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Volando de Ushuaia a El Calafate con Lan, y reporte de un aeropuerto colapsado.

El segundo punto de las últimas vacaciones era El Chaltén, en la provincia de Santa Cruz, pero viajar por tierra hasta allí desde Ushuaia era un verdadero trastorno ya que no hay forma de llegar en forma directa y se pierden cualquier cantidad de horas en la ruta, pasada por Chile para cruzar al continente incluída. Por eso no dudamos en volar hasta el aeropuerto más cercano: El Calafate.

Con el web check in ya hecho a través de la aplicación de Lan (que te podés bajar a tu celular), llegamos al Aeropuerto Malvinas Argentinas en un remís compartido con una viajera brasileña que volaba con escasos minutos de diferencia de nosotros. Una vez hecha con mucha rapidez la entrega del equipaje nos dispusimos a ir al sector de pre-embarque, y allí es donde advertiríamos el caos. El hall del aeropuerto estaba lleno de gente, pero no para hacer check in, sino para entrar a pre-embarque.

Check in Lan

Los mostradores de check in donde entragamos el equipaje, si bien había gente era un trámite rápido.

Luego de que, preguntando cual pagofacilero, logramos descubrir dónde finalizaba la cola, y que era única para las dos líneas que operan (Lan y Aerolíneas Argentinas), nos sumamos a la fila a escasos metros del mostrador de check in, viendo que la misma venía desde el piso de arriba.

Cola para embarque 1

La fila única para pasar a los scanners venía desde el primer piso donde está el ingreso a pre-embarque.

Al cabo de no muchos minutos ya no eramos los últimos. Si mirabas hacia atrás, la cola seguía de esta forma increíble:

Cola para embarque 2

Por detrás, el caos. La fila va, viene y vuelve a ir, y se mezcla con las de check in.

Los minutos pasaban, la gente avanzaba a paso de tortuga y la hora de los despegues se acercaba provocando natural nerviosismo en la gente. Las consultas al personal de tierra eran constantes, y la respuesta era siempre la misma: el ingreso a pre-embarque corresponde al aeropuerto, no a la línea aérea; y la cola era la misma para todos, pero ningún avión iba a dejar gente abajo ya que cuando se acercara el momento el personal de tierra nos avisaría para darnos prioridad.

Dos colas

Dos filas para ingresar a pre-embarque. La hilera simple de la izquierda: Lan. El resto: Aerolíneas.

La confusión se desató cuando Aerolíneas Argentinas comenzó a pedir que algunos de sus pasajeros salieran de la cola y los llevaron por otro lado, sin subir al primer piso. Desde abajo se veían movimientos raros en la planta superior, y personal de Lan que iba y venía, y acomodaba gente a un costado. En realidad, estaban dividiendo la cola por aerolínea, pero eso recién se supo cuando varios subieron a preguntar si había que adelantarse para no perder el vuelo. ¿Comunicación oficial por altoparlante? Bien, gracias.

Finalmente supimos por medio de personal de tierra de Lan que el problema era que se habían programado 3 vuelos de Aerolíneas Argentinas más el de Lan casi en simultáneo, y el aeropuerto estaba literalmente colapsado. La puerta que da ingreso al área de scanners es una común y corriente, donde entra una persona por vez, y con la fila dividida los pasajeros de ambas compañías se iban alternando. Hasta que se hizo la hora del embarque y nos hicieron pasar a todos los de Lan de una.

Virando sobre el Beagle

Apenas se despega del suelo, el A320 de Lan comienza el viraje en 180° sobre el Canal de Beagle.

Increíblemente, a pesar de todo esto, el vuelo no se demoró. Lo que sí, al llegar al gate no había posibilidad de pagofacilearla: llegabas y abordabas de inmediato, casi no había fila. El despegue fue muy tranquilo, y el piloto enseguida viró en 180° hacia la izquierda, lo que nos permitió a los que estábamos de ese lado una vista increíble de la ciudad y el aeropuerto desde el aire, momento que se puede apreciar claramente en este video:

El vuelo hasta El Calafate es de apenas una hora, motivo por el cuál el servicio de abordo no incluye comida, sino que únicamente pasan con el carrito de bebidas. Personalmente debo decir que no lo disfruté; es más, la pasé bastante mal. En mi estadía en Ushuaia me había ligado un resfrío que no llegué a curar para el vuelo, y las gotas que me recomendaron para destapar la nariz no las pude conseguir. La conclusión fue que volé algo congestionado; lo suficiente para que se me taparan los oídos y que el descenso sobre El Calafate fuera una experiencia desagradable que me dejaría sordo del lado derecho por los tres días siguientes.

Sobre las nubes

Ya en altura y velocidad crucero, volamos sobre las nubes hasta El Calafate.

