Archivos Mensuales: octubre 2016

Walking Tour por Madrid: Conociendo las historias de la ciudad.

Hace unas semanas atrás te conté que los walking tours son una buena opción para conocer un poco más en detalle una ciudad en la que estés parando. En el caso de Madrid no lo hice con una empresa dedicada a eso, sino que opté por el que ofrece la gente del hostel OK Madrid, sobre el cual podés enterarte más haciendo click aquí.

El paseo guiado, de una hora y media de duración aproximadamente, estuvo a cargo de Karen, una mexicana que hace años vive en la capital española, y a la que se le nota que le gustan las historias curiosas dentro de la misma historia.

botin

La primer parada fue en la concurridísima puerta del Restaurante Botín, inaugurado en 1725 y catalogado como el más antigüo del mundo en el Libro de los Records Guinness. Es innegable que el lugar tiene su historia, incluidas varias apariciones literarias como ser por ejemplo en The Sun Also Rises de Hemingway; pero además según dicen la comida es excelente; siendo la especialidad el cochinillo asado. Además, fue el lugar donde trabajó Goya como lavaplatos antes de convertirse en el pintor famoso que hoy todos conocen. Por supuesto que es un lugar caro; según vi en lonelyplanet los platos van de EUR 19 a EUR 27, que es incluso más que lo que yo pagué por una cena completa en un lindo restaurante de Barcelona.

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La siguiente parada es la tradicional Plaza Mayor de Madrid, coronada en su centro por la estatua ecuestre del rey Felipe III cuya curiosa historia te contaré en un próximo post. La plaza, muy diferente a las que conocemos en Argentina, está rodeada por edificios y tiene 6 entradas en forma de enormes arcos. Las 237 ventanas que dan a ella se corresponden con departamentos de viviendas de muy alto valor inmobiliario; no cualquiera puede darse el lujo de vivir allí. En la planta baja de lo que vendría a ser el edificio principal, aquel que tiene el escudo de la Plaza Mayor y las banderas de España, funciona la oficina de turismo, donde te atienden de lujo.

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Una particularidad del centro de Madrid es que las calles llevan un nombre que hace referencia a lo que allí había o sucedió en algún momento, y que sus carteles así lo ilustran.

carteles-de-las-calles

En ese mismo sentido, en la Plaza de la Villa nos encontramos con la Calle del Codo, por su forma curvada, por la que increíblemente siguen circulando motos y hasta autos, siendo que se trata de un callejón extremadamente angosto. Allí mismo está la casa de los Cervantes, familia en la que, según Karen, estan inspirados los Stark de Games of Thrones; y en la que se ven rastros de la Inquisición, a través de las cruces de hierro emplazadas en los techos.

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En una época donde la herejía era castigada con la hoguera, toda la sociedad de Madrid se esforzaba por demostrar su devoción a Cristo; y las cruces en las casas eran uno de los medios más difundidos para tal fin. Sin embargo, incluso para los musulmanes no era nada difícil instalar un crucifijo en el techo. Es por eso que la iglesia organizaba festivales públicos en donde lo único que se servía era cerdo; y quién no lo comiera era marcado como sospechoso. De ahi viene, ni más ni menos, la tradición española por el jamón.

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A algunos metros de ahí, un casi imperceptible monumento frente a una iglesia recuerda lo que fue el segundo atentado más letal de la historia de Madrid, luego del de Atocha el 11 de marzo de 2004. Fue contra el rey Alfonso XIII, en el día de su boda, y perpetrado por el anarquista Mateo Morral, quién tiró desde un balcón de enfrente una bomba camuflada como un ramo de flores.

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Precisamente desde este balcón…

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El intento falló, los reyes salieron ilesos, pero la bomba cayó entre la multitud e hizo un verdadero desastre.

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El paso por la catedral de Madrid produce una sensación extraña, porque acercándonos desde un lado uno tiene una visión; pero cuando llegamos hasta la otra fachada la arquitectura es completamente diferente, como si dos personas distintas se hubieran hecho cargo cada una de una fachada. Y eso no está muy lejos de la realidad: la catedral tardó 600 años en construirse y en semejante transcurso de tiempo los estilos adoptados fueron variados.

