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El City Tour por Berlín en imágenes.

Hace unos meses atrás publiqué el post sobre el city tour gratuito que hicimos por Berlín en épocas prepandémicas. En esa ocasión me habían quedado varias fotos fuera del post que, viéndolas ahora mientras recuerdo aquél viaje, casi que funcionan como una recorrida visual (si no virtual) por la capital alemana.

Así que, a falta de viajes en avión al viejo continente, las comparto aquí con todos ustedes para que puedan darse una idea de lo que es la ciudad central de Alemania (aquellos que no la conocen) o que puedan recordar y por qué no, ya planificar un nuevo viaje (aquellos que sí ya la visitaron).

El recorrido comienza paraguas en mano, por supuesto, frente a la Puerta de Brandenburgo.

La primer parada es solemne, en el imponente (o sofocante, depende de cómo lo mires) Monumento a los Judíos Asesinados en Europa.

Seguimos por el Ministerio de Finanzas, uno de los pocos edificios de arquitectura nazi que siguen en pie, luego de la destrucción masiva que vivió la ciudad en la Segunda Guerra Mundial.

El ex cuartel de las SS, hoy está convertido en una muestra que recuerda los trágicos hechos que se vivieron el siglo pasado.

El Checkpoint Charlie fue el paso fronterizo más famoso en la época de la Guerra Fría. Allí se controlaba a quienes pasaban desde Alemania Occidental (en la sección administrada por Estados Unidos) hacia la Alemania Oriental, y viceversa.

Y si pasamos por el Checkpoint Charlie tenemos que hablar del Muro de Berlín, que separó la ciudad (y las familias) durante décadas. Allí por donde pasaba el muro, hoy los alemanes lo recuerdan con una plaqueta en el piso. Así que cuando vayas a la capital alemana estate atento a ver cuántas veces pasas de este a oeste.

A media cuadra del Checkpoint Charlie un auto en lo alto llama la atención. Es el Trabi World, donde se puede conocer más sobre el mítico auto de la Alemania comunista.

Luego se caminan varias cuadras hasta llegar al Konzerthaus Berlin, donde podés disfrutar de la mejor música justo entre las dos iglesias gemelas.

En algún punto del recorrido logra divisarse a lo lejos uno de los símbolos de la ex República Democrática Alemana: la torre de televisión, ubicada en Alexanderplatz, un punto al que el tour no llega.

El punto final del tour se da frente a la Universidad de Humbold, en la plaza donde se dió la famosa quema de libros propiciada por el nazismo.

En fin, este fue un muy breve recorrido por una ciudad que tiene mucho más para visitar. Sin ir más lejos, la foto de portada muestra al Bundestag, el edificio del parlamento alemán al atardecer. Si bien no estuvo incluido en la recorrida, está muy cerca del punto de inicio y es un paso casi obligado, tanto por su arquitectura como por su historia y actualidad.

Si querés ver más detalles sobre este tour, te invito a pasar por este post con toda la información.

¿Y vos conocés Berlin? ¿Cuál es tu lugar favorita en esta ciudad tan peculiar?

Berlin Free Walking Tour

When you visit a city for the first time the best way to get to know it, is to walk it. But if you do it alone, you could miss details about the culture, life style, and historical facts that have happened there. Therefore, in my opinion, a free walking tour is an excellent option: you will walk, you will get some interesting data about the most important places of the city, and you will pay just a tip according to what you think of the tour.

In Berlin there are many options and we finally choose the free walking tour offered by Sandeman. But Berlin is big city, with a long and very important history, so it is plenty of alternatives and each one is different to the other, so you should check first and select the one which better fits your interests.

The Branderburger Tor is the symbol of the city.

The meeting point for Sandeman’s tours is the famous Brandenburg Gate, maybe the most iconic and known symbol of the city. It is located at the end of the Unter den Linden Avenue, just in front of the Tiergarten.

The gate was scene of the most important historical facts that happened in the country, and in the entire world. It witnessed the French invasion led by Napoleon, who wanted to take the entire gate to Paris. As he couldn’t, he finally took the quadriga only, which later was recovered by the Germans . In front of the gate the Nazi armies also paraded, and during the Cold War, it became the border between both Germanies, and part of the dark Berlin Wall.

Hundreds of stone blocks form the Memorial to the Jews Murdered in Europe

Just a few blocks away from the gate, the Memorial to the Jews Murdered in Europe is the most solemn point of the tour. We will speak about this memorial later in the blog. All I will say now, is that this is a must-see in the city. Not far way, you will also find the placer where the Führer bunker was located. Now it is just a parking lot, so if you are not accompanied by a guide, you will simply miss it. There’s an important decistion behind it: the government does not want it to become a pilgrimage site for neo-nazis.

The Ministry of Finance is one of the few buildings where you can see the Nazi arquitecture.

One of the peculiarities of Berlin is that, despite having been the center of Nazi power (or rather because of), there is very little construction that refers to National Socialist architecture. The reason: after the World War II the city was completely in ruins, and only a couple of buildings were left standing. The Ministry of Finance is one of them.

En las ruinas del cuartel general de la Gestapo, Pablo nos cuenta la historia del protagonista de la célebre canción que habla sobre la libertad. No voy a decirte cuál es, porque perdería el efecto, pero lo que sí te digo es que si no lo sabías o no te habías percatado antes, escuchar la letra frente a los restos del temible Muro es impactante.

Next to the Wall, the old Gestapo's Headquarter.

Other historically important places to visit in Berlin are the Checkpoint Charlie (border crossing during the Cold War) and the old Gestapo headquarters with the display called «Topography of Terror». You can also visit Trabi World if you want to know more about this nice communist car which was delivered to the people by the East Germany government after long years on a waiting list.

The communist car

The last point of our free walking tour in Berlin was the Humbold University, an important historical site, again. On the square in front of this building, on May 10, 1933, the famous Bebelplatz book burning took place. Thousands of books were burned by students sympathetic to Nazism.

The Humbold University, where the book burning took place in 1933.

From here on, each one is released to continue touring the city on their onw. But now, with a better idea of what happened in each place, so you can also better choose what to do during the rest of your stay. Whatever you do, just make sure you enjoy this fabulous city that is Berlin.