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Tras reinventarse, los Palacios Históricos de Gran Bretaña reabren sus jardines.

Cuando uno visita el Reino Unido sus palacios y castillos históricos son prácticamente una visita obligada. Historic Royal Palaces es la organización de beneficiencia que administra varias de estas construcciones históricas, entre las que se encuentra la famosa Torre de Londres, por ejemplo, y que recientemente se vio obligada a cerrar las puertas de todas sus locaciones a causa de la pandemia mundial de Coronavirus.

Ante la imposibilidad de atraer a los viajeros a conocer sus palacios y castillos, y ante la necesidad también de generar algún tipo de ingreso durante el confinamiento que tuvo lugar en Gran Bretaña, la organización debió reinventarse de forma creativa. Así es como generó eventos virtuales como “Lucy meets the Ravenmaster”, que fue una charla online con Lucy Worsley, la curadora jefe, y Christopher Skaife, quién tiene a su cargo el cuidado de los míticos cuervos de la Torre de Londres (que por supuesto, más allá de las historias entorno a ellos, son cuervos reales). De esta forma se invitaba al público en general a interactuar con ellos virtualmente, y se pedía (sin obligación alguna) una donación a modo de pago, que se sugería fuese de GBP 10 por persona.

Sin embargo, de a poco la organización va buscando llegar (o crear) la nueva normalidad, cuyo camino comenzarán a transitar a partir de hoy, 18 de junio, fecha en que los jardines y espacios al aire libre del Hampton Court Palace (Londres) y del Hillsborough Castle (Irlanda) volverán a abrir al público. Todo esto siguiendo estrictos protocolos sanitarios, tal como lo anuncian en este video.

Dentro de las nuevas normas por supuesto una de las más importantes será el distanciamiento social de la menos 2 metros entre visitantes, lo que implica no sólo que serán menos las personas que puedan ingresar al predio con respecto a las visitas pre-crisis, sino que además esto se debe controlar celosamente. Por esa razón es que no se podrá acceder en el momento, sino que la única forma es reservando un turno por internet y por adelantado. Los tickets serán válidos tanto impresos como digitales en el teléfono celular, y servirán para ingresar dentro del horario asignado.

Una vez dentro de las instalaciones el visitante se encontrará con que los sitios han sufrido cambios también para adaptarlos a la nueva situación. En principio, y a pesar de ser al aire libre, la visita estará organizada a través de un circuito que se recorrerá en un solo sentido. Por otro lado se han establecido puesto de sanitización y lavado de manos. Y por supuesto se apela a la responsabilidad de los visitantes para seguir las reglas, mantener el distanciamiento y evitar la interacción “de contacto” con el personal.

De esta forma la organización busca reactivar sus tareas e ingresos, en un contexto realmente complicado. Según el mail de actualización y promoción, el CEO de Historic Royal Palaces John Barnes indicó que están enfrentando una caída del 85% en la facturación. Es por eso que agradece a quienes hayan donado, a los que hayan contratado una membresía o a los que estén planeando una visita, ya que esa es la única forma que tienen de financiar el mantenimiento de estas construcciones históricas, llenas de historia y lujo.

 

El Borough Market de Londres: Un mercado con 1000 años de historia.

Saliendo del Puente de Londres, justo a un costado de la Catedral de Southwark, unas casi imperceptibles escaleras bajarán al visitante hasta un angosto pasillo donde se amontonan mesas y puestos con comida callejera. Es quizá el mejor lugar para conseguir comida de todo el mundo y a buen precio en Londres, y con total seguridad, el más antiguo.

La historia del Borough Market se remonta a mediados de los años 990’s, cuando la calle conocida como Borough High Street era la principal arteria de ingreso a Londres desde el puente que lleva su nombre. No es de extrañar entonces que esta calle se llenara de mercaderes y comerciantes que pretendían vender sus productos a la gran cantidad de gente que transitaba por allí todos los días, llegando incluso a hacerle sombra (y por supuesto a crear ciertos conflictos) a los comerciantes que abastecían a la población dentro de las murallas de la ciudad.

Estamos hablando de tiempos remotos en los que no existía la refrigeración, por lo que mantener los víveres frescos era un verdadero desafío que se resolvía de una forma más que simple: la carne se llevaba hasta el mercado “en pie”, es decir viva, lo que por momentos lo convertía en caótico y peligroso: En cualquier momento podía haber alguna estampida, hecho que motivó la prohibición para los carniceros de ingresar al lugar con vacas, bueyes y otros animales “demasiado salvajes”.

Sin embargo, en algún momento a la ciudad le comenzó a molestar la congestión que los puestos creaban en el principal acceso sur de la ciudad, motivo por el cual el Parlamento clausuró el mercado, y poco después les permitió a los comerciantes instalarse en el predio actual, a un costado de la iglesia. Era el año 1756, y desde aquél momento el mercado más famoso de Londres funciona en el mismo lugar.

Hoy en día, y tras más de 10 siglos de historia, el Borough Market es un mercado tradicional y uno de los imperdibles en tu visita a Londres. Con más de 100 puestos, allí encontrarás gran cantidad de oferta alimenticia, tanto de productos frescos para cocinar en casa (como ser carnes, pescados, frutas y verduras); como así también comidas callejeras para degustar allí mismo.

Hay también panificados, productos de pastelería, vinos y chocolates. Pero, en mi opinión, lo más exquisito de todo eran los quesos.

Tan solo pasar por los puestos de queso y sentir el delicioso aroma es toda una experiencia. En la mayoría de ellos hay una o dos tablitas con trocitos para degustar; algo tan irresistible como peligroso, porque los sabores en aquél lugar son exquisitos y los precios están definidos en libras esterlinas…

Pero cómo resistirse a la tentación de pasear por los pasillos e ir probando un tipo de queso aquí, otra clase allá…

Más allá de mi fanatismo por el queso, las degustaciones son válidas en muchos de los locales que cuentan con productos elaborados. Chocolates y productos de panadería son otros de los más elegidos para pasar y probar.

El Borough Market funciona 6 días a la semana, de miércoles a sábado en modalidad full; mientras que los lunes y martes es un “mercado limitado”, lo que significa que no todos los puestos están abiertos. Los domingos es día de descanso para todo el mundo. El horario va de las 10 de la mañana hasta las 6 de las tarde, salvo los sábados donde la actividad se traslada una hora: de 8 am a 5 pm.

Para llegar hasta él habrá que tomar de referencia el London Bridge, al que se puede acceder en metro, tren y autobús. Ir en auto seguramente no sea la mejor idea, por dos motivos: En primer lugar el mercado no tiene estacionamiento, así que habrá que pagar estadía en alguno cercano. En segundo lugar se encuentra en la Congestion Charge Zone, la zona donde se cobra una tasa diaria de GBP 11.50 por circular en días de semana entre las 7 y las 18 hs.

Lo que sí es definitivamente una buena idea es ir con calzado cómodo para caminar un buen rato entre los puestos y descubrir los que más te gustan, y por supuesto, ir con la panza vacía para poder aprovechar alguno de los platos callejeros tradicionales, como los que te sirve este muchacho de abajo.

Y por supuesto, llevar algo de dinero en el bolsillo, porque seguro con algo te tentás!

Si querés pegarle un vistazo a los locales que podés encontrar antes de ir, lo más recomendable es ir a la página oficial del mercado y revisar allí. Y si ya lo visitaste, lo más recomendable es dejar tu comentario en este post!