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Cerro de la Gloria, in San Martin Park of Mendoza City.

San Martin Park is a huge green space in the west of Mendoza, and it’s one of the must-see when you visit the city. You can go with an excursion, by public transport or even walking.

Portones parque
The iron gates at the entrance.

You will easily notice the entrance of the park due to the gigantic iron gates. They are there since year 1907, when they were transported from Glasgow, Scotland. Once in Mendoza, the shields of the province and the condor were added to this work of art.

Caballo parque
The Marly’s Horses.

Inside the park you will see Marly’s Horses, a replica of the work of art that was requested by Louis XV to decorate the gardens of the Palais of Marly and now is on display at the Louvre in Paris. The replica was made in Carrara marble commissioned by the provincial government in 1911.

Fuente
The Fountain of the Continents

Another iconic monument in the park is the Fountain of the Continents, which was brought from France and in which 4 children (2 boys and 2 girls) hold the third pool standing on a square base. Each side of the base is inscribed with the name of a continent: America, Asia, Europe and Africa. This is something that draws our attention today because we all know that the continents are 5, not 4. But in 1910 when the fountain was built, Oceania was not considered a continent.

Fuente primer plano
In the Fountain the contintents are only four.

In addition to the monuments, in the park there are other things to see, such as the city’s zoo, an equestrian club, the lake located behind the Fountain of the Continents, the Malvinas Argentinas football stadium where World Cup matches were played in 1978, and of course the Frank Romero Day Greek Theater, scene of the Fiesta de la Vendimia, the most important celebration in Mendoza.

Anfiteatro
The Fiesta de la Vendimia takes place each year in the Greek Theater.

But the most important symbol of the park is once again an art of work. Located since 1912 on the Cerro de la Gloria (formerly, Cerro del Pilar), the Monument to the Andes Army is a truly colossal art of work. It is accessed by climbing a staircase that leads to the top of the hill.

Ingreso al Monumento II
The staircase to access to the Cerro de la Gloria.

Commemorative plaques decorate the route while one ascends. Some are awesome.

Placas Cerro de la Gloria
There are plaques on the walls that are truly works of art.

Finally, when you finish climbing the stairs, you can see the esplanade and the imposing monument in the distance, the work of the Uruguayan sculptor Juan Manuel Ferrari.

Monumento
The Monument to the Andes Army.

On the front of the monument you can see the statue of General San Martin, known in Argentina as “The father of the country” for having led the war of independence in Argentina, Chile and Peru. You can alse see there the coat of arms of the Argentina Republic. San Martin is flanked by his Granaderos (name with which he baptized his army), and above all of them the Winged Liberty stands out with the broken chains in his hand.

Monumento desde abajo
San Martin and his army crossed the Andes to liberate Chile, and then Peru.

On the east side of the monument you can see the shield of Peru. The preparation of the Andes Army for the battle is represented there. The shield of Chile is on the west side, and you can see the departure of the troops there, in January 1816. On the south side the sacrifice of the ladies of Mendoza is immortalized. They gave their jewels in collaboration with the financing of the military campaing.

Monumento de costado
The Andes Army leaves Mendoza to cross the mountains and fight in Chile.

The Cerro de la Gloria and it’s monument remembering the greatest historical deed of the country are a symbol of the Mendoza City that you should visit. No doubt about that!

Caminata en el Cerro Aconcagua.

Cuando uno visita la ciudad de Mendoza tiene muchas actividades para hacer, pero hay una que es LA imperdible. Por supuesto, estoy hablando de conocer el Cerro Aconcagua, el más alto del continente americano con sus 6962 m.s.n.m., y el segundo pico del mundo, luego del Monte Everest.

El Parque Provincial Aconcagua, donde se encuentra la montaña que le da nombre, es un área natural protegida a la cual se accede pagando una entrada, dependiendo de la actividad que uno quiera realizar. La más común y apta para todo público es la caminata de la Laguna de Horcones, que se realiza en poco tiempo y sin ninguna dificultad. Para ello la entrada a abonar será de ARS 20 por persona.

En cambio, si uno pretende hacer un trekking más intenso, o incluso llegar a la cima del monte, habrá que pagar el permiso de trekking correspondiente y registrarse. En nuestro caso nos decidimos por hacer la caminata hasta Confluencia, que se realiza en el día sin tener que acampar. El valor actual de esta es de ARS 100 para argentinos, y ARS 300 para extranjeros, y el permiso se adquiere directamente en el Centro de Visitantes que se encuenta a la entrada del parque. Será obligatorio llevar agua (mínimos dos litros por persona, si mal no recuerdo); de lo contrario no se otorgará el permiso. Algo a tener en cuenta es que en el Parque no hay dónde comprar, por lo que hay que llevar la bebida (y comida) adquirida afuera.

En cambio si lo que se quiere hacer son los trekking de tres o siete días, o el ascenso a la cumbre, ya habrá que registrarse en la web del Parque Provincial Aconcagua y abonar los permisos correspondientes, cuyos valores e información actulizada se pueden encontrar en esa web también.

El Parque se encuentra sobre la RN7, camino hacia el cruce fronterizo con Chile, por lo que para llegar será necesario ir en auto, o bien tomar el colectivo de la empresa Buttini. Los horarios de los colectivos se pueden encontrar en la web del parque, pero algo a tener en cuenta para quienes vayan a viajar de esta forma es que el traslado desde la terminal de Mendoza hasta el Parque Aconcagua es de aproximadamente 4 horas. Sin embargo, ojo los que vayan con idea de hacer el trekking de un día, porque el colectivo va parando en el camino, y a mi en particular me pasó que de tanto subir y bajar gente el viaje tardó una hora y media más de lo planeado, lo que resultó ser un problema porque, para evitar la zona de la terminal entrada la noche, el ticket de vuelta lo había comprado para el anteúltimo micro. En definitiva, el tiempo para la caminata me quedó corto y no pude llegar a Confluencia como tenía previsto. Así que mi recomendación es tomar el primer micro de ida, y sacar el regreso para el último (aunque este no para el la puerta del parque, sino que hay que caminar unos kilómetros hasta Puente del Inca).

Si las caminatas por la montaña no son lo tuyo, el viaje hasta el Aconcagua bien vale la pena igual, ya que los paisajes son maravillosos y el cerro en sí, imponente. Siempre puede optarse por admirarlo desde afuera, sin entrar al parque, como hacen las excursiones de Alta Montaña que tienen una parada obligada allí, pero si estás con tiempo y podés, la verdad entrar y caminar un poco aunque sea hasta la Laguna de Horcones es un lindo paseo, y no cuesta prácticamente nada.