Archivos Mensuales: marzo 2016

Contratación de Fletes Internacionales: Los riesgos de simplificar lo que hay que profesionalizar.

Hace unas semanas atrás La Nación publicó esta nota sobre una plataforma online para la cotización y contratación de fletes internacionales, al mejor estilo de las que ya funcionan exitosamente en el rubro del turismo. Según la nota, todo un avance en el transparentamiento de los precios del comercio exterior para evitar los manejos que realizan los agentes de carga de acuerdo al cliente, momento, poder de negociación, competencia, etcétera. En mi opinión personal, un intento de commoditizar un servicio que debiera ser todo lo contrario: de alto valor agregado.

Quienes trabajamos en comercio exterior hay algo que tenemos muy en claro: los errores salen caros; muy caros. Por lo tanto las operaciones deben estar bien planificadas, y en este rubro muchas veces aplica el famoso dicho “lo barato sale caro”. Personalmente creo que “buscar precio” únicamente, en comercio exterior es un grave error, y esta plataforma online, si bien tiene muy buenas intenciones, apunta justamente a eso. A diferencia de los pasajeros que pagaron diferentes tarifas para un mismo trayecto en avión, y a los que se les da el mismo menú, con la carga no sucede los mismo: a menudo la diferencia de tarifa responde a una diferencia abismal en el servicio que se le dará a cada uno, pasando por seguimiento activo, manejo de la información y la documentación, días libres o de crédito, tratamiento prioritario, y un largo listado de etcéteras.

El primer y más importante paso es siempre determinar el nivel de servicio que uno necesita, y a partir de allí buscar proveedores que puedan justamente darnos eso. Una vez que tengamos identificada una paleta de proveedores que puedan darnos lo que necesitamos sí podremos ir en busca del mejor precio dentro de la misma. Todo, por supuesto, dentro del marco presupuestario del que dispongamos: no será lo mismo lo que pueda destinar una multinacional con operaciones diarias, al budget que pueda tener disponible una PYME que embarca una vez por mes. Tampoco serán iguales las necesidades ni exigencias de una y otra.

Otra cosa importante a considerar será el respaldo que nos brinde el agente de cargas, especialmente en el exterior donde el importador / exportador depende de él casi exclusivamente, y, en particular, cómo se maneja a la hora de resolver problemas. Es casi un hecho que no existe operación de comercio exterior sin problemas, y sus costos relativos están siempre en manos del forwarder y el despachante, que puede minimizarlos o aumentarlos hasta niveles insospechados.

Este tipo de plataformas buscan resolver el problema de elegir el mejor precio para mover una caja de un punto A hasta un punto B, pero se olvidan que ese transporte es una porción muy pequeña del todo, que hay un montón de servicios adicionales que impactan sobre el costo total y por supuesto, no preveén ninguna eventualidad operativa cuando en la realidad las hay a diario, y su resolución es lo que realmente vale.

Si pensamos en el transporte marítimo, por ejemplo, símbolo mundial de la standarización por excelencia a través del famoso contenedor, la comparación de precios debería ser muy fácil y productiva. Sin embargo, el giro del buque determinará la terminal en que se operará, y el forwarder a su vez decide en qué fiscal consolidar. Esto no sólo afecta los costos directos, sino que también impacta sobre los procesos en cada punto, las demoras que pueda tener cada plazoleta por cuestiones de infraestructura, ubicación geográfica de las mismas, entre otras cosas que determinarán el verdadero costo de una operación, por lo que analizar únicamente los gastos de transporte termina siendo miope.

Cuánto más se complejiza la situación para un transporte aéreo, donde la standarización no funciona tan bien, debiendo diferenciarse el servicio en fuselaje angosto y ancho, el servicio en avión de pasajeros y en cargueros, y los diferentes tipos de cada uno con sus diferentes capacidades. Durante años he visto errores importantes a la hora de cotizar servicios aéreos manteniendo una fluida comunicación con el cliente, imagínense el desastre que puede llegar a derivar de una cotización surgida de un frío formulario enviado por la web. Lo más probable es que, de esta forma, quién pida una cotización pensando en bananas, reciba una oferta pensada para las peras. Y una vez activada una operación, los costos de modificarla para encauzarla suelen ser altos.