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Además, considerando quiénes son los vecinos de enfrente, se entiende que los sacerdotes no hayan querido aparecer muy ampulosos; porque el edificio del otro lado de la explanada es el enorme Palacio Real de Madrid, el más grande de Europa, y que hoy alberga un museo con obras de Goya y con la única colección completa de estratovarius en el mundo. El dato interesante aquí es que para ciudadanos latinoamericanos hay días y horarios en que el ingreso al museo es gratis.

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Lo que también es gratis es el cambio de guardia del palacio. El de la foto es la versión acotada que se da los miércoles y sábados, pero el así llamado Relevo Solemne se realiza el primer miércoles de cada mes a las 12 hs, y según comentan es un espectáculo digno de verse.

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Atravesando los jardines frente al palacio, cuyas estatuas también tendrán su post proximamente, pasamos por la Ópera de Madrid para finalmente llegar a la última parada de importancia del tour. La Puerta del Sol es la plaza más importante de la ciudad, su centro neurálgico con gran cantidad de comercios y restaurantes en sus alrededores, y es el punto donde cada 31 de diciembre a las 12 de la noche suenan las 12 campanadas que marcan la tradición española de comer doce uvas para recibir el año nuevo.

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Con este walking tour recorrimos una buena parte del centro de Madrid y conocimos su historia y anécdotas, algo que simplemente caminando no se puede hacer. Sin embargo, Madrid es mucho más que esto, así que ya se vendrán más posts sobre esta maravillosa ciudad.

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El Abierto de Polo de Hurlingham compartió sede con Buenos Aires Market.

Cuando uno habla de polo se piensa enseguida en la elite, lo más alto de la sociedad económicamente hablando. Sin embargo, al menos en cuanto a lo que al público hace, ya no es tan así. De a poco el polo se va haciendo cada vez más accesible al público, y el pasado fin de semana se dio un paso más (y uno bien grande) en ese sentido.

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El Abierto de Polo de Hurlingham es el más antiguo del mundo, y es considerado además el segundo más importante del globo, luego del Abierto Argentino de Palermo, que es justamente el torneo que le sigue en la denominada Triple Corona. Estamos entonces ante un evento de importancia mundial, sin embargo eso no impidió que la primer fecha de su 123° edición tuviera la participación del Buenos Aires Market, con entrada libre y gratuita.

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Así es como el domingo 23 de octubre (jornadapara la que quedó reprogramada la fecha en dos sedes difererentes, por las lluvias), en el tradicional Hurlingham Club se mezclaban las imágenes de las tiendas de la feria, los food trucks, y los amantes del polo.

banda

Además se trató de un evento completo, con todas las letras, donde no faltó un escenario donde se daban espectáculos de música y danza tradicionalmente ingleses; ni la muestra de autos clásicos con un par de ejemplares impecables.

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Daban ganas de subirse detrás del volante y salir a dar una vuelta, realmente…

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Luego de tener que suspender la fecha, y terminar jugándola en dos sedes diferentes (dos de los partidos se jugaron en Pilar en lugar de Hurlingham), el clima se portó y nos regaló un hermoso domingo de sol, ideal para sentarse en las gradas a mirar el mejor polo del mundo.

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Mientras nos dirigíamos hacia allí pasamos por el palenque de Alegría. Impresionante lo que es la caballada del equipo. Y pensar que al campo entran sólo cuatro jugadores…

caballada

Allí pudimos ver como iban preparando a los animales para salir a jugar.

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Y cómo hacian su precalentamiento los propios jugadores de Alegría.

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Antes del partido, hubo una exhibición de música y danza clásica en pleno campo de juego.

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Y entonces sí, se largó el cronómetro y comenzó el partido entre Alegría y Washington, el segundo de la tarde ya que unas horas antes la favorita Ellerstina había arrasado 21 a 6 a La Irenita.

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Más allá de las reglas del juego, el polo es un deporte disfrutable para cualquier amante de las destrezas y los animales. Es impresionante ver cómo se manejan los ocho jugadores arriba de sus caballos, y en ocasiones, se entienden con ellos como si fueran una sola entidad.a-la-carrera

Aunque hay veces que parece que se les complica mantenerse encima…

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Pero en general lo logran, incluso cuando tienen que clavarse y dar media vuelta porque la bocha quedó más atrás…

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Ni hablar de cómo se estiran como si fueran de goma, con tal de robarle la bocha al rival.

