Aeroméxico utilizará sus aviones de pasajeros para transportar exclusivamente carga.

Son días difíciles para la industria de la aviación, con la mayoría de los servicios de pasajeros cancelados ya sea por cierres de fronteras gubernamentales en el marco de la lucha contra el Coronavirus, o por la abrupta caída de la demanda de viajes internacionales o de cabotaje. Para muchos operadores, la única fuente de ingreso que sigue activa es la operación de la flota carguera, en aquellos casos que tengan este tipo de aeronaves, por supuesto.

Es en estos momentos en los que prácticamente debemos reinventar la pólvora cuando el ingenio se vuelve realmente importante. Y así es como, seguramente un poco para solidarizarse y ayudar en la emergencia sanitaria mundial, y otro poco para palear la hecatombe económica que están viviendo las aerolíneas, hace instantes Aeroméxico anunció oficialmente una decisión que ya se venía consultando con los agentes de carga.

De esta forma Aeroméxico (como ya lo hizo American Airlines con algunos vuelos puntuales también) decidió utilizar parte de su flota de aviones de pasajeros, actualmente en tierra, para transportar carga exclusivamente. Estos vuelos, al no tener que reservar parte de su bodega para el equipaje de los pasajeros, podrán operar el total de su capacidad de bodega con mercaderías. En el caso del vuelo México – Frankfurt (que inauguró esta modalidad en el día de hoy) transportó 15 toneladas. Si bien la capacidad de carga (llamada payload) varía por una serie de condiciones como ser el equipo a usar, clima, vientos, condiciones de la pista, entre otras, se estima que el servicio entre México y Buenos Aires podrá mover aproximadamente 42 toneladas por vuelo, mientras que el retorno desde Ezeiza hacia México llegaría a las 50 toneladas.

En su comunicado Aeromexico informa también que es la primera vez que utiliza sus aviones de pasajeros para transportar exclusivamente carga, algo que por supuesto requirió testear la necesidad del mercado y sacar cuentas, ya que sin los pasajeros que paguen sus tickets la carga que se suba al avión deberá cubrir el total de los costos operativos del vuelo.

Estos vuelos especiales se operarán en modalidad de charter, es decir “a pedido”, y se utilizarán principalmente para mover perecederos, animales vivos, fármacos, tecnología, entre otros tipos de carga.

De esta forma la aerolínea mexicana apunta a reacomodar sus finanzas y, por supuesto, a contribuir con su granito de arena para lograr que el flujo de mercaderías, incluyendo productos esenciales durante la emergencia sanitaria, se siga manteniendo.

La carga aérea y su rol vital en la emergencia sanitaria argentina.

Hace una semana atrás, cuando Alberto decidió suspender los vuelos de pasajeros hacia la Argentina en el marco de la lucha contra la pandemia del Coronavirus, publiqué en mi Facebook personal una reflexión rápida que me vino a la mente sobre el impacto de la medida, y me preguntaba si en aquella instancia no había un punto intermedio y si se habían hecho todas las consultas pertinentes antes de tomar tan drástica decisión.

La base de mi razonamiento era un costado de la industria aérea muchas veces desconocido por el normal de la gente pero que es el centro de mi actividad profesional desde hace 20 años: esos aviones, además de los pasajeros y sus equipajes, transportan carga, y la medida inevitablemente iba a interrumpir ese flujo de mercaderías que, en muchos casos, para nuestro país es vital.

A raíz de la cuarentena general obligatoria dictada por el gobierno, y las excepciones autorizadas (ampliadas recientemente) veo conveniente profundizar un poco más estos conceptos.

La principal preocupación en aquél momento fue la posibilidad de que, al tomar una medida similar a las que se habían decretado en Estados Unidos y Europa, no se hubiera advertido y analizado que la realidad industrial y económica de Argentina dista mucho de la que presentan los países del “primer mundo”. En resumen, nuestro país tiene una importante dependencia de insumo y equipamiento importado, y las áreas esenciales exceptuadas de la cuarentena obligatoria no escapan a esta regla: medicamentos, reactivos para análisis, respiradores y otros equipamientos médicos, insumos para la fabricación de repelentes y productos de higiene, y hasta para la fabricación de alimentos, son en gran medida importados. Y muchos de ellos llegan por avión. O llegaban, hasta que se suspendieron los vuelos. La medida no solo dejó varados a miles de argentinos fuera del país, también dejó varadas toneladas de mercadería que debía llegar para abastecer a estas industrias críticas. Sin ir más lejos, el ejemplo más claro está en los reactivos para realizar los tests de Coronavirus, que son importados y estaban faltantes, y por lo que escuché en los medios llegaron el viernes pasado.