En definitiva, en mi opinión el concepto con el que se crea la plataforma es erróneo. A través de ella se quiere “simplificar” el proceso de compra de fletes. La realidad es que el comercio exterior es un proceso complejo, y lejos de simplificarlo, lo que hay que hacer es comprender esa complejidad a fondo y saber manejarla. Imagínense que se le pida a un ingeniero de la NASA simplificar el diseño, construcción y conducción del próximo transbordador espacial. Salvando los años luz que hay con este ejemplo exagerado, lo que hay que hacer en comercio exterior es buscar gente capaz de entender y conducir al “transbordador” y no intentar que cualquiera se siente a los controles y pueda manejarlos.

Por eso, mi recomendación a los exportadores e importadores argentinos: Señores, no simplifiquen; profesionalicen. Asesórense antes de salir al mercado externo, contraten profesionales especializados en lugar de pretender que el contador coordine las cargas internacionales, planifiquen antes de actuar. De esta forma se lleva las operaciones de comercio internacional a otro nivel, los procesos se hacen más eficientes, satisfacen necesidades reales e impactan positivamente en los costos de toda la cadena de suministro.

El camino para bajar los costos no es simplificar; sino profesionalizar. Y no hay que ver el proceso por partes, sino como un todo.

En Argentina actualmente hay mucha oferta de carreras relacionadas con la logística y el comercio exterior, y trabajando con gente de todos lados del mundo les puedo decir que los profesionales argentinos del rubro tienen muy buen nivel. Es hora de aprovecharlo. Bastante se ha hecho en estos años, pero aún falta muchísimo por hacer.

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Real de San Carlos en Carrito de Golf: visitamos la Plaza de Toros y el Frontón de Colonia.

Saliendo de lo que es el barrio histórico y el centro de Colonia, recorriendo algunos kilómetros bordeando la orilla del río, se llega hasta la zona conocida como Real de San Carlos, que debe su nombre al Rey Carlos III de Borbón. En ese lugar es donde se asentaron las tropas españolas que asediaban la Colonia do Sacramento portuguesa. Sin embargo, las atracciones que nos llevan hasta este sector de la ciudad son mucho más cercanas en el tiempo, y datan de 1908, cuando un empresario argentino, Nicolás Mihanovich, estableció allí un complejo turístico.

Colonia desde Real

Vista del centro de Colonia desde la Costanera, en la zona de Real de San Carlos.

Allí se levantó entonces la Plaza de Toros que se inauguraría dos años después, el 9 de enero de 1910 con la actuación de los hermanos Torres, dos reconocidos toreros españoles de la época que viajaron hasta este rincón de Sudamérica para este evento en particular.

Plaza de Toros completa

La Plaza de Toros, de estilo moro, es obra del arquitecto argentino José Marcovich, y se inauguró en 1910.

Las corridas de toros ya habían sido prohibidas en Argentina, por lo que la novedad atrajo a gran público de Buenos Aires que cruzaba el Río de la Plata para levantar sus apuestas o entrar a las tribunas que rodeaban la arena, además del público uruguayo que llegaba principalmente de Montevideo. Sin embargo el éxito fue fugaz, ya que dos años después el presidente uruguayo prohibió este tipo de espectáculos y la Plaza se quedó sin toros luego de apenas 2 años de funcionamiento y 8 corridas oficiales.

Escaleras Plaza

Las estructuras de hierro fueron traídas desde Gran Bretaña y se armaron en Colonia.

El complejo contaba también con hotel, balneario y casino, y con una forma de acceso propia: un muelle de dos brazos, donde uno servía para transportar a los pasajeros hasta tierra, y el otro hacía lo mismo con el equipaje. En este muelle, hoy destruido y del que sólo quedan algunos palos de madera, atracaban las embarcaciones que traían a los turistas del otro lado del río, y que eran depositados prácticamente en la misma puerta de la Plaza de Toros.

Muelle

Restos del muelle que en 1909 podía recibir hasta seis vapores a la vez. Hoy quedan sólo algunos postes.