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Si hasta avanzan a toda velocidad, “haciendo jueguito” con la bocha en el aire!

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Eso sí, cuando hay que pegarle, mejor no te metas en el camino de la bocha…

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Como en el fútbol, se hace cuerpo a cuerpo, aunque acá en realidad sería caballo a caballo…

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Se juega en toda la cancha, ya sea por el centro…

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… o contra las tablas.

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A veces se hacen enredos importantes que parecen ideales para un monumento ecuestre.nudoPero alguno, en algún momento, se las ingenia y se escapa para marcar el tanto.

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En fin, una excelente jornada para disfrutar del sol, y ver un espectáculo que, aunque es muy tradicional en Hurlingham, realmente no es habitual para el común de la gente.

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El Abierto de Hurlingham sigue este fin de semana que viene, sábado y domingo, y el martes 1 y miércoles 2. El domingo 6 de noviembre se disputará la final. Igualmente hay que ir monitoreandolo porque en caso de lluvias los partidos se suspenden y reprograman.

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Las entradas se pueden conseguir en Ticketek, y son bastante accesibles. Si no te dan los tiempos para ir y no querés quedarte con la ganas, recordá que luego de este torneo se juega el Abierto Argentino en el Campo Argentino de Polo, así que ahí tenés una nueva oportunidad. No hay excusas para los que quieran disfrutar, o conocer de qué se trata el deporte en el que los argentinos más destacamos (mucho más que en el fútbol).

Espero que este post te motive y puedas disfrutar alguna de las excelentes jornadas que se vienen!

Visita Guiada a la Estancia Harberton, en Ushuaia.

Una de las actividades que uno puede hacer en las afueras de la hermosa ciudad de Ushuaia es visitar la Estancia Harberton, la más antigua de la provincia de Tierra del Fuego, y como tal, llena de historias interesantes.

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Antiguamente la única forma de llegar hasta el establecimiento era por mar, razón por la cual su fundador, Thomas Bridges, se convirtió en el primer carpintero de la zona con el objetivo de construir los botes que servían para el traslado. Hoy en día también se puede llegar navegando el Canal de Beagle, y hay varias agencias que ofrecen esta excursión combinada con la navegación a las Islas Bridges y Martillo; pero también está por supuesto la opción de llegar por tierra recorriendo la Ruta Nacional 3 primero y empalmando por el camino J después. Esta última fue la opción que elegimos nosotros, que aprovechamos el auto que habíamos alquilado, y con el que un día de enero con mucho frío salimos hacia la estancia. En el camino nos deleitamos con paisajes soñados que podes ver haciendo click aquí.

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La visita a la estancia dura aproximadamente una hora, aunque también podés visitar el Museo Acatushún, del que hablaremos en otro post más adelante. El guía, (al menos el nuestro) resultó muy bueno: sabía en profundidad la historia de la estancia y su fundador y cómo se desarrollaban las actividades, principalmente la esquila y producción ovina a la que se dedicó el establecimiento hasta 1996.

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La historia en sí tiene muchas particularidades, siendo la primera la forma en que surge su fundador. Cuando era apenas un niño fue encontrado caminando sobre un puente en Inglaterra, con un llavero cristiano en un país protestante. Al ser huérfano fue conducido a un horfanato, donde lo bautizaron Thomas (por la T bordada en su ropa) y Bridges (“puente” en inglés, por dónde lo habían encontrado).

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El pequeño huérfano fue adoptado por un misionero cuyo objetivo era evangelizar  al pueblo Yámana que vivía en Tierra del Fuego, y así fue que Thomas terminó en las Islas Malvinas para entrenarse. En ese lugar, en contacto con los aborígenes, aprendió su lenguaje y escribió el primer diccionario Inglés – Yámana de la historia.

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Luego de un intento frustrado de establecer la misión en el continente, el cual incluyó la matanza de toda la expedición a manos de los aborígenes con la única excepción del cocinero, Thomas encabezó el nuevo intento y, hablándoles en su propia lengua logró entenderse con los habitantes originarios y lograr su colaboración.

