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Unas horas en Tequisquiapan, el Pueblo Mágico de las Aguas Termales.

Una de las cosas que se pueden hacer desde la hermosa ciudad de Querétaro (sobre la que ya hablamos largo y tendido en este post al que acceden clickeando acá), es visitar la vecina Tequisquiapan. Ubicada a unos 55 kilómetros de distancia de la capital del estado esta localidad está incluida en el programa  Pueblos Mágicos con el que el gobierno mexicano busca promocionar el potencial turístico en distintos puntos del país.

Fundado el 24 de julio de 1551 bajo el nombre de Santa María de la Asunción y de las Aguas Calientes este pueblo tiene la particularidad de haber sido gobernado en un principio por indios, mientras se mantuvo bajo la administración del pueblo San Juan del Río. Fue recién en 1820 que se dio un proceso llamado «Liberalismo» por el que se proclamó la independencia de Tequisquiapan y que fuera el instrumento ideado por los españoles para eliminar la presencia indígena del gobierno y quedarse con el poder.

La hermosa parroquia Santa María de la Asunción comenzó a construirse, según se cree, en el año 1738, aunque algunos documentos datan este evento un par de años después, en 1744. Una segunda etapa parece haberse dado para el año 1874 mientras que la finalización de la obra no fue un hecho sino hasta el siglo XX. La caracteriza su fachada de cantera rosa y su única torre ubicada del lado izquierdo, si se la mira de frente.

Hacia atrás aparece, imponente, la cúpula con idéntico color rosado.

Tequisquiapan es un muy tranquilo pueblo de calles adoquinadas ideal para ir a pasar un día y alejarse del ritmo de la ciudad. Frente a la iglesia se encuentra la Plaza Manuel Hidalgo que es ideal para sentarse a descansar y disfrutar. Si sos un argentino en México bien vale llevarse el termo para cebar unos mates!

Desde que fue declarado Pueblo Mágico Tequisquiapan ha crecido exponencialmente en cantidad de visitantes. Esto en su momento dio lugar a un furor por la actividad turística que no supo tener ningún control. El mayor atractivo de este lugar, además de lo pintoresco y tranquilo, son sus aguas termales, conocidas incluso desde antes de su fundación. Con esta expansión sin control las canteras de aguas termales proliferaron a tal punto que incluso en los hoteles se utilizaba este líquido hasta en los baños. Semejante despilfarro del recurso natural terminó, lógicamente, en el casi agotamiento del mismo, por lo que ahora de todo aquello poco queda. Apenas hay unas 6 canteras en funcionamiento y son pocos los balnearios con piscinas de agua termal que pueden visitarse los fines de semana o en temporada alta. Esto no quita, por supuesto, que Tequisquiapan siga siendo reconocida por las propiedades de sus aguas y cientos de turistas vengan a disfrutarlas.

Y como para dar una idea del tiempo basta contar que el Parque de la Pila debe su nombre a un hecho sucedido en el año 1567, cuando los españoles afincados en este lugar aprovecharon el enorme caudal de agua que fluía de dos manantiales ubicados en este lugar exacto, y con ellos construyeron la así llamada «Pila Grande» que abastacía a la cercana «Hacienda Grande». Hoy en día este parque es sede de diversas fiestas nacionales como la Fiesta del Papalote (que es cómo le llaman coloquialmente en México a los niños).

Claro que quizá la más interesante sea la Fiesta del Vino y del Queso que se realiza en la época de la vendimia, por el mes de agosto, y que tiene que ver con el principal motivo que nos trajo hasta este lugar, ya que de hecho lo conocimos como parte del Tour de la Ruta del Vino y del Queso, del que ya hablaremos más en próximos posts.

Por supuesto que esta región es conocida también por sus viñedos, por lo que bien vale la pena visitar alguno de ellos. E también está el Museo del Queso y del Vino, donde se puede aprender sobre la elaboración de los productos e incluso degustar algunos, aunque en nuestro caso preferimos realizar estas actividades directamente en los establecimientos donde se desarollan.

Los interesados también podrán pasar por el Mercado de Artesanías antes de dejar Tequisquiapan. Es un lugar recomendado para comprar por su gran varidad, y como se aprecia en la foto es fácilmente identificable.

Si se tiene un día libre en Querétaro y ya se ha conocido a fondo esta ciudad, Tequisquiapan y la excursión de la Ruta del Queso y del Vino aparecen como una buena opción. Por supuesto que también uno puede ir por su cuenta y pasar un par de horas recorriendo sus calles.

Cuando lo hagan, no se olviden de probar algún buen queso mexicano! Y de pasar por el blog y dejar su comentario!

Visitamos las impresionantes Pirámides de Teotihuacan, en México.

Un imperdible indiscutible cuando uno está de visita en la Ciudad de México es conocer la Ciudad Prehispánica de Teotihuacán, ubicada a unos 50 kilómetros de la capital, en lo que es el Estado de México.

