Archivos Mensuales: diciembre 2016

Viajando desde Madrid hasta Barcelona en el tren de alta velocidad Renfe.

Mi viaje a Barcelona podemos decir que comenzó francamente mal. Desde Buenos Aires ya había reservado alojamiento tanto en Madrid como en Barcelona pero el tren entre ambas ciudades lo había dejado pendiente, y durante la caminata en el Parque El Retiro aproveché que estaba cerca de la estación para ir a comprar el pasaje. Un trámite rápido, en especial si utilizaba las máquinas de autoservicio como tenía previsto.

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Gran cantidad de máquinas de autoservicio están repartidas por la estación de Atocha.

El inconveniente se dio cuando siguiendo las instrucciones de la máquina para emitir el boleto llegaba a un punto donde debía elegir tren, coche y asiento, y el sistema respondía “ERROR, SIN DISPONIBLE PARA EL TREN ELEGIDO”. Intenté con varios trenes dentro del horario que me servía y en todos los casos era lo mismo. Ante la duda de si efectivamente era un error del sistema, o si en realidad no había más asientos, no quise volverme al hostel y probar por internet o esperar al día siguiente; así que me fui a comprar el ticket a la vieja usanza.

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La estación Atocha, de Madrid, escenario en 2004 del peor atentado terrorista de España.

 

La oficina estaba vacía y cuando ya pensaba que me salvaba de pagofacilearla me indican que allí eran sólo boletos para el día; con lo cual tuve que dirigirme a otra oficina donde, allí sí, la debacle era total. La máquina que expendía los números con los turnos tenía un cartel que indicaba que por la cantidad de gente que había, no daban más números (WTF???); y la cola que se había formado era inmensa y desordenada. Los minutos corrían y la fila no avanzaba; sin embargo los puestos atendían a gente que se acercaba según el número que indicaba la pantalla: estábamos mezclados los que tenían turno con los que habíamos llegado después de la avería de la máquina. Los mismos madrileños protestaban enojados; al parecer nunca les había pasado algo así. (Si vinieran a Buenos Aires, pensaba yo para mis adentros…).

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El interior de la hermosa estación Atocha.

 

 

Volví a considerar la opción de irme, pero el miedo a que realmente se acabase la disponibilidad en los trenes del día que necesitaba me retuvo en lo que fue la pagofacileada de mi vida. Sin embargo, después de casi dos horas de espera, me llegó el turno y hubo premio: en el tren que yo quería efectivamente no había más lugar, pero en el que salía media hora después sí, y pagando en efectivo incluso había una promo donde la Economy Plus estaba EUR 106; mientras que en las máquinas el viaje en Economy a secas salía EUR 112. Sin dudarlo, saqué los billetes y pagué.

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Los controles de seguridad son similares a los de un aeropuerto, aunque más ágiles.

El día del viaje había que estar en la estación de Atocha media hora antes de la partida del tren ya que se realizan controles de seguridad casi como en un aeropuerto. Yo estuve con buen tiempo ya que el bus llegó muy rápido y me depositó en la entrada de la estación más pronto que lo previsto. Pasé por los controles donde tuve que escanear la valija y la mochila, sin ningún problema con la botella de agua que llevaba encima, y pronto me encontré en el hall desde el que se accede a los gates. Poco lugar dónde sentarse y la estación llena de gente, me quedé frente a uno de los monitores esperando que indicaran el anden de mi tren.

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En Atocha se accede a los andenes a través de “gates” como en los aeropuertos.

Una vez arriba del tren constaté que los asientos de Economy Plus son muy confortables, y que a diferencia de la Economy común, donde van de 2 en 2, la configuración de la clase Plus es 2 – 1, y con muy buena separación entre un pasajero y el otro.

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El vagón Economy Plus, con la azafata ofreciendo refrigerios.

Este era el que me habían asignado: asiento único.

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El equipaje se puede guardar tanto en los compartimientos superiores como en un área especialmente dispuesta, en el extremo del vagón.

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El tren tiene servicio de azafata, al menos en la Economy Plus, que pasa primero ofreciendo auriculares y luego con el carrito del refrigerio, que por supuesto se paga aparte. En mi caso venía bien desayunado, y en todo caso si me agarraba hambre siempre podía ir hasta el vagón cafetería.

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Los asientos están equipados con mesas plegables, apoyapies y apoyabrazos individuales.