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La historia de Ushuaia incluso está ligada a la de la estancia, ya que la ciudad se inició con el establecimiento de una Subprefectura, cuyo edificio es construído por la misión anglicana en 1884. Para esa época Thomas recibió la ciudadanía argentina, y el Congreso Nacional le cedió las hectáreas necesarias para instalar una estancia productiva.

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A partir de 1887 el establecimiento se dedicó a la esquila principalmente, y hoy en día en la visita se puede ver el galpón de aguante donde se concentraban las ovejas; y al de esquila se puede entrar y ver cómo trabajaban los peones en aquellos años en que había producción. Datos curiosos al respecto son el record de la estancia, con 256 ovejas esquiladas por un hombre en un día; mientras que el record mundial actual es de 626, cifra obviamente alcanzada gracias a los avances tecnológicos que permiten realizar el trabajo con una oveja cada 18 segundos.

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En el galpón se guardan además algunas joyitas…

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También se puede ver la carpintería donde se construían principalmente los botes tipo balleneros que se utilizaban en el lugar, y donde aún hoy se observan algunas herramientas de épocas pasadas.

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Por último se visita el jardín de la casa principal, perfectamente cuidado, aunque su creadora, la esposa del actual heredero de la estancia y bisnieto del fundador, falleció el año pasado. Resulta increible ver esos colores vivos en latitudes que determinan un clima tan frío, pero siendo bióloga Natalie sabía lo que hacía…

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El paisaje que se contempla desde la casa, enmarcado con la mandíbula de una ballena, también resulta increíble….

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La casa principal no se puede visitar ya que ahí viven el administrador y su familia. Lo que sí se pude visitar, por supuesto, es la casa de té, donde podés degustar algo rico para sacarte el frío de la Patagonia, o incluso el restaurante, si llegás en horas del mediodía.

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Así pasó por Ahicito la visita a la Estancia Harberton; una excelente opción para conocer si te gustan este tipo de actividades, o si ya agotaste las posibilidades de la ciudad y querés aventurarte a los alrededores. Es una visita muy interesante, así que si tienen ocasión, no la dejen de hacer!

Walking Tours: Buena alternativa para descubrir una ciudad gratis!

Cuando uno viaja a Europa todo lo que siempre resulta terriblemente lejano, de repente parece increíblemente cerca. Pasar de un país a otro es fácil, rápido, y casi siempre también barato. Entonces uno siente la tentación de recorrer tantas ciudades y países como sea posible. Ya sea que caigas en esa tentación, o que optes por una recorrida más tranquila y pensada, sin tantas ciudades en el itinerario, lo más seguro es que si los tiempos de la estadía te dan, visites más de una localidad.

Y si visitás un lugar lo querés conocer, aunque sea un poco. Yo soy de los que piensan que la mejor forma de conocer una ciudad es caminarla, y hacerlo lo más posible. Pero caminarla sin saber por dónde se está yendo, qué significa el monumento que estás fotografiando, o sin darte cuenta que quizá la calle que estás cruzando es un lugar histórico de importancia, es como que no tiene mucho sentido.

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Lo bueno de todo esto es que no es necesario gastar grandes sumas de dinero para hacer tours en los lugares que visites. Puntualmente en Europa, una alternativa muy común y muy buena es la de los Free Walking Tours, como los que hice en Madrid, Bruselas; Brujas y Hamburgo, y cuyos detalles ya te iré contando en los próximos posts. Pero esta publicación no es para hablar de uno en particular, sino de ellos en general.

Los walking tours son paseos donde un guía te va llevando por la ciudad y te explica cuestiones de interés de la misma, ya sean culturales, históricas o incluso curiosidades y actualidad. Además, los guías suelen estar al tanto de lugares para ir a comer o tomar algo; y si se les consulta suelen tirar buenos consejos al respecto. Los tours son gratis, y la única paga para los guías son las propinas que uno le deja al final, cuyo valor depende de cómo evalúes el tour: si considerás que el guía le puso ganas y la recorrida te gustó, dejás una buena propina; mientras que de lo contrario le bajás vos mismo el precio al paseo.

