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Mina La Mejicana: Una de las 7 Maravillas de La Rioja

Este 2021 el gobierno de la provincia de La Rioja llevó adelante un concurso para que el público eligiera las 7 maravillas provinciales. La intención era que cada uno de los 18 departamentos de la provincia pudieran mostrar y promocionar su potencial turístico.

Luego de varias instancias de votación, en septiembre llegó la hora de elegir a las 7 ganadoras, y entre ellas está la histórica mina aurífera «La Mejicana», lugar al que fuimos durante nuestras últimas vacaciones pre pandemia, en una excursión 4×4 muy recomendable cuyo post podés leer acá.

Como no podía ser de otra manera, también hablamos en otro post del cablecarril de Chilecito, la colosal obra de ingeniería que se levantó para transportar el material extraído desde la mina hasta esta ciudad riojana. Las impresionantes estructuras metálicas aún están en pie y transpiran historia, siendo un tangible símbolo de una época pasada que no volverá.

Llegarse hasta el socavón de la mina lleva todo un día de excursión, pero bien vale la pena las incomodidades del viaje a campo traviesa por la montaña, ya sea por la aventura en sí, como para también deslumbrarse con las maravillosas vistas del trayecto.

Ni hablar de las sensaciones que producen llegar hasta los 4600 m.s.n.m. y encontrarse con toda esa maquinaria hoy en desuso, pero que a principios del siglo XX estaba en pleno funcionamiento. Es impactante poder admirar los restos en silencio e imaginar cómo habrán sido estos paisajes en el pasado.

Las vagonetas abandonadas a su suerte parecen hablarte por sí solas. De seguro tienen muchas historias por contar.

Además de la Mina La Mejicana, las otras 6 maravillas elegidas son La Quebrada del Cóndor, Las Ollitas, la Quebrada del Agua Negra, las Sierras de Tuaní, La Olla y la Quebrada de Ámbil. Aún no conozco ninguna de ellas por lo que de seguro he de volver a La Rioja para seguir descubriendo esta maravillosa provincia.

La Escuela Agrotécnica Salesiana Don Bosco, en Uribelarrea: Productos regionales a buen precio.

Si uno sigue conduciendo por la calle principal de Uribelarrea (la Av. Valeria de Crotto) durante unos 2 kilómetros más allá del pueblo, aproximadamente, un conjunto de edificios donde destaca una capilla llamará la atención de mano derecha. Se trata de la primer escuela agrotécnica del país, fundada en 1894, y bien vale la pena el tirón para llegarse hasta ahí.

La EAS Don Bosco de Uribelarrea nació por una iniciativa del Papa León XIII y gracias a la donación de 200 hectáreas para materializarla, de manos del fundador del pueblo donde se ubica, Miguel Nemesio Uribelarrea. El objetivo era que los jóvenes se formaran en las actividades del campo, a la vez que profundizaban en los valores cristianos que los convertirían en buenos católicos y ciudadanos de bien.

Casi 120 años después, la escuela sigue funcionando y es una institución reconocida no solo en la zona de Cañuelas, sino también en los pueblos aledaños, e incluso en el Gran Buenos Aires, desde donde hay alumnos que viajan todos los días para tomar sus clases.

Los turistas que llegan hasta Uribelarrea también buscan la escuela, pero, como nosotros, por motivos diferentes. Es que además de la institución en sí, también son muy reconocidos los productos regionales que allí elaboran, y de cuya venta la escuela consigue fondos para solventarse.

Nosotros fuimos en busca de quesos y dulce de leche (el tipo Sbrinz, que es un queso de rallar exquisito que bien merece un lugar destacado en cualquier picada, es muy recomendable). Además hay embutidos, productos de conserva y vinos. Y, una particularidad, cada uno de los establecimientos salesianos elaborar alguno de sus productos con una receta propia. En el caso del colegio Don Bosco de Uribelarrea se trata del dulce de leche con chocolate. Todo esto, a excelentes precios, que no se consiguen fuera de aquél lugar.

Una parada obligada para todos aquellos que visiten Uribelarrea y quieran llevarse unos buenos productos regionales para degustar en casa.