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Citytour gratis por Londres: Caminando la ciudad.

Londres es una ciudad enorme y fascinante en la que había pasado un par de días hace muchos años atrás, y a la que me había prometido volver ya que el viaje laboral no me había dado la oportunidad de conocerla como se merecía. Es así que llegué con muchas expectativas aunque con la certeza de no poderla descubrir en su totalidad en apenas 4 días.

Como ya he contado en otros posts, la mejor forma de conocer una ciudad es siempre caminarla, y para ello una de las alternativas más convenientes es la de los free walking tours. En el caso de Londres hay gran cantidad de ofertas. Nosotros elegimos los de Strawberry Tours, y dentro de ellos (ya que hay varios en Londres de acuerdo al área de la ciudad o la temática que te interese, optamos por el de Londres Monumental Oeste).

La cita era en Leicester Square, cerca del barrio chino donde antiguamente se vendía opio y que ahora es una reconocida zona de restaurantes, a las 10 de la mañana. Allí nos esperaba Juan, con el característico paraguas identificatorio, quien sería nuestro guía en español.

La primer parada fue Piccadilly Circus, el centro comercial más famoso de Londres, y enseguida seguimos camino hasta el Monumento a la Guerra de Crimea, a pasos del Ateneo donde reconocidos miembros como Newton y Darwin defendieron las teorías que algún día cambiarían el mundo. Allí Juan aprovechará para explayarse sobre la citada guerra (la primera en la que se tomaron fotos) y su importancia, como así también sobre Florence Nightingale, la enfermera que revolucionó el concepto de hospital tan solo con mejorar las condiciones sanitarias en la que se atendían a los heridos.

La siguiente parada fue el Palacio Saint James, una pequeña y monótona construcción que poco tiene de palacio, mandada construir por Enrique VIII como auto penitencia por las atrocidades que había hecho. Allí se encerró para pasar los últimos días de su vida rezando, y sin lujos. Lo más interesante de este personaje, por supuesto, es la historia de cómo manda a matar a su esposa Ana Bolena, acusada de haberle sido infiel.

Desde ese punto sale la banda que musicalizará el cambio de guardia en el cercano Palacio de Buckingham, edificio que recibe su nombre por la familia a la que la corona se lo compró. Antiguamente era una casa más “modesta” pero tras su adquisición la reina lo hizo ampliar hasta dejarlo tal como lo conocemos hoy.

Volviendo al cambio de guardia (que la web de Strawberry ofrece presenciar como parte de este tour) hay que hacer honor a la verdad y aclarar que, al menos con Juan, eso resultó falso. Y es que el cambio de guardia en sí se da detrás de las rejas, en el parque del palacio, y para verlo hay que apostarse allí desde antes de las 7 am porque si vas más tarde la cantidad de gente que se amontona lo hace imposible. Lo que sí se ve con el tour es el paso de varios contingentes de soldados, y en particular, el de la banda que vuelve al Palacio de Saint James tocando alegres acordes. Según nuestro guía, lo único que vale la pena de tan tradicional espectáculo.

Luego sí habrá un momento para acercarse al palacio y tomar alguna foto. Eso sí, si lo querés sin gente en el medio tu única alternativa es paciencia y photoshop… Cambiando de tema (o no tanto) un punto donde habrá que detenerse obligadamente es la estatua de la Reina Victoria.

Apostado en la rotonda que está justo al frente del palacio, el enorme monumento retrata a la Reina sentada en su trono, coronada por la Diosa de la Victoria que brilla en dorado. En sus manos, Victoria (la reina) sostiene un globo terráqueo, es decir, al mundo. No caben dudas sobre el mensaje que nos quisieron dar los ingleses, verdad?

Muy cerca del palacio están los jardines de Saint James, abiertos al público por el Rey Carlos II, a quién el Parlamento llamara para volver a hacerse cargo del trono luego del período reformista. Allí, además de hacer un alto para comer algo e ir al baño, nos enteraremos de cómo Carlos se vengó de quienes habían ejecutado a su padre (el Rey Carlos I depuesto luego de la guerra civil inglesa) a pesar de haber firmado la amnistía a favor de los seguidores de Oliver Cromwell.

Y si hablamos de reyes, parlamentarios y poder político no podíamos no pasar por la Abadía de Westminster (donde se coronan los reyes aún hoy en día) y por el palacio de mismo nombre, que es sede del parlamento. Eso sí, si querías foto del Big Ben, el tradicional símbolo de Londres, en esta ocasión no pudo ser porque desde hace tiempo esta tapiado en refacciones.

