Real de San Carlos en Carrito de Golf: visitamos la Plaza de Toros y el Frontón de Colonia.

Saliendo de lo que es el barrio histórico y el centro de Colonia, recorriendo algunos kilómetros bordeando la orilla del río, se llega hasta la zona conocida como Real de San Carlos, que debe su nombre al Rey Carlos III de Borbón. En ese lugar es donde se asentaron las tropas españolas que asediaban la Colonia do Sacramento portuguesa. Sin embargo, las atracciones que nos llevan hasta este sector de la ciudad son mucho más cercanas en el tiempo, y datan de 1908, cuando un empresario argentino, Nicolás Mihanovich, estableció allí un complejo turístico.

Colonia desde Real

Vista del centro de Colonia desde la Costanera, en la zona de Real de San Carlos.

Allí se levantó entonces la Plaza de Toros que se inauguraría dos años después, el 9 de enero de 1910 con la actuación de los hermanos Torres, dos reconocidos toreros españoles de la época que viajaron hasta este rincón de Sudamérica para este evento en particular.

Plaza de Toros completa

La Plaza de Toros, de estilo moro, es obra del arquitecto argentino José Marcovich, y se inauguró en 1910.

Las corridas de toros ya habían sido prohibidas en Argentina, por lo que la novedad atrajo a gran público de Buenos Aires que cruzaba el Río de la Plata para levantar sus apuestas o entrar a las tribunas que rodeaban la arena, además del público uruguayo que llegaba principalmente de Montevideo. Sin embargo el éxito fue fugaz, ya que dos años después el presidente uruguayo prohibió este tipo de espectáculos y la Plaza se quedó sin toros luego de apenas 2 años de funcionamiento y 8 corridas oficiales.

Escaleras Plaza

Las estructuras de hierro fueron traídas desde Gran Bretaña y se armaron en Colonia.

El complejo contaba también con hotel, balneario y casino, y con una forma de acceso propia: un muelle de dos brazos, donde uno servía para transportar a los pasajeros hasta tierra, y el otro hacía lo mismo con el equipaje. En este muelle, hoy destruido y del que sólo quedan algunos palos de madera, atracaban las embarcaciones que traían a los turistas del otro lado del río, y que eran depositados prácticamente en la misma puerta de la Plaza de Toros.

Muelle

Restos del muelle que en 1909 podía recibir hasta seis vapores a la vez. Hoy quedan sólo algunos postes.

El último atractivo del complejo era el Frontón Euskaro, que supo ser la cancha de pelota más grande de Sudamérica. El Frontón está casi al lado de la Plaza de Toros y fue restaurado en 1974 con motivo del campeonato mundial de pelota vasca que se disputó en Uruguay. De ahí provengan seguramente las lámparas que sobresalen sobre sus paredes y que de seguro no eran parte de su fisonomía original.

A traves de la plaza

El acceso está clausurado por peligro de derrumbe. En otras épocas fue escenario de Carlos Gardel.

Para visitar Real de San Carlos uno puede hacerlo a pie, si tiene el tiempo y las ganas suficientes, ya que son unos 5 kilómetros de ida, y otros de vuelta. La opción más divertida parece ser alquilar una bicicleta, con la que se puede ir parando para disfrutar del paisaje de la costanera, además. Sin embargo, si hace mucho calor, como fue el caso del día que fuimos nosotros, la bici parecerá más una tortura que otra cosa, así que aparece una alternativa que, por la cantidad que se ve por Colonia, parece estar de moda: los carritos de golf.

Fronton

El Frontón es abierto y tiene 64 mts. de largo por 21 mts. de ancho. Es el más grande de Sudamérica.

Para que te des una idea de los precios, en diciembre de 2015 la bici te salía USD 12 por hora, mientras que los carritos comenzaban en USD 18 por hora, y al ser eléctricos no tenés gasto extra de combustible. Dependiendo de qué hora del día sea, te puede llegar a convenir la opción de alquilarlo por el día a un valor de USD 60, a los cuales, si querés devolverlo en el puerto directamente, tenés que agregarle USD 5 más. Sacando cuentas, si son dos personas y querés alquilar 3 horas, el carrito te sale más barato que la bici. Si son más de tres y hasta cuatro, ni hace falta hacer las cuentas…. Lo único a tener en cuenta es que para alquilar el carrito hay que presentar una licencia de conducir vigente en tu país de origen. Para el pago, hacerlo con tarjeta de crédito tiene que atractivo adicional de que te devuelven el IVA, aunque con los cambios de política económica del nuevo gobierno argentino no se si estas medidas pro turismo de los uruguayos siguen vigentes. Quién haya visitado Uruguay luego de la devaluación podrá comentar el post y contarnos las novedades.

Boleteria Fronton

Si bien fue remodelado en 1974, cuando España salió campeón de pelota vasca, ya está casi en ruinas.

Hoy en día, y tal como se ve en las fotos, la Plaza de Toros está abandonada y casi en ruinas, y además el acceso está cerrado porque existe riesgo de derrumbe. Yo ya la había visitado en 2012 y estaba en idénticas condiciones, así que supongo que así seguirá en el futuro también. Al Frontón se lo ve más en pie, pero también está cerrado y uno no puede visitarlo por dentro, así que en este punto la visita pierde un poco de sentido. Será recomendable únicamente para los amantes de las ruinas y los eficios históricos y que se contenten con fotografiarlos desde afuera. Para el resto puede ser un paseo un tanto aburrido.

Luminarias Fronton

Sobre la pared, debajo del techo de las gradas, una luminaria eléctrica delata su reciente restauración.

No tan aburrida resultará la visita a la Iglesia de San Benito, también en Real de San Carlos, pero eso es parte de otro post que podrás visitar próximamente en Ahicito. ¡No te lo pierdas!

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