Archivos Mensuales: noviembre 2016

Visitando el museo Casa de Lope de Vega, en Madrid.

La ciudad de Madrid tiene una importante cantidad de museos que se pueden visitar, entre los cuales se encuentra la casa en que el famoso escritor Lope de Vega viviera sus últimos 25 años de vida. Al 11 de la calle Cervantes, en pleno Barrio de las Letras, se encuentra esta construcción levantada en 1578, y que hoy se puede visitar de martes a domingo, haciendo la reserva con antelación a los contactos indicados en su página web.

Si bien en esa casa vivió y murio Lope de Vega sólo la parte central de la misma es original. El resto ha sido restaurado siguiendo lo que era una casa de aquella época.

La visita empieza en el jardín, donde las plantas han sido cuidadosamente elegidas en función de su relación con Lope de Vega. Luego, al ingresar al interior de la casa, se pasa por una de las habitaciones más interesantes de la visita: la capilla. Allí mismo Lope de Vega, religioso y convertido en sacerdote, oficiaba misa en sus buenos tiempos; y ya enfermo la presenciaba desde su cama, ubicada estratégicamente en la habitación de enfrente, con una ventana que le permitía ver lo que sucedía en la capilla sin tener que levantarse.

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La capilla está presidida por la imagen de San Isidro, patrono de Madrid.

Allí mismo murió Lope de Vega, lo que imposibilita que la cama sea la original, ya que en aquellas épocas cuando uno fallecía en el lecho la cama solía ser quemada inmediatamente. En ese mismo cuarto se puede ver la vasija que en esos entonces hacía las veces de inodoro, y cuyo contenido se vaciaba por la ventana al grito de “Agua va!”. (Lindas épocas, no?)

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La habitación donde murió Lope de Vega muy austera ya que “el gusto no se encierra en las bordadas camas”

Siguiendo con la visita se llega a la biblioteca cuyas repisas contienen volúmenes originales de aquella época. Esos no eran de propiedad de Lope de Vega sino que están allí simulando lo que se sabe era una gran biblioteca. Los libros expuestos  hoy fueron provistos por la Biblioteca Nacional y se mantienen en cajitas especialmente construidas con PH neutro para su conservación. Los bibliotecarios igualmente pasan regularmente a controlar que todo esté en orden.

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En el estudio que alberga la biblioteca está también el escritorio donde Lope de Vega habría escrito sus obras.

Si bien el dueño de casa era sacerdote, esto no le impedía oficiar a la vez de militar, y además ser extremadamente mujeriego, lo cual incluye dos esposas y numerosas amantes con las que tuvo una buena cantidad de hijos, reconocidos y no. No se sabe a ciencia cierta si todos estos hijos sabían leer y escribir, pero sí está comprobado que una de las hijas legítimas era capaz de hacerlo.

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El bracero tiene un marco fijo de madera y la parte metálica móvil, que se sacaba para ir a buscar las brasas.

En el otro extremo de la biblioteca se encuentra la sala de estar destinada a los hombres, con sillas dispuestas alrededor de un bracero con marco de madera fijo, que en aquellos tiempos se utilizaba para calefaccionar. La habitación contigua, por su lado, es la sala de estar femenina, caracterizándose puntualmente por la falta de sillas, ya que las abultadas polleras que vestían las damas las obligaba a usar almohadones. Un detalle importante aquí es el espejo distorsionado, que no se utilizaba por vanidad, sino para reflejar la luz de las velas y amplificar la iluminación durante las noches.

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En la sala de estar, las damas de la época se juntaban a leer libros religiosos o a bordar prendas.

En el primer piso están el comedor y la cocina, donde uno puede darse una idea de cómo era la vida de antaño, y el cuarto de las hijas, donde han dormido tanto reconocidas como ilegítimas.

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El comedor es amplio y luminoso, y contiene candiles tradicionales y alacenas de la época.

