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Sachsenhausen: El campo de concentración modelo a 75 años de su liberación.

Se acercaba el mediodía de aquél 22 de abril de 1945 cuando la vanguardia del Ejército Rojo irrumpió sin resistencia alguna en el ahora silencioso predio que, menos de 24 horas antes, había sido un hervidero de gente alistándose para le evacuación total. Apenas unas 3000 personas enfermas, médicos y enfermeras habían quedado encerrados en los edificios cuando las tropas rusas liberaron Sachsenhausen, uno de los campos de concentración nazi más importantes, hace exactamente 75 años atrás.

Los barracones 37 y 38 fueron reconstruidos en un área adicional que rompe con el esquema triangular original.

Creado en el verano de 1936, este campo de trabajos forzados estaba ubicado en Orianenburg y era el más cercano a Berlín, la ciudad capital del Tercer Reich, siendo este uno de los factores que lo destacaran por sobre los demás, y una de las causas de que no albergara tanto judíos (ya que los nazis los sacaban del país), sino que estuvo en un principio más dedicado a albergar (si podemos decirlo así) a presos políticos. Destacadas personalidades pasaron por aquí durante el régimen nazi. Hoy es una visita que incomoda, que duele, que te hace respirar hondo mientras recorres el campo; pero que es absolutamente necesaria. Tanto que los adolescentes alemanes hacen una visita obligada como parte de sus actividades escolares.

En el patio de revista se hacía el recuento de prisioneros 2 veces al día. Eran largas horas a la intemperie.

Arbeit macht Frei reza la inscripción inserta en el grueso hierro del portón de entrada que ya te pone los pelos de punta incluso antes de ingresar. Es una imagen conocida de muchos de los campos alemanes, y una promesa que se sabe, no se va a cumplir. “El trabajo libera” era solo una advertencia del sufrimiento que les esperaba a los reclusos que ingresaran, pero siempre estuvo lejos de ser un reflejo de la realidad. El día a día en Sachsenhausen garantizaba mucho y agotador trabajo, sí; pero de ningún modo ofrecía esperanza de libertad.

Los reclusos dormían hacinados y se levantaban a las 5 am para trabajar todo el día en las fábricas de la zona.

Si bien se puede hacer la visita por medios propios lo más recomendable es contratar un guía. Sin alguien que te vaya explicando la visita se convierte en una recorrida a través de edificios que no dicen gran cosa. Si hay una excursión que amerita gastar unos euros en una guiada, es esta; de lo contrario no cobrará el sentido y la dimensión que amerita.

Al recluso que se lo sorprendiera en las piedras de la Zona Neutral se le disparaba a matar sin más aviso que el cartel.

En sus inicios Sachsenhausen fue un campo modelo. Estuvo perfectamente diseñado en un tablero de arquitectura por los jerarcas de las SS con el fin de que así fuera. Debía ser un símbolo del poder y organización nazi y para eso se lo construyó con un formato triangular, donde en el centro del lado inferior se dispuso la puerta de ingreso, en la cual se ubicaba la Torre A desde donde una pesada ametralladora de la Primera Guerra Mundial tenía alcance hasta el punto más recóndito del campo. Los barracones, dispuestos en forma semicircular, dejaban entre ellos pasillos que podían ser fácilmente barridos a tiros desde la Torre A , tal como puede apreciarse en el plano.

El plano muestra cómo Sachsenhausen está incertado en las cercanías de la ciudad con su forma de triángulo.

Fugarse de Sachsenhausen era prácticamente imposible. Además de la “Zona Neutral”, una franja de piedras que recorrían el perímetro interior del campo para que se oyeran claramente los pasos de los prisioneros (y en la cual se disparaba a matar sin previo aviso), frente al predio se encontraba el cuartel general de la IKL, el ministerio que regenteaba la actividad de todos los campos del territorio nazi. Allí también estaba la escuela de las SS, donde sus temibles efectivos se entrenaban y aprendían a tratar a los prisioneros, antes de ser destinados a algún otro lugar.

La Torre A. Sobre su balcón se apostaba la ametralladora que amenazaba a los reclusos las 24 horas.

Muy curioso resulta el hecho de que en la actualidad, en ese mismo edificio, funcione la academia de la policía de Berlín, cuyos efectivos tienen contacto constante con el horror que se llevó a cabo en aquél lugar, y que, según nuestro guía, les da una diferenciación absoluta al momento de tratar con la gente en la calle; una sensibilidad que no puede conseguirse en ningún otro efectivo de una fuerza de seguridad.

En los piletones los reclusos se aseaban con agua fría, pero potable (algo que no existía en otros campos).