El último atractivo del complejo era el Frontón Euskaro, que supo ser la cancha de pelota más grande de Sudamérica. El Frontón está casi al lado de la Plaza de Toros y fue restaurado en 1974 con motivo del campeonato mundial de pelota vasca que se disputó en Uruguay. De ahí provengan seguramente las lámparas que sobresalen sobre sus paredes y que de seguro no eran parte de su fisonomía original.

A traves de la plaza

El acceso está clausurado por peligro de derrumbe. En otras épocas fue escenario de Carlos Gardel.

Para visitar Real de San Carlos uno puede hacerlo a pie, si tiene el tiempo y las ganas suficientes, ya que son unos 5 kilómetros de ida, y otros de vuelta. La opción más divertida parece ser alquilar una bicicleta, con la que se puede ir parando para disfrutar del paisaje de la costanera, además. Sin embargo, si hace mucho calor, como fue el caso del día que fuimos nosotros, la bici parecerá más una tortura que otra cosa, así que aparece una alternativa que, por la cantidad que se ve por Colonia, parece estar de moda: los carritos de golf.

Fronton

El Frontón es abierto y tiene 64 mts. de largo por 21 mts. de ancho. Es el más grande de Sudamérica.

Para que te des una idea de los precios, en diciembre de 2015 la bici te salía USD 12 por hora, mientras que los carritos comenzaban en USD 18 por hora, y al ser eléctricos no tenés gasto extra de combustible. Dependiendo de qué hora del día sea, te puede llegar a convenir la opción de alquilarlo por el día a un valor de USD 60, a los cuales, si querés devolverlo en el puerto directamente, tenés que agregarle USD 5 más. Sacando cuentas, si son dos personas y querés alquilar 3 horas, el carrito te sale más barato que la bici. Si son más de tres y hasta cuatro, ni hace falta hacer las cuentas…. Lo único a tener en cuenta es que para alquilar el carrito hay que presentar una licencia de conducir vigente en tu país de origen. Para el pago, hacerlo con tarjeta de crédito tiene que atractivo adicional de que te devuelven el IVA, aunque con los cambios de política económica del nuevo gobierno argentino no se si estas medidas pro turismo de los uruguayos siguen vigentes. Quién haya visitado Uruguay luego de la devaluación podrá comentar el post y contarnos las novedades.

Boleteria Fronton

Si bien fue remodelado en 1974, cuando España salió campeón de pelota vasca, ya está casi en ruinas.

Hoy en día, y tal como se ve en las fotos, la Plaza de Toros está abandonada y casi en ruinas, y además el acceso está cerrado porque existe riesgo de derrumbe. Yo ya la había visitado en 2012 y estaba en idénticas condiciones, así que supongo que así seguirá en el futuro también. Al Frontón se lo ve más en pie, pero también está cerrado y uno no puede visitarlo por dentro, así que en este punto la visita pierde un poco de sentido. Será recomendable únicamente para los amantes de las ruinas y los eficios históricos y que se contenten con fotografiarlos desde afuera. Para el resto puede ser un paseo un tanto aburrido.

Luminarias Fronton

Sobre la pared, debajo del techo de las gradas, una luminaria eléctrica delata su reciente restauración.

No tan aburrida resultará la visita a la Iglesia de San Benito, también en Real de San Carlos, pero eso es parte de otro post que podrás visitar próximamente en Ahicito. ¡No te lo pierdas!

El Glaciar Perito Moreno: Una maravilla de la Naturaleza que se rompe cada tanto.

Durante la semana pasada el mundo entero estuvo expectante ante la inminente resolución de uno de los espectáculos naturales más imponentes del mundo: la ruptura del puente del Glaciar Perito Moreno. Finalmente, el jueves pasado, 10 de marzo de 2016, el arco de hielo cedió y cayó sobre las aguas del Lago Argentino.

Panoramica pasarelas

Vista panorámica del glaciar y las pasarelas. El hielo parece estar al alcance de la mano.