Un punto interesante es que esta es una casa de malicia. Resulta que en algún punto de la historia se decretó que todas aquellas casas de más de dos plantas debían ceder la tercera para albergar a un miembro de la corte, lo que implicaba además darle de comer. Los cortesanos simplemente caminaban la ciudad buscando casas de tres pisos donde quedarse, por lo que se comenzó a construir estas casas de malicia, donde el tercer piso está escondido y es sólo accesible desde el interior, mientras que de afuera parecen ser sólo dos plantas. Esto se puede ver con las ventanas del tercer piso, que dan al interior del tejado de la casa, sin vista al exterior.

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La ventana del 3er piso da al interior y queda escondida por el tejado del edificio. Desde afuera parece de 2 plantas.

La visita termina con las habitaciones de los hijos, de la crianza, y la de huéspedes, y habrá que tener cuidado porque producto de la construcción de malicia, la puerta de ingreso da directo a los escalones de la escalera, con lo cual hay un desnivel que hay que mirar bien antes de apoyar el pie para evitar caer hacia abajo.

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La habitación de los hijos de Lope es la más amplia e iluminada de todas.

La Casa de Lope es un buen programa para todo aquél que guste de la literatura, o que simplemente quiera ver con sus propios ojos cómo era la vida en el Madrid del 1500. Espero que la hayas disfrutado, y si te interesó, cuando estés por la capital española no dejes de visitarla!

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Hoy el mundo es un poco más pobre.

Casi como si él mismo hubiera elegido la fecha, el 25 de noviembre de 2016 quedará inscripto en la historia como el día en que Fidel Castro Ruz dejó este mundo. El cierre de un ciclo de exactos sesenta años que dio comienzo un día como ayer, pero de 1956, cuando un grupo de idealistas se embarcó en un yate en las costas de México con un proyecto que parecía una utopía, y puso proa hacia la que convertirían en la isla más famosa del mundo.

Dos años después el imposible se había convertido en realidad: Fidel y los suyos hacían su entrada triunfante en La Habana, luego de derrocar la dictadura de Batista.

Lejos estuvo la Revolución Cubana de ser un hito meramente nacional; por el contrario impactó en cada rincón del planeta y torció el curso de la historia. Tengo pleno convencimiento de que nada de esto habría sido posible sin la figura de Fidel Castro liderando la isla caribeña.

Estadista, revolucionario y libertador para unos; déspota, dictador y autoritario para otros, la única realidad que nadie puede negar es que fue un protagonista central del siglo XX y uno de los líderes mundiales con mayor influencia en toda la historia. Con más de 600 intentos de atentado contra su vida, debe ser la persona contra la que más se conspiró en el mundo; y sin embargo falleció por causas naturales, en una fecha emblemática. La mayor potencia del mundo no pudo doblegarlo ni a él, ni al pueblo que lideraba, ya fuera que lo intentaran mediante invasiones militares o con un bloqueo económico que al único que castiga dejándolo en la miseria es al pueblo cubano, y que aún permanece vigente a pesar de los últimos acercamientos con el gobierno de Obama. Ni siquiera la caída de la URSS decretó la desaparición del modelo que Castro lideró por años.

Claramente, se trató de un enorme y muy lúcido político, y un hombre fiel a sus ideales y convicciones, los cuales mantuvo hasta en los momento más difíciles. Mirando hacia adentro, hacia lo que son los políticos de nuestro país, donde de tanto en tanto cambian de partido político como de calzoncillo, no puedo evitar pensar lo mucho que nos hace falta en la Argentina un tipo como Fidel que mantenga una conducta a lo largo de su vida.

También me pregunto qué opinaría Ricardo Balbín, quién con motivo de la muerte de Perón se presentara en el funeral de su más acérrimo enemigo político para declarar “este viejo adversario despide a un amigo” al momento de rendir sus respetos, si pudiera presenciar las celebraciones a la muerte que llevan a cabo los exiliados cubanos en Florida, en una fenomenal muestra de la cantidad y calidad de valores morales que se han perdido.

Soy de los que creen que la riqueza del mundo no puede medirse sólo en metálico. La cultura, la lealtad a las convicciones y los valores son un capital mucho más importante que el dinero que, en definitiva como dice el dicho, va y viene. Fidel Castro fue de los líderes más cultos y completos que se hayan visto, y si bien la historia se encargará finalmente de juzgar sus actos, prima facie pareciera que en este sentido hoy el mundo es un poco más pobre.