El AVE es un tren de alta velocidad y el trayecto entre Madrid y Barcelona lo hace en aproximadamente 3 horas, minutos más, minutos menos, dependiendo de qué tren tomes y qué estaciones toque. Hay algunas opciones mucho más largas, como de 6 y 7 horas, seguramente porque hagan muchas escalas, y por ello mismo, nada convenientes si uno quiere ir directo a la ciudad de Gaudí. ¿La velocidad? Espeluznantes 300 km/h según la pantalla de información.

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Número de tren y de vagón. 293 km/h no sería la velocidad más alta a la que llegaríamos.

Yo en particular soy un apasionado de los aviones pero luego de este viaje puedo decir que, al menos en Europa, los trenes le hacen buena competencia. Cómodos, rápidos y con muy buen servicio, lo dejan a uno en puntos bastante cercanos de la ciudad, y son mucho más ágiles de tomar: comparemos la media hora que hay que estar previo a la salida del tren con las dos horas que se aconsejan para tomar un avión de cabotaje. Por el contrario, en cuanto a precios es el avión quien le compite al tren, ya que este último suele tener valores parecidos al viaje por aire, o incluso más altos si se agarra un vuelo low cost en oferta.

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En fin, será cuestión de que cada uno revise y compare las diferentes opciones para viajar a donde quiere, y elija la alternativa que mejor le cierre. Por mi parte, el viaje en Renfe AVE es muy recomendable. Eso sí, traten de ir a comprar el ticket un día que las máquinas funcionen!

 

 

 

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La Laguna del Diamante en imágenes: Galería de fotos.

La Laguna Diamante, enclavada en medio de la Coordillera de los Andes, es un lugar de ensueño con unos paisajes alucinantes, al que si estás por la zona de Mendoza no podés dejar de ir. Claro que llegar hasta allí no es cosa fácil, como te conté en este post, pero la verdad es que vale la pena intentarlo. Tanto para tentarte, como para consolarte en caso de que hayas estado por allá y no hayas ido, te presento a continuación la galería de imágenes de uno de los lugares más hermosos del país.

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El camino es difícil y cuesta arriba, al borde del precipicio, aunque en la Pampa de las Avestruces el llano le pone un poco de color.

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Durante el camino uno se cruza con algunos inquilinos del lugar.

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Hay que tener cuidado de no distraerse al manejar, porque los paisajes son increíbles, tanto hacia adelante como hacia atrás.

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Tras mucho andar, a lo lejos se divisa la laguna en cuestión.

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Al acercarnos, un tambor gigante sirve de refugio para los guardaparques.

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Y ahora sí, ya en la laguna, las impresionantes vistas de este espectacular paisaje.

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Contemplándolo todo, desde tiempos inmemoriales, el imponente volcán Maipo.

el-volcan-maipoRodeando la laguna, las montañas de atrás llevan hacia Chile.

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Uno se siente muy chiquito en un lugar así.

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Pero aún así, en la inmensidad, destaca la presencia del hombre.

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Y en particular la presencia argentina.

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Por supuesto que hay otras presencias, aunque estas son algo más autóctonas.

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Claro que uno se pregunta a dónde irán a parar cuando el viento se levanta de verdad…

remolino-de-polvoClaro que para algunos el tema seguramente sera más simple…

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La Laguna Diamante no está sola en realidad, ya que allí mismo hay una segunda laguna.

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Y el arroyo

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Cae el atardecer, el brillo del sol sobre el agua cambia, y le da un aspecto diferente al volcán.

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Una última mirada por el espejo, para capturar la imagen una vez más antes de partir.

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Y así emprendemos el regreso hacia la Ciudad de Mendoza, con un hermoso atardecer que nos acompaña, y hasta nos recuerda al escudo nacional.

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Si querés más datos sobre la laguna, hacé click aquí. Seguro cuando vuelva a Mendoza intentaré volver a este paraíso. Si vos pasás por allá, tampoco te lo pierdas!

 

 

Caminando por el Parque El Retiro de Madrid para visitar a Lúcifer.

Un día de verano a pleno sol es ideal para salir a caminar por el enorme Parque El Retiro, el más importante ámbito al aire libre de Madrid. Ubicado en el centro de la ciudad, sus 125 hectáreas se extienden entre la zona de la Puerta de Alcalá y la Estación Atocha, y son un punto obligado para cualquier visitante.

