Archivos Mensuales: octubre 2016

Walking Tour por Madrid: Conociendo las historias de la ciudad.

Hace unas semanas atrás te conté que los walking tours son una buena opción para conocer un poco más en detalle una ciudad en la que estés parando. En el caso de Madrid no lo hice con una empresa dedicada a eso, sino que opté por el que ofrece la gente del hostel OK Madrid, sobre el cual podés enterarte más haciendo click aquí.

El paseo guiado, de una hora y media de duración aproximadamente, estuvo a cargo de Karen, una mexicana que hace años vive en la capital española, y a la que se le nota que le gustan las historias curiosas dentro de la misma historia.

botin

La primer parada fue en la concurridísima puerta del Restaurante Botín, inaugurado en 1725 y catalogado como el más antigüo del mundo en el Libro de los Records Guinness. Es innegable que el lugar tiene su historia, incluidas varias apariciones literarias como ser por ejemplo en The Sun Also Rises de Hemingway; pero además según dicen la comida es excelente; siendo la especialidad el cochinillo asado. Además, fue el lugar donde trabajó Goya como lavaplatos antes de convertirse en el pintor famoso que hoy todos conocen. Por supuesto que es un lugar caro; según vi en lonelyplanet los platos van de EUR 19 a EUR 27, que es incluso más que lo que yo pagué por una cena completa en un lindo restaurante de Barcelona.

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La siguiente parada es la tradicional Plaza Mayor de Madrid, coronada en su centro por la estatua ecuestre del rey Felipe III cuya curiosa historia te contaré en un próximo post. La plaza, muy diferente a las que conocemos en Argentina, está rodeada por edificios y tiene 6 entradas en forma de enormes arcos. Las 237 ventanas que dan a ella se corresponden con departamentos de viviendas de muy alto valor inmobiliario; no cualquiera puede darse el lujo de vivir allí. En la planta baja de lo que vendría a ser el edificio principal, aquel que tiene el escudo de la Plaza Mayor y las banderas de España, funciona la oficina de turismo, donde te atienden de lujo.

arcos-de-acceso

Una particularidad del centro de Madrid es que las calles llevan un nombre que hace referencia a lo que allí había o sucedió en algún momento, y que sus carteles así lo ilustran.

carteles-de-las-calles

En ese mismo sentido, en la Plaza de la Villa nos encontramos con la Calle del Codo, por su forma curvada, por la que increíblemente siguen circulando motos y hasta autos, siendo que se trata de un callejón extremadamente angosto. Allí mismo está la casa de los Cervantes, familia en la que, según Karen, estan inspirados los Stark de Games of Thrones; y en la que se ven rastros de la Inquisición, a través de las cruces de hierro emplazadas en los techos.

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En una época donde la herejía era castigada con la hoguera, toda la sociedad de Madrid se esforzaba por demostrar su devoción a Cristo; y las cruces en las casas eran uno de los medios más difundidos para tal fin. Sin embargo, incluso para los musulmanes no era nada difícil instalar un crucifijo en el techo. Es por eso que la iglesia organizaba festivales públicos en donde lo único que se servía era cerdo; y quién no lo comiera era marcado como sospechoso. De ahi viene, ni más ni menos, la tradición española por el jamón.

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A algunos metros de ahí, un casi imperceptible monumento frente a una iglesia recuerda lo que fue el segundo atentado más letal de la historia de Madrid, luego del de Atocha el 11 de marzo de 2004. Fue contra el rey Alfonso XIII, en el día de su boda, y perpetrado por el anarquista Mateo Morral, quién tiró desde un balcón de enfrente una bomba camuflada como un ramo de flores.

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Precisamente desde este balcón…

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El intento falló, los reyes salieron ilesos, pero la bomba cayó entre la multitud e hizo un verdadero desastre.

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El paso por la catedral de Madrid produce una sensación extraña, porque acercándonos desde un lado uno tiene una visión; pero cuando llegamos hasta la otra fachada la arquitectura es completamente diferente, como si dos personas distintas se hubieran hecho cargo cada una de una fachada. Y eso no está muy lejos de la realidad: la catedral tardó 600 años en construirse y en semejante transcurso de tiempo los estilos adoptados fueron variados.

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Además, considerando quiénes son los vecinos de enfrente, se entiende que los sacerdotes no hayan querido aparecer muy ampulosos; porque el edificio del otro lado de la explanada es el enorme Palacio Real de Madrid, el más grande de Europa, y que hoy alberga un museo con obras de Goya y con la única colección completa de estratovarius en el mundo. El dato interesante aquí es que para ciudadanos latinoamericanos hay días y horarios en que el ingreso al museo es gratis.

palacio

Lo que también es gratis es el cambio de guardia del palacio. El de la foto es la versión acotada que se da los miércoles y sábados, pero el así llamado Relevo Solemne se realiza el primer miércoles de cada mes a las 12 hs, y según comentan es un espectáculo digno de verse.