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Los guías no son todos iguales, y cada uno le da su tono al tour. En general te cuentan historias o anécdotas interesantes o curiosas sobre la ciudad. No hay forma de saber si todo lo que te dicen es 100% verdad, pero bueno, la historia en sí misma es así, no? Como sea, los walking tours son una excelente forma de saber algo más sobre la ciudad que estás visitando, de forma rápida y económica. En general se reunen en horarios determinados en lugares céntricos, y uno los identifica por los paraguas característicos que utilizan para convocar a la gente. Al menos en las ciudades donde los hice yo había siempre guías que hablaban español, así que el idioma no sería un problema.

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Para ubicarlos hay que buscar los paraguas como los que se ven en las fotos; consultar en la oficina de turismo local, en el lugar donde te estés alojando, o incluso podés buscarlos por internet. Aquí te dejo el link a dos de las empresas con las que hice tours yo:

Sandeman:  http://www.neweuropetours.eu/

Viva Brussels Tours:   http://www.vivastour.com/

Seguramente haya otras opciones. Es sólo cuestión de buscarlas!

No hace falta reserva previa, ni nada. Uno va hasta el punto de encuentro indicado a la hora determinada, y allí busca los paraguas. Sí es recomendable llevar una botella de agua o alguna bebida, ya que caminando te da sed y si en el medio del tour te parás a comprar algo es probable que pierdas al grupo.

Espero que este post te sirva para conocer un poco más de dónde estás la próxima vez que viajes a Europa! Y por supuesto, si tenés experiencia con este tipo de tours tus comentarios son bienvenidos!

En noviembre vence la validez de los viejos DNI para viajar al exterior.

Un post tan rápido como urgente porque ya se acerca la fecha, así que no viene nada mal un recordatorio.

Este 31 de octubre será el último día en que se podrá viajar al exterior con los viejos DNI. A partir del 1 de noviembre el único DNI válido para viajar a países Mercosur y Estados Asociados será el DNI Digital (el último documento tarjeta, que se expide sin libreta). Esto hace que todos los documentos anteriores caduquen, incluido el DNI libreta celeste (o bordó para los extranjeros). Ni hablar el antiquísimo DNI libreta verde, que a estas alturas ya debe estar en algún museo de historia (y en la foto portada de este post).

Actualización 24/10/16: Hoy estuve averiguando para renovar mi DNI y me encontré con la sorpresa de que, según pensaban en el puesto de ReNaPer de Ezeiza, mi DNI tarjeta permanecía válido. Ante la duda, y para quedarnos todos tranquilos, me indicaron que consultara en la oficina de la Dirección Nacional de Migraciones. Allí hay un instructivo interno muy bueno donde aclaran cuáles documentos caducan y cuales no: Los que dejan de servir para viajar a partir del 1 de noviembre son los DNI libreta manuscritos (los que la hoja de tus datos está completada a mano alzada). Los DNI digitales (aquellos cuyos datos están impresos a máquina/computadora) siguen vigentes, incluyendo las libretas celestes y bordó (para los extranjeros).

Se entiende por Mercosur y Estados Asociados a los siguientes países: Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela. Además hay que tener en cuenta que aparentemente el DNI Digital es válido como documento de viaje sólo durante el período de vigencia que tiene; una vez vencido habrá que tramitar otro.

En caso de tener que viajar y no tener el DNI correspondiente, siempre se puede realizar el trámite express en las oficinas que el ReNaPER tiene por ejemplo en los aeropuertos de Ezeiza y Aeroparque; pero lo recomendable es hacerlo con tiempo porque allí el costo de la emisión inmediata se sabe que es elevado. Por supuesto, siempre se puede optar también por viajar con pasaporte, siempre y cuando esté vigente, aunque considerando que ahora la validez del nuevo pasaporte es de 10 años y la cantidad de páginas limitada, para el viajero frecuente será conveniente salir del país con DNI siempre que pueda.

Con respecto a los viejos documentos, si bien a partir de noviembre ya no servirán para viajar, se los podrá seguir utilizando en otros trámites hasta el 31 de marzo del 2017. En realidad tampoco falta tanto, así que de una u otra forma hay que ir pensando en gestionar el nuevo si aún no lo hicieron.

Así que ya saben, si están por volar al Mercosur, vayan sacando turno en el ReNaPER. Quedan apenas unos 15 días, y se pasan volando…