El paso por el gabinete de guerra de Churchill y por el 10 de Downing Street (la residencia del Primer Ministro) es efímero y casi sin detenerse, para terminar en la hermosa Trafalgar Square, ubicada frente a la Galería Nacional y donde se ubica la impresionante Columna de Nelson, el almirante que venció a la flota de Napoleón con una maniobra magnífica y que se convirtiera en un héroe nacional al morir en aquella batalla.

El tour dura unas 3 horas (bueno, si vas con Juan seguro que dura un poco más) y se camina bastante y a buen ritmo. No se suspende por lluvia, porque como dicen en la web, si fuera así en Londres sería imposible hacer ningún paseo. Y es una buena forma de tener un pantallazo general de la ciudad y elegir dónde ahondar (y dónde pagar la entrada, porque en libras esterlinas, para los argentinos nada es barato). Son muchas las empresas y opciones disponibles, así que es solo cuestión de googlear, buscar la que más te guste y el horario que más te convenga, y calzarte unas zapatillas cómodas para salir a disfrutar.

Rincón del Este: Reserva de Flora y Fauna en Merlo, San Luis.

Uno de los paseos que se pueden hacer al estar en Merlo y sus alrededores es visitar Rincón del Este, una reserva de flora y fauna autóctona enclavada en las Sierras de los Comechingones que ofrece una buena variedad de actividades para el turismo.

Hasta la reserva se llega tomando dirección este para transitar la ruta 5 que va hacia Córdoba a través de una serie de miradores que ofrecen vistas espectaculares del valle y la villa. Saliendo del centro de Merlo lo más fácil será avanzar por la Av. del Sol para luego girar hacia la Av. de los Césares, la cual termina desembocando en la ruta mencionada. Justo luego de pasar por la Reserva Mogote Bayo encontraremos el acceso a Rincón del Este, que es libre y gratuito.

Lo más recomendable es llegarse hasta este lugar por la mañana, ya que a las 10:30 se da un espectáculo impresionante. En el marco de una charla sobre el cuidado del medio ambiente los guarda fauna de la reserva le dan de comer a un águila salvaje que, salvo que haya vientos fuertes, baja desde las alturas para tomar el alimento que le ofrecen. A estar atentos y con las cámaras preparadas para captar el momento!

Hay además otras actividades que se coordinan en la reserva, como ser tirolesa, rappel y cabalgatas. Para todas ellas los guías se concentran en este lugar por la mañana y allí se negocian y definen los precios y detalles de las excursiones, entre las que se cuentan la caminata al Salto del Tabaquillo, que sale alrededor de las 12:30 y dura unas 2 horas y media hasta llegar a una cascada de unos 20 metros de altura. Se trata de un trekking de dificultad media por lo que se recomienda hacerla siempre con guía habilitado y tener medianamente en buen estado físico, además de ir preparado con calzado acorde.

Por supuesto que también se puede simplemente disfrutar del arroyo El Molino, al que se llega por tres accesos diferentes. Para el que quiera un poco más de aventura se puede remontar el arroyo hacia arriba e ir buscando las distintas ollas que se forman entre las rocas en su cauce, algunas de las cuales llegan a medir unos 3 metros de diámetro y pueden llegar a tener una profundidad de hasta 2 metros. Con lo cual zambullirse en sus aguas frescas es un todo un placer pero hay que tener la debida precaución, especialmente con los chicos.

Y si lo que quieren es descansar y relajarse, hasta pueden contratar una sesión de masajes terapéuticos en el agua…

Todo esto es explicado por los colaboradores que te reciben en el pequeño estacionamiento, donde se explayan en algunos detalles de la reserva y su funcionamiento, y te dan sus recomendaciones para una estadía placentera. A cambio piden una colaboración, a voluntad, para la conservación del lugar y para aportar a su sueldo, ya que en sí trabajan ad honorem. Es interesante conversar con ellos, no sólo para enterarte de lo que hacen en Rincón del Este sino para tener algunos consejos sobre qué visitar en Merlo, y en particular, qué hacer en las sierras circundantes.

Allí mismo hay un restaurante que funciona hasta las 16 hs, momento a partir del cual el lugar se queda sin baños, ya que allí están los únicos habilitados y el municipio no les permite la instalación de baños químicos, así que a partir de esa hora la visita a la reserva es bien agreste.

Se trata de un lugar ideal para ir a pasar el día en familia, especialmente si vas con chicos que en verano quieren un poco de diversión y agua, la reserva Rincón del Este esa una buena y económica opción en la villa de Merlo.