Hace un par de semanas atrás yo mismo estuve parado en esas mismas pasarelas contemplando la inmensidad del hielo a tan pocos metros. En ese momento el glaciar ya había formado una pared que, llegando hasta la costa y posándose sobre la misma, dividía el lago en dos. El proceso de la ruptura, que comienza con la formación de esta pared y luego, del puente a raíz del túnes que escava el agua, ya estaba en marcha.

Glaciar sobre la costa

El hielo del glaciar avanza sobre el continente y se apoya sobre la costa, dividiendo el lago en dos.

El Glaciar Perito Moreno es único en el mundo y quizá sea el más famoso de todos, sin embargo esto no se debe a que sea el más grande como puede llegar a pensarse, sino a otra serie de factores:

  1. La accesibilidad: Las pasarelas del Parque Nacional Los Glaciares te permiten observar al Perito Moreno a apenas metros de él, como no sucede en ningún otro lugar del mundo.
  2. El avance del glaciar: A diferencia de lo que pasa con el resto de los glaciares que están en retroceso, el Perito Moreno sigue avanzando y creciendo año a año.
  3. La ruptura:  Ligada al primer factor, que permite verla en primer plano, la ruptura del glaciar es un espectáculo sin igual, y turistas de todos los rincones del planeta se interesan por presenciarla.

Yo mismo estuve allí en el 2013, año de la inesperada ruptura anterior (ya que había pasado muy poco tiempo de la última), pero llegué una semana tarde. Así se veía el brazo del Argentino ya liberado del hielo desde hacía unos días atrás.

Canal Abierto 2013

El agua y el calor hacen su trabajo oradando la pared de hielo hasta formar un tunel y hacerlo caer.

Visitar el Perito Moreno es en mi opinión casi una obligación para todo argentino, y algo que nadie que tenga la oportunidad de viajar hasta El Calafate debería perderse. Para conocerlo hay diferentes opciones sobre las que vamos a profundizar en próximos posts. En cualquiera de ellas habrá que entrar al Parque Nacional Los Glaciares, cuya entrada tiene un valor de $160 para argentinos, y que puede pagarse únicamente en efectivo.

Detras de los arboles

El Perito Moreno es famoso en todo el mundo principalmente por estar tan accesible al público.

Mientras esperás los posts con las opciones, y vas juntando la plata para el viaje, te dejo este video de la última ruptura. Así mostraba C5N el instante exacto:

¡Te espero en la próxima publicación de Ahicito!

Cancelado el vuelo del Ed Force One de Iron Maiden a la Argentina.

Esta mañana comenzó a circular una muy mala noticia para la comunidad spotter argentina, y para los fans de Iron Maiden en general. El imponente Boeing 747 de la banda, bautizado Ed Force One, y comandado por el líder del grupo Bruce Dickinson sufrió un accidente mientras maniobraba en la plataforma del aeropuerto de Santiago de Chile, y en consecuencia el vuelo de la aeronave hacia su próximo destino, la Argentina, está cancelado.

Ed Force One con Bomberos

Foto: Teletrece Chile

Según publicaron varios medios chilenos, y tal la información que comenzó a circular temprano por Twitter, el accidente se dió durante la operación de remolque del avión hacia la zona de carga, momento en que la barra que lo une al tractor remolcador se desprendió de su enganche dañando uno de los motores.

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Foto: Airways News

Según acaba de informar la propia banda a través de su website oficial, la aeronave hizo un giro y al encontrarse sorpresivamente con que ya no estaba sujetada al tractor a través de la correspondiente barra, terminó impactando contra el vehículo de tierra y eso provocó severos daños en dos de los motores, tal como puede apreciarse en esta imagen:

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Foto: Roberto Araya

Aquí un acercamiento a los motores dañados, imágenes publicadas por la banda en su website oficial:

Primer Plano 1

Foto: Página Web oficial Iron Maiden

Primer plano 2

Foto: Página Web oficial Iron Maiden.

Según informó personal aeroportuario, además, dos operarios del aeropuerto resultaron lesionados en el accidente y devieron ser trasladados para recibir atención médica.

Restos del accidente

Foto: Teletrece Chile

Más allá de las causas que hayan provocado el desafortunado evento, el hecho es que el Ed Force One ha quedado “no go”, y deberá permanecer en Santiago hasta que se le hagan las reparaciones necesarias. Esto imposibilita que la banda viaje a la Argentina en su avión propio.