Foto: Reunters (tomada de La Nación).

Volando a San Pablo en el “Banana Podrida” de Gol.

Esta vuelta me tocó viajar por trabajo a Brasil y la reserva del vuelo me trajo toda una novedad: sería la primera vez que volaba con Gol Linhas Aéreas; y por supuesto, una excelente oportunidad de contar la experiencia en el blog.

El vuelo en cuestión era el G3 7453 programado desde Ezeiza para las 14:55 y para el que realicé el web checkin el día anterior. En este aspecto debo decir que me costó adaptarme a la página, que ya desde el vamos me tiró un cartel indicando que los vuelos y horarios habían cambiado y que me comunicara con la línea. Sin embargo todos los links con las diferentes formas de contacto te tiraban al mismo lugar: un teléfono que supongo sería una especie de 0-800 de Brasil…

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Falta una media hora aún para la apertura del checkin, pero ya se empieza a formar la cola de pagofacileros.

Siguiendo con el proceso de checkin me encontré con otro problema: los campos para declarar el teléfono de contacto no se correspondían con el formato de los números en Argentina. Nunca quedó claro si era +5411, o +54911 por ser celular, o si iba sin el +, o cómo era que había que ingresar el número. Probé una infinidad de veces durante largos minutos, hasta que alguna de las opciones entró, ya ni recuerdo cuál… En fin, la web es un punto claro a mejorar por parte de las líneas aéreas inteligentes.

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Las escaleras de acceso a los gates están cerradas. Hay que subir por el ascensor o las del otro lado de la terminal.

El día del vuelo pude constatar a través de la web de Aeropuertos Argentina 2000 que el vuelo estaba programado para las 15:15 hs. Ya no tenía sentido cambiar el horario del remis así que me dispuse a llegar temprano al aeropuerto, lo cual fue potenciado porque la autopista estaba prácticamente vacía. Aún así, con el checkin sin abrir (de hecho el personal de limpieza estaba trabajando en el lugar), ya se estaba formando la infaltable cola de pagofacileros.

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Vista del PR-GUO en la manga de la Puerta 1 de Ezeiza.

Sin un lugar donde sentarme en la Terminal A, aproveché el tiempo extra para ir a saludar por algunas oficinas amigas en el espigón, y cuando se hizo la hora volví al checkin para despachar la valija. Durante el proceso de seguridad hubo alguna demora porque nos hacían sacar los zapatos, algo que hacía rato en Ezeiza no me pedían. Lo que sí no hizo falta era sacar la laptop de la mochila, ni tampoco te hacían problema por las botellas de agua. En definitiva, la PSA inentendible: cada vez que volás los requisitos del scanneo son diferentes, e incluso van en contra del resto del mundo, donde pasar con líquidos mayores a 100 ml está prohibido. Eso sí, fotos no eh!

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El detalle de presentación de los asientos de Gol.

Ya en el área de preembarque pagué una fortuna para almorzar un sandwich de miga y una ensalada de fruta y al fin me dirigí al gate más triste del aeropuerto: la Puerta 1, totalmente aislada del resto y donde lo único que se alcanza a ver en la plataforma es el avión que te llevará. En mi caso, era el B737-800 PR-GUO, más conocido en el ambiente como el “banana podrida”.

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Ocupando cabecera 11. Estamos listos para el despegue.

Se trata de una aeronave bastante nueva que voló por primera vez en 2012. Aunque no tiene sistema de entretenimiento (ni siquiera tiene pantallas generales para pasar el video de seguridad, así que los TCP están obligados a hacer la demo), entre los asientos hay toma corrientes para enchufar el celular o la laptop.

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Iluminación nocturna del Boeing 737-800 de Gol.

El servicio de abordo consta de un sandwich que puede ser de queso o de pollo, y de una bebida.

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Sandwich de queso y tomate y Coca Cola con hielo para el refrigerio.