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Ingresando por el acceso que da justamente a la Puerta de Alcalá enseguida uno llega hasta el punto central del parque: el estanque, coronado por una monumental estatua del Rey Alfonso XII, es un punto de recreación fundamental, donde se pueden alquilar botes y salir a remar un rato.

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Menos espontáneo y por tanto, para mi gusto menos atractivo, también se puede comprar  el ticket y dar un paseo por el estanque en el “barco solar”, el cual es totalmente propulsado por energía alternativa (obviamente solar).

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Frente al estanque se encuentra la mayor concentración de gente que viene y que va, chicos dando sus primeras pedaleadas en bicis con rueditas y otros no tan chicos que ya dominan las dos ruedas como quieren, vendedores ambulantes, artistas callejeros… En fin, el parque allí es un espectáculo en sí mismo, y yo disfruté un rato de abstraerme y contemplar esa masa de gente, cada uno en lo suyo, como si hubiese estado mirando una película.

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Siguiendo el recorrido por la margen contraria al monumento de Alfonso XII no tardaremos en llegar hasta el Palacio de Velazquez, una sólida construcción en ladrillo rojo custodiada por dos leones alados que hoy en día se utiliza como sala de exposiciones.

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Algo parecido sucede con el Palacio de Cristal, que también es utilizado para exhibiciones, aunque el palacio en sí, totalmente vidriado y estratégicamente ubicado frente a un estanque, constituye una atracción en sí.

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Dentro del mismo el visitante puede contemplar distintas obras de arte, como ser el extraño buque que colgaba de cuerdas el día que yo pasé, o el péndulo, que lejos de estar siempre inmóvil, se acciona los lunes, miercoles y viernes de 10 a 12 horas.

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Y algo que sí me llamó la atención y me atrajo un buen rato: la muestra retro que contenía desde radios viejas y televisores de tubo, hasta estas maravillas de cámaras fotográficas que fueran la gloria de décadas pasadas.

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Siguiendo por el mismo camino se llega finalmente al punto que, si bien no es central para la mayor parte del público, si lo fue en el pasado para alguna que otra secta satánica. De la Fuente del Ángel Caído se dice que es la única estatua del mundo dedicada a Satanás. Aunque esto seguramente sea un cuento, lo que sí es cierto es que está emplazada a exactos 666 metros sobre el  nivel del mar, y que durante un tiempo fue lugar de encuentro de adoradores del Diablo que llevaban a cabo sus ritos en ese lugar.

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La estatua representa a Lúcifer cayendo de espaldas, en el momento en que es expulsado del Paraíso por enfrentarse a Dios, con serpientes enroscándosele tanto en las piernas como en la mano que utiliza de sostén. Como no podía ser de otra manera, hay quienes la consideran la escultura más bella de la ciudad.

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Ahora sí, habiendo estado en presencia del mismísimo Diablo,  caía el atardecer y, aunque aún ofrecía más cosas por recorrer, se hizo hora de dejar atrás el parque. Espero que ustedes también puedan conocerlo y disfrutarlo como yo, y que con algo de suerte también puedan conocer los rincones que me quedaron pendientes. Si es así, se aceptan comentarios para completar la crónica del parque!

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¡Hasta la próxima!

Camino a la Laguna Diamante, en Mendoza.

Uno de los mejores paseos que se pueden hacer desde la ciudad de Mendoza es la visita a la hermosa Laguna Diamante, ubicada a un poco más de 220 kilómetros de la capital provincial, y a la que según Google Maps se llega en apenas 3 horas y 45 minutos. Sin embargo, la cosa no es tan simple como parece…

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Ingreso a la Reserva Laguna del Diamante.

El tiempo en sí no está nada mal, de hecho cuando fuimos nosotros Gendarmería estimaba 4 horas para ir y otras tantas para volver. El problema es que la laguna en sí, como te conté en este post que podés ver haciendo click aquí, está emplazada en medio de la Coordillera de los Andes, casi en el límite con Chile. Y el punto no es la distancia, sino la dificultad de un camino sinuoso, estrecho y no apto para vehículos bajos.

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Esto no quiere decir que tengas que conseguirte una 4×4 para hacer la travesía (aunque sí es el vehículo más acorde), pero sí que si viajás en un vehículo normal, lo hagas con mucha precaución y asegurándote de que esté “bien alto”. La montaña no admite pisteros… Por otro lado, salvo que tengas una camioneta o una 4×4, no es recomendable tampoco hacerlo con un vehículo propio: mucho mejor si alquilás uno, y más aún si lo usas en otros lados antes para conocerlo bien cuando te internes en Los Andes. Yo por mi lado lo hice con un Fiat Palio alquilado, similar al que tuve tantos años, y que como de costumbre me llevó a todos lados!