Así como les pasa a los futuros policías berlineses, visitar Sachsenhausen implica tener un contacto directo con lo más perverso de la mente humana a través de los lugares donde sucedieron los hechos. En los dos barracones reconstruídos podrá verse dónde vivían los internos, aunque por supuesto es difícil imaginarse el cómo. Sin embargo, el entender el sistema de clasificación de presos que llevaban adelante los nazis con las diferentes insignias en los uniformes, nos dará una pauta clara de los complejos y efectivos métodos que se utilizaban para cosificar y deshumanizar a cada recluso.

El color del triángulo marcaba la causa de detención. La letra, la nacionalidad.

Lo más siniestro está sin lugar a dudas fuera de las barracas donde dormían. Allí en el patio, siguiendo la forma sermicircular del complejo, se divisa aún con toda claridad un camino. Se trata de la Pista de Entrenamiento, que por supuesto no tenía como propósito que los presos hicieran ejercicio, sino que allí se los cargaba con mochilas que pesaban 25 kilos, y con las cuales debían correr hasta caer exhaustos para experimentar los nuevos materiales con que querían fabricarse las botas de las tropas.

La pista para probar zapatos. Al fondo, los edificios de la enfermería servían para experimentos con humanos.

Más allá está la enfermería, donde se realizaban experimentos con humanos, que iban desde resistencia física hasta la investigación de nuevas drogas donde las pruebas se hacían con reclusos en vez de animales. Y como dijimos que aquí hubo presos de importancia, tenemos que nombrar a La Prisión, una cárcel dentro de la cárcel a donde iban a parar los presos políticos más importantes, como ser el hijo del líder ruso Stalin, y donde se perpetraban torturas y asesinatos.

La Prisión para los influyentes. Stalin dejó aquí a su hijo al negarse a intercambiarlo por un oficial de menor rango.

En ese contexto, si bien hay que decir que Sachsenhausen no fue pensado como un campo de exterminio masivo (estos surgieron mucho después de 1936), sí tuvo la particularidad de contar con 3 modalidades diferentes para el asesinato en masa. La última de ellas fue la “Estación Z”, las cámaras de gas Zyklon B, que si bien ya no están en pie, puede conocerse lo que queda de ellas en lo que es el punto más álgido, emotivo y perturbante de la visita.

En la fosa de fusilamiento los soldados cumplían órdenes impartidas por un comandante que vivía afuera del campo.

No está clara la cantidad real de víctimas que hubo en este lugar, pero se calcula que durante el funcionamiento bajo el régimen nazi fueron entre 35.000 y 50.000 muertos. Aunque el horror no acabó con la llegada de los rusos, ya que a partir del ’45 el campo se convirtió en uno de los centro de detención soviéticos que funcionaron durante la ocupación de Alemania. De los 60.000 detenidos que se registraron en los 5 años de administración rusa, unos 12.000 no lograron salir con vida.

La anulación de la moral de los perpetradores se perfeccionó al alejarlos del crimen en la Estación Z.

Para aquellos que estén interesados pero aún dudan en ir, un atenuante es casi no queda nada original. Más allá de las construcciones, casi no quedan vestigios de lo que allí pasó; salvo por supuesto el saber que fue allí mismo donde los hechos más macabros de la historia de la humanidad tuvieron lugar. Y por supuesto que uno tiene la opción de no entrar a aquellos lugares donde su sensibilidad no lo permita.

Los barracones de Sachsenhausen hablan por sí solos. Te cuentan una historia que no debe volver a repetirse.

Aún con lo duro que es, me permito recomendar conocer Sachsenhausen. Será un antes y un después muy necesario, que nos invita a recordar, a reflexionar, y a vivir alertas para no permitir que algo así pueda volver a suceder. Nunca más.

 

A bordo del DB: Viaje desde Bruselas a Berlin en tren.

Al igual que para viajar en avión, para comprar pasajes de tren por Europa me gusta utilizar los buscadores online que me permiten ver todas las ofertas y opciones, en lugar de atarme a lo que me ofrece una empresa en particular. Sin embargo, a pesar que en general es algo bastante simple de hacer, para viajar a Alemania me encontré con un inconveniente: al finalizar la transacción la única forma de hacerme de los tickets era por correo. Eso implicaba dos cosas: en primer lugar debía confiar en el sistema de correos para que me llegaran a tiempo; y en segundo lugar tendría que llevar durante todo el viaje desde Buenos Aires los boletos encima. Ninguna de las dos cosas me gustaban, así que entré a la web del Deutsche Bahn y me fijé qué podía hacer desde allí.