Las conclusiones son obvias. Para los viajeros, evitar como sea volar congestionados, aún cuando sea un viaje corto. Y para la administración del Aeropuerto Malvinas Argentinas organizar mejor los vuelos, al menos hasta poder ampliar las instalaciones y que se pueda atender a cuatro aeronaves a la vez y a sus respectivos pasajeros como corresponde.

Fe de Erratas: En el video aparece como hora de despegue las 17 hs, pero eso es erróneo. El LA4483 despegó a las 2:24 con escasos 3 minutos de demora, según Trip Advisor.

El A350 aterrizó por primera vez en Ezeiza: Fotos de la llegada.

El día de hoy no fue un sábado más, y esto no tiene nada que ver con el fin de semana largo por Pascuas. Esta tarde, proveniente de Toulouse, Francia, base del fabricante europeo Airbus, arribó por primera vez a Ezeiza la más moderna de sus máquinas: el A350.

La aeronave matriculada F-WWCF, pintada con los colores de su fabricante, llegó hasta Sudamérica para participar de FIDAE, la Feria Internacional Del Aire y del Espacio que se realizará la semana que viene en Chile, y que como te conté en este otro post, Ahicito estará visitando. Pero antes de cruzar la coordillera, Airbus decidió hacer una escala en la Argentina, donde el día lunes se realizará una presentación de este hermoso avión, cuya organización estará a cargo de la gente de Aerolíneas Argentinas.

¿Estará interasado el equipo de Isela en hacerse del, hasta ahora, avión más moderno del mundo? Sólo el tiempo dirá, aunque considerando que la flota de fuselaje ancho de Aerolíneas está conformada por A330 y A340, y que estos últimos están en vías de ser desprogramados, la visita del A350 a EZE no carece de lógica.

Por ahora, lo que sí puedo confirmarte es que el A350 llegó, y lo hizo de esta forma ante las lentes de varios spotters que lo estábamos esperando con ansias en la cabecera de la pista 11.

Así aparecía el flamante Airbus, acercándose alto hacia donde nosotros estábamos, pasando por arriba del Aeropuerto de Ezeiza.

1 - A350 a lo lejos

Comienza un fuerte viraje hacia su derecha.

2 - A350 virando

Se estabiliza, ahora alejándose del aeropuerto.

3 - A350 Nivelando

Alto, pasa por encima nuestro, mostrándonos el detalle de la panza con la identificación del modelo.

4 - A350 sobre nosotros

Los motores se sienten potentes mientras el A350 sigue su camino.

5 - A350 alto sobre nosotros

El poco sol que hay se refleja en su fuselaje mientras se aleja por detrás de los árboles.

6 - A350 avanza sobre los arboles

Lejos de aparecerse sin previo aviso por detrás del bosque, el A350 nos había regalado una pasada de lujo por encima nuestro, antes de encarar en final la pista 11. Igualmente no se haría esperar mucho, y pronto se sintió el ruido de los motores detrás de los árboles. Alzamos las cámaras y así surgía:

7 - A350 aparece de atras de los arboles

Rápidamente se va alejando del follaje y descubre su figura completa.

8 - A350 sale de los arboles

El blanco y negro del livery de Airbus contra el gris azulado del cielo nublado de Ezeiza.

9 - A350 contra las nubes

El perfil del imponente A350, con tren de aterrizaje abajo, listo para tocar suelo argentino.

10 - A350 de perfil

Va terminando su pasada sobre nosotros en final. Ya se lo ve sobre los cables de la ruta.

11 - A350 sobre los cables

Y finalmente desaparece tras los árboles, rumbo a la cabecera 11 que lo espera.

12 - A350 se aleja en final

Luego de verlo planear sobre nosotros nos subimos a los autos para intentar captarlo en la pista. Así lo encontramos, esperando ser remolcado hasta la posición dónde descansará antes de viajar a Chile.

A350 en Plataforma EZE

Luego de unos minutos fue remolcado hasta el sector de Chivatos, y de esta forma lo estacionaban, detrás de un Delta y un United.

A350 mientras lo estacionan en Chivatos

Antes de irnos del aeropuerto, volvimos a la Ricchieri para poder sacarle, ya estacionado, la foto de portada, y este primer plano.

A 350 Primer Plano en Chivatos

Así llegó el A350 a la Argentina. El lunes estoy invitado a recibirlo en Santiago de Chile. Dependiendo del horario de mi propio vuelo hasta SCL, quizá tenga la suerte de volver a fotografiarlo en otro aterrizaje. De ser así, además de los posts que se vienen sobre FIDAE, estarán las fotos de esta hermosa máquina tocando suelo transandino.

Se viene FIDAE. ¡Los espero por acá la semana que viene para compartirla juntos!