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El Fiat Palio, fiel como siempre, aguantó el exigente camino de montaña.

Lo primero de todo será consultar el estado del camino: puede que esté intransitable para el tipo de vehículo con el que pensamos ir; o incluso que esté totalmente cerrado. Para ello hay que llamar a Gendarmería, cuyo teléfono para el puesto de la laguna es el 02622-422462. Con el visto bueno de los gendarmes estará todo listo, y sólo restará revisar el pronóstico del tiempo y salir bien temprano de la ciudad para aprovechar el día al máximo.

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La primer referencia luego del ingreso a la reserva: el refugio de Gendarmería Nacional.

Habrá que tomar hacia el sur por la RN40 y conducir hasta pasar San Carlos. Varios kilómetros más adelante se encuentra la muy pequeña localidad de Pareditas, en la cual nos debemos desviar. Una opción será ir por la vieja RN40 que se encuentra saliendo de la ruta y luego doblando hacia la derecha, pero en su momento los comentarios eran que estaba en muy mal estado, así que la mejor alternativa era tomar por la RP101, la misma que te lleva hasta el Dique Agua del Toro que podés ver en este otro post, y recorrer unos 28 km por asfalto hasta el desvío hacia la laguna, marcado con un dudoso cartel, hacia la derecha.

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Desde allí serán 8 km hasta cruzarnos con la vieja RN40, y desde ahí 10 km más, todo de ripio en buen estado hasta llegar a la seccional de guardaparques. En ese punto hay que registrarse y pagar la entrada para seguir camino: unos 45 km más de ripio estrecho, en bastante mal estado por el viento constante, y manejando varias veces al borde del precipicio. Hay que hacerlo lento, con mucho cambio bajo y embrague constante, por lo que es algo cansador, pero la verdad que el paisaje bien que lo vale (como se ve en las fotos que ilustran este post); y la laguna ni hablar!

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El trayecto que estamos a punto de emprender.

Luego de dejar atrás el refugio de Gendarmería Nacional, casi apenas después de seguir camino luego de registrarnos, llegaremos a la primer planicie y descanso en el ascenso, donde los guardaparques sugieren frenar y tomar un respiro para admirar el paisaje. Se trata de la Pampa de las Avestruces.

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Con sus increíbles colores, la Pampa de las Avestruces es la más amplia planicie del camino.

Luego el camino se pone intenso y exigente, y al menos el que conduce ya no podrá mirar tanto por la ventanilla, porque en gran parte del trayecto el abismo está ahí, bien cerquita de uno, salvo que se quiera bajar como hacen estos simpáticos guanacos…

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Los guanacos se escapan del auto bajando por la ladera. Seguirlos no es nada recomendable.

Luego de recorrer unos 25 km llegaremos al Arroyo Yauta, donde el agua que corre le pone un poco de color al paisaje.

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El Arroyo Yauta baja con fuerza.

Y ya llegando casi al fin del recorrido nos encontraremos con un desvío por el cual llegaríamos al refugio del general…

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Hacia la derecha, sendos refugios.

Ahora sí, ya estamos en lo más alto, y el camino comienza a bajar, hacia la laguna, de la cual nos regala una vista espectacular, aunque todavía a lo lejos…

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Vista de la Laguna del Diamante mientras vamos bajando por el camino.

La visita a la Laguna del Diamante no sólo se disfruta estando allí, sino que llegar hasta ella también es una hermosa experiencia, salvo claro que sufras de vértigo. Es un lugar totalmente recomendable, y si te animás, no le tengas miedo a ir manejando. Es sólo cuestión de ser prudente detrás del volante y tener el vehículo en condiciones.

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Fin de la senda vehicular. A partir de ahora, todo a pie.

Espero que puedan ir y disfrutarlo! Y por supuesto, si ya lo hicieron, dejen sus comentarios contando qué les pareció!

Air New Zealand festejó su primer año de operaciones en Argentina

Los kiwis son sumamente simpáticos y agradables, eso ya se sabe. Pero a eso hay que agregarle que en Argentina están de fiesta, y no es para menos ya que el pasado 1 de diciembre cumplieron un año del vuelo inaugural de la ruta Auckland – Buenos Aires. Hace un año atrás Ahicito estuvo en la cabecera 11 del Ministro Pistarini para registrar la aproximación final del ZK-OKC y te lo mostraba en este post al que accedés aquí.