Desde bahn.de pude buscar las opciones para viajar desde Bruselas hasta Berlin de forma fácil, e incluso en español, y por supuesto, allí la opción por default era recibir el ticket por mail para imprimirlo en casa. Sin embargo, hay un pequeño detalle: si bien el mail en sí está en español, el ticket adjunto está en alemán, con lo cual para quién no lo hable se puede hacer algo complicado interpretar tanto cómo proceder en la estación, como incluso entender qué es lo que compró. Así que para quién le pase lo mismo, va aquí una pequeña guía para leer el pasaje del DB:

El ticket en sí es toda una página completa que hay que llevar impresa a la estación. A continuación la explicación de las distintas referencias para que puedas entender el encabezado que te muestro en la foto de arriba:

  1. Te indica que se debe imprimir en formato A4
  2. Te muestra la cantidad de pasajes que compraste, en este caso indica “2 Adultos”.
  3. Indica origen y destino: VON significa “desde” y NACH “hacia”.
  4. La clase, que es un punto importantísimo porque si te equivocás y con un ticket de 2da clase te sentás en un vagón de 1ra las multas son bastante caras.
  5. El itinerario completo: En este caso era el 18/09/19 desde la estación Bruselas Midi con salida a las 8:23 hs en el tren ICE 13, con transbordo al ICE557 saliendo de Colonia a las 10:44 hs.

Más abajo en la hoja se muestran todos los detalles del pasaje, incluyendo los horarios exactos, y las plataformas desde las que se sale y a las que se llega. Acá pueden ver que en la estación de Colonia teníamos que caminar desde el andén 4 (sector A-C) hasta el andén 2, y que teníamos una media hora para hacerlo.

Luego también se pueden ver detalles importantes de la reserva como ser la cantidad de asientos “Sitzplátze” (2), el número del vagón (23) y los asientos elegidos (66 y 68 en el primer tramo) e incluso el tipo de asiento y de vagón. Este ejemplo indica que era vagón para no fumadores “Nichtraucher” y si los asientos son ventanilla “Fenster”, o pasillo “Gang”.

Ahora sí, con todo entendido y con la tranquildad de haber constatado que el ticket que nos llegó se corresponde con lo que compramos, podemos ir hasta Bruxells Midi para abordar un tren super tranquilo y cuidado. Los vagones, además de estar claramente numerados, están ubicados en orden, así que encontrar el que te corresponde es muy fácil.

El viaje hasta Colonia fue tranquilo y muy rápido. En seguida estábamos descendiendo y buscando de abordar en próximo tren, donde habíamos reservado asientos con mesa pensando en que por el horario algo íbamos a comer.

Y no nos equivocamos porque nos habíamos levantado temprano y emprendimos el viaje sin nada en el estómago, así que enseguida estábamos en el vagón comedor donde nos hicimos de un desayuno francés  con café por un precio de EUR 17 para los dos. Todo estuvo muy bien salvo por el detalle de que la tarjeta de crédito no funcionó y tuve que pagar en cash.

Nosotros como teníamos mesa nos volvimos a nuestros asientos, pero sino también podés quedarte a comer en el vagón comedor.

Otra opción es quedarte en tu asiento esperando que las azafatas pasen ofreciendo café que traen ya preparados en una bandeja.

En cuanto a comodidades para el viaje, los trenes de Deutsche Bahn cuentan con wifi gratis que funciona muy bien, incluso en los vagones de 2da Clase. Y por supuesto están preparados para que puedas cargar tu celular, para lo cual es importante no olvidarse el adaptador internacional ya que las conexiones no son USB.

Los baños, así como los compartimientos para el equipaje pesado, están ubicados en los extremos de los vagones, junto a las puertas, y están separados del sector de pasajeros por una puerta de blindex automática. Son trenes de alta velocidad, pero la verdad es que uno no se da cuenta salvo que mire por la ventanilla o que directamente se fije en las pantallas que marcan los 200 km/h a los que vamos. Esas mismas pantallas, además, anuncian la próxima estación, el horario de llegada y las conexiones disponibles en la misma, con su horario de salida y andén.

Finalmente, después de algo más de 6 horas de viaje, llegamos a la estación central de Berlin Hauptbahnhof Tief. Esta última palabra te puede confundir un poco al momento de sacar el pasaje, pero en realidad solamente indica que el tren llega a la parte subterránea de la estación en lugar de estacionar en una plataforma de superficie, pero tranquilos, es siempre la estación central, el mismo edificio. Lo que pasa es que a los alemanes les gusta abundar en detalles.

Con un viaje tan largo estarán quienes me digan que quizá habría sido mejor tomar un vuelo, en especial si conseguía uno low cost. Pero la verdad es que entre el traslado hasta y desde los aeropuertos, y el tiempo antes que hay que ir para hacer todos los controles, más el vuelo en sí no creo que haya tanta diferencia. Y claro, el hecho de pode pararte y recorrer el tren, la comodidad de los asientos que ampliamente superior a los del avión, y el hecho de vivir la experiencia en sí de viajar en un tren ultramoderno a 200 km/h y llegar al centro mismo de la ciudad, fueron factores determinantes que inclinaron la balanza a favor del transporte terrestre.

En mi opinión, el tren es una excelente forma de moverse en Europa. Espero que la crónica les sirva y se animen a hacerlo ustedes también.