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Cerrando el 2020 con jornada de spotting en Ezeiza.

Ni una sola vez había ido hasta un aeropuerto cámara en mano durante el año pasado. Bueno, sí, en realidad estoy mintiendo. Varias veces fui a la oficina con la cámara en la mochila, con la esperanza de cerrar la jornada laboral temprano y poder pasar un rato foteando aviones, pero lo intenso del nivel de trabajo, sumado a las pocas frecuencias que operaron en Ezeiza durante la pandemia, hicieron que únicamente llevara la cámara a pasear.

Ya todo parecía indicar que iba a cerrar el 2020 sin una sola jornada de spotting (los disparos desde el balcón de casa a los escasos aviones que operaron en El Palomar no califican como tal), cuando surgió la noticia de que Lufthansa Cargo desprogramaba el MD-11F de la ruta a Buenos Aires. Por supuesto, semejante evento ameritaba ir hasta Ezeiza en la madrugada del 31 de diciembre y tomarle unas últimas fotos al carguero de la McDonell Douglas, que podés ver entrando a este link.

Entre que aterrizó y volvió a despegar, fueron unas 2 horas de espera, durante las cuales, claro está, me quedé despuntando un poco el vicio. Y así salieron fotos de estos otros pájaros que coincidieron en tiempo y espacio con el carguero alemán.

Me puse en una posición que me dejaba al alcance de los que salían por ambas pistas, y estas son las fotos que salieron durante la espera.

El A320 de Avianca matrícula N764AV, aún guardando el tren de aterrizaje.

El Avianca ya nivelado, rumbo a su destino.

El LV-IVO de Jet Smart que apareció sorpresivamente por detrás.

El Embraer 190 LV-CET, aun con el livery de la extinta marca Austral.

Otro que despegó sorpresivamente por la pista corta: El Boeing 737 LV-FUB de Aerolíneas Argentinas

El LV-CAP de Aerolíneas despegando desde la RWY11 con el livery viejo de la compañía de bandera.

Con el logo de Latam Airlines en el piso, el A320 matrícula CC-BAK despegó hacia Santiago de Chile.

Otro pingüino más con los colores de Austral. El LV-CHR.

Finalmente, el MD-11F de Lufthansa apareció en el mapa de Flightradar, y lo seguí en su carreteo desde la Terminal de Cargas donde estaba estacionado hasta la cabecera 11, desde donde comenzó su última carrera de despegue en suelo argentino.

Y ahí sí, el mismo día que comenzó, también terminó mi año de spotting aeronáutico. Tan solo espero que el 2021, entre otro millón de cosas, nos deje volver a spottear como lo hacíamos antes.

Lufthansa cambia el equipo: Las fotos del último MD-11F en Ezeiza.

El 31 de diciembre pasado fue un día especial por partida doble. Por un lado, marcaba el fin del que seguramente fue el peor año de la historia moderna de la humanidad. Por el otro, sellaba el fin de la era de los cargueros trimotor en Argentina.

Así lo anunciaba Lufthansa Cargo en su cuenta oficial de Instagram unos días antes. Los últimos vuelos a Sudamérica del legendario MD-11F de la compañía estaban programados para los próximos días, y serían la oportunidad de decirle “adiós” a esta máquina de 3 motores que tan bien supo reemplazar a su antecesor, el DC-10.

Bastó revisar la programación de la aerolínea germana para notar que, en el Aeropuerto Internacional de Ezeiza, el último de los vuelos con el MD estaba planeado para llegar muy temprano, a las 6:50 de la mañana. Pero el evento y el avión ameritaban hacer el esfuerzo de levantarse temprano para ir a fotearlo.

Además, a esta hora de la mañana la luz es ideal para las fotos…

Minutos antes de las 6:30 (llegó bastante adelantado) el MD-11F matriculado D-ALCK y procedente de Frankfurt con escala previa en Viracopos, Brasil, surgió de entre las copas de los árboles, trenes de aterrizaje extendidos, en su final corta hacia la pista 11 de Ezeiza.

Luego fue momento de recorrer con tranquilidad el tramo de ruta hasta la cabecera opuesta, la 29, y esperar por el último despegue. Normalmente los aviones cargueros tienen estadías cortas en el aeropuerto, ya que básicamente descargan lo que traen, cargan las mercaderías de exportación, y salen hacia su próximo destino. En el caso del LH8264 el despegue para cruzar el charco hasta Montevideo estaba programado para las 8:10, y aunque se atrasó unos minutos, cumplió.

El McDonnell Douglas MD-11 es un trimotor impulsado por 3 Pratt & Whitney PW4460 turbofan que se distingue fácilmente del resto por el motor del estabilizador vertical. Este tercer motor últimamente se había convertido en un problema. El consumo de este modelo es sensiblemente mayor que el de los modernos bimotores que operan hoy en día, lo cual implica mayores gastos en combustible y mayor contaminación. El tercer motor también significaba un dolor de cabeza para los despachantes de aeronaves que debían operarlo, ya que semejante peso en la cola hacía difícil manejar la ecuación de “peso y balanceo”, algo fundamental para que una vez lleno de carga, el avión realice un vuelo seguro.

Además se trata de un modelo ya antiguo, con muchas horas de vuelo encima, y bastante susceptible de averías. En los últimos meses no era de extrañar ver vuelos cancelados o demorados porque el viejo y querido MD se había quedado AOG en alguna escala y estaba a la espera de su reparación.

Finalmente, otra razón de peso para el cambio de equipo, con seguridad fue su payload, o en criollo, la cantidad de carga que puede transportar cada avión. Mientras que en el MD-11F el payload ronda las 70 toneladas, el Boieng 777 Freighter que lo reemplazará puede mover unos 100.000 kilos de carga.

Estas son las principales razones por las que Lufthansa Cargo está en proceso de desprogramar al MD-11F en todo el mundo. Proceso que seguirá adelante a medida que siga recibiendo los B777F de reemplazo. En septiembre, la empresa le dio la bienvenida a su flota al 9° carguero Boeing 777, el D-ALFI bautizado como “¡Buenos Días, México!

Actualmente, la única línea aérea operando regularmente MD-11 en la ruta a Buenos Aires era Lufthansa Cargo. De aquí en más, la llegada a nuestro país de alguno de los trimotores que siguen surcando los cielos dependerá de algún vuelo charter, o quizá un eventual reemplazo de equipo, u algún otro caso puntual, pero de a poco eso comienza a ser todo un acontecimiento en el mundo entero. Es que, lentamente, la era de los aviones de 3 turbinas, va llegando a su final.