El viaje hasta San Pablo dura unas dos horas y media, y aunque no haya sistema de entretenimiento, con un buen libro se me pasó bastante rápido. El GUO estacionó en posición remota y un micro nos trasladó hasta la Terminal 2 de GRU bajo una llovizna intensa. El paso por migraciones fue muy ágil, y sólo tuve que presentar el DNI tarjeta que me vino junto con la primer versión del librito celeste, y el formulario de migración que te entregan en el avión, y que debés guardar para presentar cuando salgas del país.

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Vista del Río de la Plata desde el cielo.

El retiro del equipaje se demoró bastante, y me llamaron la atención las dos chicas brasileñas que se ubicaron en un hueco al comienzo de la cinta, casi asomando la cabeza hacia el exterior por la abertura, en busca de sus preciadas valijas. Por mi lado como mis pertenencias no llegaron en la primer tanda, me alejé en busca de un baño, que antes de salir del área de reclamo de equipaje es inexistente; así que no me quedó otra que esperar.  Controles de aduana no hubo: el agente estaba en su sitio pero ni me miró.

Así comenzaba un viaje corto pero intenso al país vecino. En breve te cuento cómo fue el regreso. ¡Hasta la próxima!

Recuperando el IVA por compras en España, saliendo de Europa por Holanda.

Durante el viaje a Europa aproveché la enorme diferencia de precios que hay entre el viejo continente y nuestro país, y compré algunos artículos por los cuales tenía derecho a pedir el reintegro del IVA. Este es un procedimiento normal en casi todos los paises, ya que internacionalmente se considera que los impuestos son internos de cada país y por tanto, no deben “exportarse”, pero como todo beneficio impositivo, hay que cumplir ciertos pasos y requisitos.

Si uno tiene planeado hacer compras en el exterior es aconsejable que consulte en el local en sí si corresponde el beneficio; y en caso de que así sea habrá que pedir allí mismo el formulario de reintegro de IVA para extranjeros. Al hacerlo deberán constatar los datos, para lo cual lo ideal es tener encima el pasaporte, para que los documentos coincidan con lo que presentamos en aduana para salir del país. En mi caso particular, me aceptaron el DNI, pero no es seguro que esto sea siempre así.

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El formulario entregado por El Corte Inglés, debidamente sellado por la aduana holandesa.

Una vez en el aeropuerto habrá que seguir con los siguientes pasos del proceso, y aquí hay detalles muy importantes a tener en cuenta. El formulario de reintegro debe ser validado por la autoridad que corresponda (normalmente la aduana) en el aeropuerto; y para ponernos el tan preciado sellito, pueden exigirnos verificar los artículos declarados en el formulario. Si esos objetos los llevamos encima en el equipaje de mano no tenemos de qué preocuparnos, pero si declaramos algo que guardamos en las valijas que vamos a despachar, hay que tener cuidado y presentarse en aduana ANTES de entregar el equipaje.

Un inconveniente importante se dará si salimos de la Unión Europea por otro país diferente a aquél donde hicimos las compras. Esto es porque el trámite debe hacerse en el último punto que uno toca dentro de la unión; como me pasó a mi que volvía de España (donde compré) con KLM vía Amsterdam. En mi caso llevaba todo encima en la mochila, con lo cual viajé hasta Holanda sin preocupaciones; pero sino debería haber buscado el puesto de aduana TAX FREE en España antes de despachar la valija.

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El comercio te entrega un sobre específico para remitir por correo el formulario intervenido por la aduana.

Ya en Amsterdam me encontré igualmente con un problema. Cada comercio trabaja con una empresa financiera en particular, que es la que gestiona el reintegro (y te cobran una comisión por el servicio). En mi caso había comprado en El Corte Inglés, y resultó ser que la financiera interviniente no tenía sucursal en Amsterdam; por lo que resultaba imposible cobrar el dinero en efectivo. Quedaba una única solución: volver a casa y pedir el reintegro a través de la tarjeta de crédito.