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Foto: Roberto Araya

Iron Maiden presentará su álbum The Book of Soul con dos fechas en Argentina, la primera en el estadio Mario Kempes de Córdoba mañana 13 de marzo, y la segunda el martes 15, en el estadio de Velez Sarfield en Buenos Aires. Al momento Dickinson y los suyos están ultimando detalles para poder cruzar la coordillera a tiempo y brindar los shows tal como progamado, según informan en su propia website. Incluso indican que están en búsqueda de un nuevo Edo Force One para seguir “piloteando” la gira. Es una verdadera pena para todos los spotters que esperábamos poder fotografiar al Ed Force One en COR y EZE, que no lo vayan a hacer en su avión propio.

Actualización 13-3-16

La siguiente infografía preparada por @aviamil_ve y difundida este mediodía por @argintlspotters explica el detalle de lo ocurrido con el Ed Force One. En otro tweet posterior, la cuenta de la Asociación de Entusiastas de la Aviación Venezolana informa que los pernos están diseñados para rompersr en caso de exceso de stress, a lo que los operadores deberían haber espondido frenando el avión. Por qué no se hizo esto surgirá de la investigación correspondiente.

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NOTA: Agradezco especialmente a Roberto Araya (@rapmax79) su permiso para ilustrar el post con sus excelentes fotos del suceso. El resto de las fotos, sin marca de agua, fueron tomadas de la publicación de @airwaysnews y de http://www.t13.cl. Los primeros planos de las turbinas son de la web oficial de Iron Maiden. Créditos a sus autores.

Postales nevadas de los alrededores de Ushuaia

A pesar de que mi último viaje a Ushuaia fue en enero, pleno verano en el hemisferio sur, la condición de ciudad más austral del mundo se hizo sentir con un frío tan inesperado como intenso.

Las bajas temperaturas, en ocasiones por debajo de los 0°C, no nos iban a detener en el comienzo de las vacaciones, así que ya que las condiciones no estaban dadas para el trekking, alquilamos un auto y salimos a recorrer los alrededores de la ciudad.

Tomando la Ruta Nacional 3 nos fuimos encontrando con un paisaje totalmente diferente al que hubiéramos pensado unos días antes, todavía en Buenos Aires. La nieve del día anterior se mantenía firme sobre los costados de la ruta y cuánto más en la parte alta de las montañas, regalándonos las vistas que compila este post.

Nieve y nubes saliendo a la ruta

Apenas salíamos de Ushuaia y ya teníamos que tirarnos a la banquina para bajar a hacer las primeras fotos.

Camino al bosque

Dentro del bosque un camino entre los árboles es más pintoresco de lo que se supondría, producto de estar costeado por la nieve. Sobre la misma, la vegetación aguanta el frío del verano.

Al costado del camino

El paisaje se presta para jugar un poco con la cámara.

Nieve en los árboles

Siguiendo viaje por la ruta hacia el norte con dirección al pueblo de Tolhuin, el paisaje se vuelve más panorámico.

Nubes sobre las montañas

En un punto, al costado de la ruta hay un mirador. Ubicarlo es fácil porque allí un camino secundario se sale de la ruta y la costea por algunos metros, para luego volver a unirse a ella. En ese tramo uno puede estacionar el auto sin peligro, y subir por una escalera a la ladera de la montaña desde donde se sacan fotos como ésta.

Desde el mirador

O esta otra, si uno mira hacia el otro lado.

Paisaje nevado

Estas imágenes son las que hacen que aguantar el frío valga la pena. La verdad es que no esperábamos verlas, así que podemos decir que tuvimos mucha suerte.

Montañas con nieve

Claro que la nieve no sólo cambia paisajes increíbles, sino que también te permite divertirte de una forma diferente, como seguramente hicieron los que pasaron por el mirador antes que nosotros y aprovecharon lo que la naturaleza les regalaba.

Muñeco de nieve

Así pasaron las postales de estos paisajes nevados. Un privilegio que tuvimos al viajar a Ushuaia en pleno verano.