Refrescándome con sandía en el Mercado La Boquería de Barcelona.

Una tarde durante mi estadía en Barcelona, luego de andar paseando por la ciudad en pleno verano, subí hasta la calle por las escaleras del metro en la estación Liceu, ubicada en medio de La Rambla, y aparecí justo frente a la entrada del famoso Mercado La Boquería, así que crucé la calle y entré para conocerlo.

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El mercado en sí tiene sus orígenes en 1840, momento en el que estaba ubicado fuera de la ciudad (en esos entonces cercada por murallas), a fin de evitar el cobro del impuesto al ingreso de mercaderías que habría aplicado en caso de comerciar paredes adentro. Luego de que se incendiara el convento que funcionaba en el lugar donde hoy está el mercado, se construyó allí una plaza y se decidió mudar a ese lugar a los comerciantes. Si bien se trataba de una medida provisoria, más de 150 años después el mercado permanece allí.

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Como era de esperar, estaba lleno de gente. No solo locales que van a hacer allí sus compras, sino gran cantidad de turistas también. Adentro uno se encuentra con locales alimenticios de lo que se quiera: carnicerías, pescaderías, chocolaterías, puestos de frutas secas y, lo que más se ve, frutas frescas. Llama poderosamente la atención los excelentes colores que tienen las frutas, que dan ganas de comprar y consumir allí mismo.

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En ese sentido ayudan también los jugos naturales (llamados allá zumos) y las ensaladas de fruta ya preparada que te venden en vasitos de plástico. Los precios son económicos, pero así y todo, caminando me di cuenta que los primeros puestos son también los más caros: si uno se mueve hacia los de los costados encuentra precios más bajos. Así es como un mismo zumo pasa de EUR 1,50 a EUR 1.

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Lo mismo sucedió con el horario. Después de la larga caminata yo quería algo para tomar, así que primero pensé en comprar un jugo, pero la verdad que ver las sandías generosamente trozadas y dispuestas en los vasos de plástico me tentó y opte por una de esas. Compré en un local por el que ya había pasado y había visto que el cartel rezaba EUR 1,50. Luego de la recorrida por el mercado volví y le pregunté a la chica que atendía, quién me contestó que estaba todo por EUR 1. Eran las 19:30 hs y estaban cerca del cierre (incluso algunos puestos comenzaban ya a guardar todo) así que evidentemente tenían que vender lo que quedaba y los valores iban bajando.

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Los colores son impresionantes, y al menos con la sandía que comí yo, los sabores también. Una parada que vale la pena hacer en Barcelona. Si te dedicás a la gastronomía seguramente puedas encontrar productos frescos con los que preparar alguna especialidad; y sino, una ensalada de fruta luego de andar caminando toda la tarde por la ciudad va a ser un cierre más que refrescante.

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