En este sentido, y considerando lo complejo de la situación, lo drástico de la decisión del aislamiento obligatorio, y la dinámica frenética de la evolución de la enfermedad en el resto del mundo, hay que decir que realmente el gobierno nacional está reaccionando con mucha celeridad. Probablemente las medidas tomadas podrían ser mejores, pero en el furor del caos que estamos viviendo hay que resaltar que nada, absolutamente nada puede ser perfecto. Y de hecho el gobierno viene actualizando y perfeccionando sus propias medidas rápidamente, como cuando autorizó a otras líneas aéreas a repatriar argentinos al darse cuenta que Aerolíneas no era suficiente, o como cuando amplió la lista de excepciones a la cuarentena.

En referencia justamente a este último punto, entre los primeros exceptuados estuvimos aquellos que realizamos “tareas impostergables del comercio exterior”. Una definición muy amplia que dejó muchas dudas el jueves a la noche, pero que el viernes pasado empezó a afinarse mediante las normativas de Aduana que, aún sin precisión absoluta, dio al menos una guía sobre qué actividades deben seguir desarrollándose y cuales no. Así las cosas, los trabajadores del comercio internacional estaremos prestando guardias mínimas en aeropuertos, puertos y aduanas del país para garantizar que las importaciones críticas lleguen y asegurar el abastecimiento de víveres, medicamentos y productos esenciales para transitar la emergencia sanitaria.

Como les comentaba al principio, gran parte de estas cosas viajan por avión (hoy casi exclusivamente en vuelos cargueros, que lamentablemente en Argentina son bastante pocos), y más ahora ya que estos productos se necesitan urgente y no pueden esperar la demora que implica embarcar en un buque. Esto, si bien tiene un impacto fuerte en nuestro país, no es exclusivo nuestro sino que responde a una realidad mundial.

Así lo advirtió IATA (International Air Transport Association) en un comunicado donde indica que desde el comienzo de la crisis la industria de carga aérea ha sido un socio vital para la distribución de medicamentos, equipos médicos y productos esenciales alrededor del mundo. Sin embargo la posibilidad de acción de la industria fue reducida drásticamente por la prohibición de vuelos de pasajeros en muchos países (más de 185000 vuelos desde fines de enero). Con esos aviones en tierra se ha perdido una enorme cantidad de bodega disponible, y todo quedó reducido a la flota carguera, que al no tener la “subvención” que el pasajero significa a la carga, tiene una operación mucho más cara. A eso hay que agregarle la saturación, ya que todo el mundo quiere tener un espacio en esos pocos vuelos, y la ecuación no resulta muy alentadora.

En ese sentido, IATA le pidió puntualmente a los gobiernos que tomaran conciencia de la importancia de la carga aérea para afrontar la crisis, y que en consecuencia tomaran medidas urgentes:

  • Excluir a las operaciones de carga de las restricciones a los vuelos.
  • Garantizar la aplicación de medidas estandarizadas para que el transporte aéreo de carga pueda operar en todo el mundo con interrupciones mínimas.
  • Eximir a las tripulaciones que transportan carga aérea de las cuarentenas, considerando que las mismas no interactuan con el público general.
  • Mantener los servicios mínimos de operaciones de carga en los aeropuertos
  • Eliminar los obstáculos económicos (como tasas de vuelo y tarifas de estacionamiento) y las restricciones de slots.

En este sentido, la llegada de los cargueros regulares que operan en Ezeiza se está dando sin problemas, y la ampliación de excepciones a la cuarentena dispuesta ayer por el gobierno nacional incluyó a los afectados a la operación de aeropuertos, así que ya se avanzó sobre varios de estos puntos. Queda pendiente el último, que por la realidad económica de Argentina parece poco probable que se efectivice.

No queda otra entonces que seguir viendo cómo se va desarrollando todo, y qué medidas nuevas van apareciendo con el tiempo. Respetarlas al máximo, y todos aquellos que no estén eximidos, a guardarse. A cuidarse uno, a los suyos, y al prójimo.

A ser responsables y quedarse en casa.