pero valen la pena. Hace prácticamente un año atrás Air New Zealand anunció su decisión de comenzar sus operaciones en Sudamérica, y que su primer destino en esta parte del Nuevo Mundo sería nada más y nada menos que mi querido Buenos Aires, punto al que arribaría con Boeing 777-200ER.

Finalmente, hoy martes 1 de diciembre de 2015 la espera llegó a su fin y el anuncio se cumplió. Minutos antes de las 15 hs. (tal como programado) el matriculado ZK-OKC operando el vuelo ANZ30 recibió la autorización de la torre de control de Ezeiza y encaró la aproximación final a la cabecera 11 del aeropuerto internacional.

Desde hoy, Air New Zealand conecta Auckland con Buenos Aires en vuelos directos y sin escalas 3 veces a la semana: martes, viernes y domingos. Esto es muy importante para nuestro país ya que viene a cubrir el vacío que fueron dejando Qantas primero, cuando dejó de volar a Buenos Aires en 2012, y Aerolíneas Argentinas después, cuando dejó de operar el famoso vuelo transpolar hacia Sydney, dejándonos sin conexión directa con Oceanía.

Lo particular de este vuelo directo de 11 hs con 40 minutos a la ida a Auckland, y 13 horas y media al regreso a Buenos Aires, es el efecto creado por los husos horarios, que hacen que el vuelo a Nueva Zelanda demore dos días, mientras que el que tiene por destino Buenos Aires llega aca antes de salir de origen: ¡despega a las 19.20 hs y llega a las 15 hs. del mismo día!

Por eso, hoy, “unas 4 horas antes de que despegara de AKL” estuvimos en la cabecera 11 de EZE para verlo aproximar. A continuación la secuencia de fotos del primer vuelo de ANZ llegando a la Argentina.

Apenas apareció por sobre los árboles, casi de sorpresa.

ANZ30-1

Cortando el cielo celeste y blanco.

ANZ30-2

Los trenes de aterrizaje recortándose contra el blanco de las nubes.

ANZ30-3

Con un poco más de zoom para apreciarlo mejor.

ANZ30-4

Segundos después, cambiando un poco el ángulo de la toma.

ANZ30-6

A punto de finalizar su pasaje sobre la ruta y perderse nuevamente tras los árboles, ya con los cables molestando.

ANZ30-7

Visto desde atrás, todas las chapas afuera del B777 listo para tocar tierra argentina por primera vez.

ANZ30-8

Así pasó el ZK-OKC por sobre nuestra cabeza. Desde acá, le damos la bienvenida a nuestro país a Air New Zealand, y le deseamos muchos vuelos entre Auckland y Buenos Aires.