El origen de esta sorprendente metrópoli es aún motivo de estudio por parte de los especialistas. Ya al momento en que llegaron los españoles «el lugar donde fueron hechos los dioses» (tal el significado del nombre) había sido abandonada por sus antiguos moradores hacia largo tiempo atrás. Tal es así que, si bien el vocablo Teotihuacán fue utilizado por los mexicas, no se sabe cómo denominaban a la ciudad los pueblos que en su momento la habitaron.

Lo que sí está claro es que con una población de unos 100.000 habitantes en su momento de mayor esplendor esta ciudad supo ser de las más grandes e importantes de la antigüedad. La evidencia encontrada en las excavaciones indican que este era un centro de poder político, económico y religioso, y que incluso realizaba actividades de comercio con puntos lejanos, como ser por ejemplo la Rivera Maya o mismo Tikal, en Guatemala.

Hoy en día los visitantes pueden recorrer las impresionantes estructuras de la ciudad, en las que resaltan la Pirámide del Sol y la de la Luna. Ingresando por La Ciudadela, en el extremo opuesto, se puede acceder a una plaza donde la protagonista es la Pirámide de la Serpiente Emplumada, figura realmente relevante en las culturas prehispánicas americanas como ya vimos en nuestra visita al Museo de Antropología de CDMX.

Luego se podrá transitar la famosa Calzada de los Muertos, la avenida principal de la ciudad que lleva desde un extremo hasta el otro, para desembocar en la Pirámide del Sol. A lo largo de este recorrido se pueden observar diferentes conjuntos de pequeñas construcciones, algunas exhibiendo diferentes pinturas murales en sus paredes. Si bien el gran atractivo está más adelante, es muy recomendable tomarse un momento para conocer un poco más en detalle el complejo de Edificios Superpuestos o la Plaza Oeste con sus piletones, a ambos lados de la calzada.

Finalmente se llega primero a la Pirámide del Sol, hacia la derecha de la Calzada de los Muertos. Se trata del edificio más imponente de la metrópoli y por supuesto el más alto, con sus 63 metros que la hacen identificable incluso a grandes distancias. Debajo de semejante estructura se ha descubierto una gruta que, se cree, podría haber sido una tumba real. Sin embargo, hasta el día de hoy los científicos no han podido dar con el verdadero significado de la pirámide más importante de Teotihuacán.

La Pirámide de la Luna por su parte fue construída en siete etapas y tiene una altura de 45 metros. Debe su nombre a la diosa del agua Chalchiutlicue, íntimamente ligada con la luna, cuya escultura fue hallada al pie de la construcción y a la que se dedicó el templo ubicado en lo alto. Si bien a simple vista parece más alta que su vecina, esto se debe únicamenta a que está construida en un terreno más elevado.

Los visitantes pueden subir a ambas estructuras, lo cual es casi una actividad obligada cuando un está allí. Algo clásico es llegar a la cima de la Pirámide del Sol y sacarse una foto con la de la Luna de fondo, y viceversa. Eso sí, habrá que tener cuidado ya que los escalones son altos y empinados. De gran ayuda será la soga que las autoridades dispusieron a lo largo de la escalinata, especialmente a la hora de bajar.

Finalmente, a un costado de la Plaza de la Luna y tras subir una escalinata uno ingresa en el Palacio de Quezalpapálotl, que se supone era la residencia de los sacerdotes de Teotihuacán. A diferencia del resto de la ciudad, esta construcción presenta vivos colores que llaman la atención, y columnas talladas con formas de plumas de Quetzal que le dan su nombre.

Un detalle con respecto a la visita es que dentro de la ciudad prehispánica, sin llegar a ser una presencia avasallante, hay varios vendedores ambulantes que ofrecen diferentes tipos de recuerdo. Bien vale la pena llevarse alguno de estos artículos de un lugar tan emblemático, pero hay que tener en cuenta que el precio que ofrecen al primer momento no es nunca el real. Es cuestión de negociar y contraofertar hasta llegar a un número definitivo en el arte del regateo.

Otros consejos importantes a tener en cuenta: la recorrida es larga, hay mucho para caminar, y una buena cantidad de escalinatas para subir y luego volver a bajar. Fundamental llevar calzado y ropa cómoda, apta para este tipo de actividad. Y por supuesto no hay que olvidarse de una gorra para cubrir la cabeza del sol y lentes oscuros.

Y mucha precaución al subir las pirámides.

Por último, para quienes están interesados es recomendable también realizar la visita con la ayuda de un guía del Instituto Nacional de Antropología e Historia que regentea el lugar. De esta forma podrán enterarse de detalles que no están incluidos en la cartelería (que por otro lado es muy poca) y consultar aquellas dudas que les surjan sobre la historia y la vida en esta ciudad de la antigüedad.