Así que eso mismo hice. Pasé por los puestos de aduana en Schiphol y me sellaron el formulario sin inconvenientes. Y una vez en Buenos Aires lo coloqué dentro del sobre que me habían entregado en El Corte Inglés y así lo mandé por Correo Argentino con el servicio normal de 15 días.

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El formulario se puede entregar en las sucursales de la financiera dentro del aeropuerto de salida, o luego por correo.

Luego es sólo esperar, pero no mucho tiempo, ya que en el resumen de mi tarjeta VISA de noviembre ya me figura la acreditación del reintegro en dólares.

Espero que esta crónica les sirva cuando viajen y tengan impuestos para recuperar sobres sus compras. Y por supuesto si alguno tuvo experiencias en este sentido, los comentarios son bienvenidos.

Las Estatuas de Madrid y sus curiosas historias.

Durante el walking tour por la ciudad de Madrid visitamos los puntos neurálgicos del centro y observamos varias estatuas de las cuales Karen, la guía, nos contó historias sorprendentes.

Quizá la más curiosa sea la de la estatua ecuestre del rey Felipe III ubicada en el centro de la Plaza Mayor. Durante los tiempos de la República se consideró que no era una buena idea mantener ese símbolo de la monarquía en un punto tan concurrido de Madrid, por lo que se trasladó el monumento fuera del alcance del público. Sin embargo, para 1931 durante la Segunda República no sucedió lo mismo, y la estatua fue atacada por los manifestantes.

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En los festejos por la proclamación de la Segunda República uno de los simpatizantes introdujo un petardo por la boca del caballo, única abertura de la estatua. Al estallar, el petardo destruyó el vientre del caballo esparciendo miles de pequeños huesos de pájaros alojados en su interior. De esta forma se descubrió que la estatua había sido durante años un cementerio de pájaros, los cuales entraban por la boca del caballo y luego, impedidos de caminar de regreso o volar por la inclinación del cuello, quedaban atrapados en el interior de una trampa mortal.

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La escultura ha sido restaurada tal como la conocemos hoy, pero aún se pueden detectar signos de la Guerra Civil si uno mira con atención.

Otra estatua ecuestre de importancia es la de Felipe IV, ubicada en la Plaza del Oriente frente al Palacio Real. Según nos contó Karen, Felipe estaba celoso de la magnífica estatua de la Plaza Mayor que retrataba a su padre, Felipe III, y mandó a construir una aún más imponente, sobre la base de un retrato suyo que había pintado el genial Diego Velázquez, y que se puede ver en el Museo del Prado.

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Pero este trabajo fue todo un problema para el escultor Pietro Tacca, ya que la pintura mostraba al monarca sobre el caballo, y este parado sobre sus dos patas traseras, con las delanteras en el aire. Ni Tacca ni Velázquez encontraban forma alguna para montar la estatua en esta posición, y así se lo plantearon al rey, quién no aceptó cambios al respecto. Ambos artistas viajaron a Florencia entonces, en busca del hombre considerado como el más inteligente del mundo en esa época. El mismísimo Galileo Galilei los asesoró indicándoles que la solución era realmente simple: sólo había que construir maciza la mitad de abajo de la estatua, dejando la parte superior hueca. De esta forma el peso quedaría balanceado y el caballo podría ser eternizado sobre sus dos patas traseras.

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Para finalizar la recorrida de monumentos madrilenses, en la misma Plaza del Oriente, a metros de la estatua de Felipe IV, hay una serie de esculturas que representan a diferentes monarcas relacionados con España. En total se construyeron 108 estatuas que estaban originalmente destinadas a decorar la fachada del Palacio Real, pero nunca llegaron a esos balcones. El motivo no se conoce bien, pero la leyenda dice que la reina Isabel era una persona muy supersticiosa, y que vio en un sueño cómo estas estatuas se le caian encima y la mataban. Así fue como se decidió distribuir las obras por diferentes puntos de España, algunas de las cuales se instalaron justo frente al Palacio Real, a metros de lo que era su ubicación originalmente planeada.

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Así descubrimos un poco más sobre la hermosa Madrid y su historia, esta vez, a través de sus monumentos.

Espero que te haya gustado. ¡Hasta la próxima!