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Atravesando los jardines frente al palacio, cuyas estatuas también tendrán su post proximamente, pasamos por la Ópera de Madrid para finalmente llegar a la última parada de importancia del tour. La Puerta del Sol es la plaza más importante de la ciudad, su centro neurálgico con gran cantidad de comercios y restaurantes en sus alrededores, y es el punto donde cada 31 de diciembre a las 12 de la noche suenan las 12 campanadas que marcan la tradición española de comer doce uvas para recibir el año nuevo.

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Con este walking tour recorrimos una buena parte del centro de Madrid y conocimos su historia y anécdotas, algo que simplemente caminando no se puede hacer. Sin embargo, Madrid es mucho más que esto, así que ya se vendrán más posts sobre esta maravillosa ciudad.

El Abierto de Polo de Hurlingham compartió sede con Buenos Aires Market.

Cuando uno habla de polo se piensa enseguida en la elite, lo más alto de la sociedad económicamente hablando. Sin embargo, al menos en cuanto a lo que al público hace, ya no es tan así. De a poco el polo se va haciendo cada vez más accesible al público, y el pasado fin de semana se dio un paso más (y uno bien grande) en ese sentido.

foodtrucks

El Abierto de Polo de Hurlingham es el más antiguo del mundo, y es considerado además el segundo más importante del globo, luego del Abierto Argentino de Palermo, que es justamente el torneo que le sigue en la denominada Triple Corona. Estamos entonces ante un evento de importancia mundial, sin embargo eso no impidió que la primer fecha de su 123° edición tuviera la participación del Buenos Aires Market, con entrada libre y gratuita.

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Así es como el domingo 23 de octubre (jornadapara la que quedó reprogramada la fecha en dos sedes difererentes, por las lluvias), en el tradicional Hurlingham Club se mezclaban las imágenes de las tiendas de la feria, los food trucks, y los amantes del polo.

banda

Además se trató de un evento completo, con todas las letras, donde no faltó un escenario donde se daban espectáculos de música y danza tradicionalmente ingleses; ni la muestra de autos clásicos con un par de ejemplares impecables.

autos-antiguos

Daban ganas de subirse detrás del volante y salir a dar una vuelta, realmente…

tablero

Luego de tener que suspender la fecha, y terminar jugándola en dos sedes diferentes (dos de los partidos se jugaron en Pilar en lugar de Hurlingham), el clima se portó y nos regaló un hermoso domingo de sol, ideal para sentarse en las gradas a mirar el mejor polo del mundo.

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Mientras nos dirigíamos hacia allí pasamos por el palenque de Alegría. Impresionante lo que es la caballada del equipo. Y pensar que al campo entran sólo cuatro jugadores…

caballada

Allí pudimos ver como iban preparando a los animales para salir a jugar.

ensillando

Y cómo hacian su precalentamiento los propios jugadores de Alegría.

precalentamiento

Antes del partido, hubo una exhibición de música y danza clásica en pleno campo de juego.

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Y entonces sí, se largó el cronómetro y comenzó el partido entre Alegría y Washington, el segundo de la tarde ya que unas horas antes la favorita Ellerstina había arrasado 21 a 6 a La Irenita.

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Más allá de las reglas del juego, el polo es un deporte disfrutable para cualquier amante de las destrezas y los animales. Es impresionante ver cómo se manejan los ocho jugadores arriba de sus caballos, y en ocasiones, se entienden con ellos como si fueran una sola entidad.a-la-carrera

Aunque hay veces que parece que se les complica mantenerse encima…

desbocado

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Pero en general lo logran, incluso cuando tienen que clavarse y dar media vuelta porque la bocha quedó más atrás…

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Ni hablar de cómo se estiran como si fueran de goma, con tal de robarle la bocha al rival.

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Si hasta avanzan a toda velocidad, “haciendo jueguito” con la bocha en el aire!

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Eso sí, cuando hay que pegarle, mejor no te metas en el camino de la bocha…

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Como en el fútbol, se hace cuerpo a cuerpo, aunque acá en realidad sería caballo a caballo…

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Se juega en toda la cancha, ya sea por el centro…

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… o contra las tablas.

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A veces se hacen enredos importantes que parecen ideales para un monumento ecuestre.nudoPero alguno, en algún momento, se las ingenia y se escapa para marcar el tanto.

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En fin, una excelente jornada para disfrutar del sol, y ver un espectáculo que, aunque es muy tradicional en Hurlingham, realmente no es habitual para el común de la gente.

pique

El Abierto de Hurlingham sigue este fin de semana que viene, sábado y domingo, y el martes 1 y miércoles 2. El domingo 6 de noviembre se disputará la final. Igualmente hay que ir monitoreandolo porque en caso de lluvias los partidos se suspenden y reprograman.

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Las entradas se pueden conseguir en Ticketek, y son bastante accesibles. Si no te dan los tiempos para ir y no querés quedarte con la ganas, recordá que luego de este torneo se juega el Abierto Argentino en el Campo Argentino de Polo, así que ahí tenés una nueva oportunidad. No hay excusas para los que quieran disfrutar, o conocer de qué se trata el deporte en el que los argentinos más destacamos (mucho más que en el fútbol).

Espero que este post te motive y puedas disfrutar alguna de las excelentes jornadas que se vienen!