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“Chapas afuera” para el B777-200 de NZ en final a RWY11 haciendo el vuelo inaugural ANZ30. 1 de diciembre 2015 

En ese momento el equipo que operaba la ruta era el B777 en su versión más chica, pero luego de alguna demora con respecto a la fecha planificada, desde el mes de noviembre el único avión que conecta en vuelo directo y sin escalas la Argentina con Oceanía pasó a ser un flamante (y hermoso) B787-9 Dreamliner. De este aún no tengo registro fotográfico, pero prometo ir pronto y cazarlo aterrizando en Ezeiza. Cuando lo logre tendrán el reporte fotográfico en este mismo medio. Palabra de  honor!

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En el día de ayer Air New Zealand realizó un cocktail en la terraza de sus oficinas ubicadas en la zona de Retiro para festejar y agradecer a quienes los acompañaron en este año de actividades en nuestro país. En mi caso, por un viaje laboral me había perdido el evento que habían organizado el mes pasado, así que aquí me dieron revacha!

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La anfitriona del evento fue la marketing manager pero las palabras de bienvenida estuvieron a cargo de Axel Obaditch, gerente general para Sudamérica, que con muy buen humor agradeció a los medios que los acompañaron en lograr cerrar un año muy exitoso, con lo que implica esto para una primera operación en Sudamérica, y en un país como Argentina donde se estaba cambiando de gobierno y la apuesta de los neocelandeces se hacía doblemente riesgosa. Sin embargo, a Obaditch se lo vió muy feliz al anunciar que habían cumplido los objetivos (tanto los propios como los de la matriz), y destacó algunos puntos que enumero a continuación:

  •  Durante este año de operaciones en Argentina se excedieron todas las expectativas.
  • “Volar a Nueva Zelanda no es tomar cuatro barcos, cuarenta tormentas en el medio y llegar tres meses después; son solamente 13 horas”.
  • La ocupación de los vuelos hoy en día es del 80%.
  • Esperan una muy buena temporada, por lo que ya están enfocándose en qué hacer luego de la temporada para apuntalar el negocio cuando los números por lógica empiezan a caer.
  • Destacó las bondades del B787 para los vuelos largos, haciendo hincapié en el ambiente. Textualmente “Antes yo me bajaba a los cachetazos y muy mal, hoy en día uno se baja y se nota la diferencia”.

El éxito de Air New Zealand en Argentina no viene sólo de la mano de los pasajes, sino que también hay una buena performance en la parte de abajo de avión, donde además de tus valijas viaja la carga. De hecho hoy en día la cuarta frecuencia que agregaron desde el pasado 12 de diciembre viene muy bien porque con tres vuelos se estaban quedando cortos para la cantidad de mercadería de importación que tienen para mover.

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El evento estuvo amenizado con un muy buen show de música, e hidratado con buen whisky que uno podía degustar en los asientos de avión que tenían dispuestos en la terraza para que los invitados pudieran relajarse más cómodamente.

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Además, cuando fue su turno, la gerente de marketing hizo un repaso de las cuestiones que unen a argentinos y neocelandeces, y uno de los puntos destacados fue el vino, donde nosotros arrasamos con el malbec pero ellos salen victoriosos si se trata de blancos, que de hecho se podían degustar allí mismo y por supuesto me vi obligado a probar.

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Y por supuesto, en una fiesta de cumpleaños, no podía faltar la torta!

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Air New Zealand une Buenos Aires con Auckland cuatro veces por semana en un vuelo de 13 horas, lo mismo que te toma llegar a Europa. Al menos hasta fin de febrero, las salidas son los días lunes, miércoles, viernes y domingos. Desde Auckland se puede conectar fácilmente a Asia y Australia; y una particularidad muy atractiva es la posibilidad de hacer un stopover en Sydney con el mismo pasaje a Auckland, sin pagar un peso más, conociendo dos países al precio de uno.

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Vaya un agradecimiento para la gente de marketing de Air New Zealand, especialmente para Tomás y Natalia por la invitación; y por supuesto para Nancy, la gerente de cargas!

Felicitaciones a Air New Zealand por su primer año en Argentina, y brindamos porque sean mucho más!